Las inundaciones destruyen ciudades, pero los objetivos de energía eólica de Europa están enredados en la burocracia

Evia, Grecia (Reuters) – El escalador Tassos Paltas señala un mástil de 22 metros de altura que monitorea la velocidad del viento en la cima de una colina rocosa en la isla griega de Evia y declara: «Este mástil instalado junto a nosotros es un presagio de desastre. . «

Las vistas de los escaladores son uno de los obstáculos a los esfuerzos por impulsar la energía eólica en la Unión Europea.

Mientras partes de Europa sufren inundaciones devastadoras y la canciller alemana, Angela Merkel, dice que los gobiernos deben redoblar sus esfuerzos para abordar el impacto del cambio climático, los desarrolladores y los gobiernos están compitiendo para atraer inversiones en energía verde. Los datos de la industria eólica muestran que enfrentan oposición interna, trámites burocráticos y enredos legales en el proceso de permisos, hasta el punto de que la UE está descarrilando sus objetivos de reducción de emisiones.

La Unión Europea ha revelado planes ambiciosos para reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 55% para 2030, lo que significa que las energías renovables en la generación de energía deberían aumentar al 40%. Por lo tanto, necesita 27 gigavatios de nueva capacidad eólica, suficiente para satisfacer casi un tercio de la demanda de electricidad europea, que se instalará cada año.

Eso es casi el doble de los 15 gigavatios que existen actualmente por año, según WindEurope, una asociación que representa a la industria en Europa.

El impulso para acelerar la energía renovable está enfrentando a los verdes entre sí. El país ha decidido recientemente cerrar sus plantas de carbón y ahora está compitiendo para construir energías renovables con el riesgo de dañar la biodiversidad, dijo Theodota Nanatsu, directora de políticas de WWF en Grecia.

WindEurope dice que el año pasado la Unión Europea y Gran Bretaña invirtieron 43 mil millones de euros (51 mil millones de dólares) en nuevos parques eólicos, la segunda cantidad anual más alta registrada después de 2016.Los bancos prestaron más de 21 mil millones de euros para construir nuevos parques eólicos, el mayor número nunca. .

“El problema no es el dinero: hay mucho dinero disponible”, dijo Giles Dixon, director ejecutivo de la asociación. «El problema son los proyectos: no estamos consiguiendo suficientes nuevos proyectos permitidos».

La Comisión de la Unión Europea lo ha reconocido. La Directiva de energía renovable de la UE establece que no debería llevar más de dos años otorgar un permiso para una central eléctrica, o tres en circunstancias excepcionales.

Pero estos plazos aún no se han implementado por completo.

ACNUR dice que está tratando de acelerar las cosas. Sin embargo, algunos de sus planes deben ser negociados por los 27 países de la UE y el Parlamento Europeo. Eso por sí solo puede llevar unos dos años.

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En todo el mundo, según el Consejo Mundial de Energía Eólica, se debe instalar nueva energía eólica a casi el doble de la tasa actual para que el mundo cumpla un objetivo en el acuerdo climático del Acuerdo de París para limitar el aumento de temperatura a menos de dos grados centígrados este siglo.

“Creo que[permitir]es uno de los principales factores que podría frenar la transición energética”, dijo Miguel Stiluel de Andrade, director general de la empresa portuguesa de energía Energias de Portugal (EDP) SA (EDP.LS) que desarrolla energías renovables, como energía eólica y solar.

«Si queremos lograr los objetivos del Acuerdo de París, realmente necesitamos encontrar una manera de asegurarnos de que el permiso sea eficiente y transparente».

vía rápida

En Evia, Baltas y otros activistas griegos se oponen a ocho nuevos parques eólicos, que están planificados para extenderse 80 kilómetros (50 millas) en un área que incluye un bosque de abetos autóctonos con vistas al mar Egeo. Dicen que destruirá acres de bosques antiguos y convertirá un área agrícola en un área industrial.

También están combatiendo el hecho de que el gobierno griego, en un esfuerzo por evitar retrasos que obstaculicen algunos desarrollos, aceleró la solicitud para construir 100 turbinas, además de las 600 que ya están en la isla.

El gobierno dice que Grecia, que tiene como objetivo las energías renovables para ayudar a transformar la economía del país, quiere acortar el proceso de permisos a alrededor de dos o tres años. Eso está por debajo de los ocho más comunes para tales esquemas en Grecia, según la Asociación Helénica de Energía Eólica, que representa a la industria.

Dado que los costos más bajos hacen que la energía eólica sea atractiva, existe un incentivo para actuar con rapidez. Según la Agencia Internacional de Energías Renovables, una organización intergubernamental que apoya a los países en su transición hacia la energía sostenible, el costo total de nuevos proyectos tanto en tierra como en alta mar se ha reducido casi a la mitad en la década hasta 2020.

Esto es evidente en lugares como Evia, que tiene fuertes vientos del Cáucaso y el Egeo y está a solo unos 80 km de la red eléctrica continental.

«Hay un gran interés en las energías renovables», dijo la secretaria general griega de Energía, Alexandra Sdoko. Grecia espera que la energía renovable ayude a asegurar la energía antes del cierre de las plantas de carbón para 2025.

Otros países también están tratando de simplificar los procedimientos para ayudar a acceder a parte de los 750.000 millones de euros de la UE para la recuperación pospandémica, que solo se desembolsarán si los proyectos siguen adelante.

La agencia de inversiones del gobierno dijo que el proceso acelerado de Grecia no garantiza una licencia. Posteriormente se realizará una evaluación de impacto ambiental.

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equipo antiguo

En otras partes de la Unión Europea, los proyectos eólicos en tierra podrían tardar hasta una década en obtener luz verde, según los estudios de caso proporcionados por la industria. En al menos un país, Suecia, la Asociación de Energía Eólica dice que no es inusual que el proceso demore más, porque los municipios pueden votar los proyectos y no hay una fecha límite legal para finalizar las apelaciones.

Para los proyectos costa afuera, las negociaciones con empresas como la pesca, el turismo y el transporte marítimo significan que los procesos de permisos pueden demorar hasta seis años, dijo Jonathan Cole, director de energía eólica marina de la empresa española de energía Iberdrola SA (IBE.MC). Para los proyectos en el terreno, los problemas van desde reglas que requieren que las turbinas estén dentro de ciertas distancias de los edificios hasta disputas locales.

WindEurope dijo que en un caso en Alemania, el permiso fue tan lento que cuando se dio luz verde a la granja, el modelo de turbina en los planos estaba desactualizado. Las restricciones de altura actualizadas significaron que el desarrollador tuvo que desmantelar los cimientos parcialmente construidos, así como convencer al fabricante de revivir un modelo más antiguo.

En otro ejemplo alemán, el desarrollador de energía renovable Abo Wind AG (AB9.DE) presentó una solicitud para construir un proyecto eólico sur de Frankfurt en 2016. El plan fue inicialmente rechazado debido a una amenaza para el hábitat de la cigüeña negra. Después de procedimientos legales consecutivos y una apelación ante la autoridad local, la compañía dice que el parque eólico se construirá el próximo año.

«Este proyecto es un excelente ejemplo de por qué la expansión de la energía eólica en Alemania ha tenido problemas», dijo Christoph Frank, CEO de ABO Wind. «Los tribunales están sobrecargados y no hay suficiente personal para ocuparse rápidamente de las numerosas operaciones».

Una portavoz del Ministerio de Asuntos Económicos de Alemania dijo que casi la mitad de la electricidad de Alemania proviene de fuentes renovables, pero que Alemania debe acelerar la implementación de la energía verde. Agregó que esa será la tarea del próximo gobierno. El gobierno actual ha impulsado cuatro leyes para acelerar la nueva infraestructura a través del Parlamento, pero nada importante ha cambiado.

Los expertos de la industria dicen que Alemania no tiene suficientes expertos calificados en la administración local. Y cuando sus estrictas leyes ambientales ralentizan los nuevos parques eólicos, dividieron el movimiento ecológico.

Planes abandonados

Italia es el mayor receptor de recursos de recuperación de la Unión Europea. Para cumplir los objetivos acordados en el plan Green Deal de la UE para convertirse en el primer continente climáticamente neutro, debe agregar al menos 7 gigavatios de energía renovable cada año, en comparación con la tasa reciente de menos de 1 gigavatio por año. Ha identificado cerca de 60 mil millones de euros de proyectos para esta financiación.

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Pero un grupo de asociaciones europeas de energía renovable dice que casi la mitad de todos los proyectos de energía renovable en el país están abandonados y la otra mitad está sujeta a seis años de retraso.

El ministro de Transición de Energía de Italia, Roberto Cingolani, dijo que las consecuencias del retraso serían de gran alcance.

«Si no obtenemos los permisos, llegaremos tarde a la meta de generar el 72 por ciento de la electricidad a partir de fuentes de energía renovables para 2030», dijo Singolani a Reuters.

«Así que no podremos seguir adelante con planes para reemplazar los hornos, producir hidrógeno verde y generar electricidad para vehículos eléctricos».

disuasorio

Los expertos de la industria dicen que el gasto en el proceso de concesión de licencias podría ascender a decenas de millones de euros.

Los retrasos comienzan a disuadir la inversión.

dijo Carlo Zorzulli, jefe de desarrollo comercial de la unidad de energía verde de Enel SpA (ENEI.MI), que tiene la mayor capacidad de energía renovable de todas las empresas que cotizan en bolsa en todo el mundo. Se negó a mencionar los nombres de los países a los que se refería.

En general, los grupos de la industria eólica dicen que las autoridades están examinando los proyectos con más cuidado, pero las agencias de permisos no se han ampliado lo suficiente: “Las agencias de permisos a menudo carecen de recursos suficientes y, dado que el mercado crece más rápido de lo esperado, será difícil de mantener. «, dijo Cole a Iberdrola.

La Comisión de la UE propone que un solo organismo sea responsable de coordinar los permisos para algunos proyectos en el extranjero. Pero esta propuesta debe ser negociada por los países de la UE y el Parlamento Europeo.

El Ministerio de Energía griego dijo en mayo que, en lugar de esperar, Grecia planea contratar residentes privados acreditados.

Los grupos de oposición se unieron a Evia.

«Para apelar contra el proyecto en la corte, recaudamos fondos hablando con residentes locales, dueños de tiendas, hoteles, agricultores y apicultores conscientes del medio ambiente», dijo Baltas.

«Y lo hicimos rápido».

(1 dólar = 0,8499 euros)

Angelique Cotanto informó desde Evia, Nina Chestney de Londres y Stephen Geokes de Milán; Información adicional de Marcus Wackett en Berlín, Christoph Steitz en Frankfurt, Kate Abnett en Bruselas, Isla Penny en Madrid, Tim Barso en Copenhague; Editado por Veronica Brown y Sarah Ledwith

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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