Las ratas descienden sobre una ciudad australiana, miles más llegan a la costa: NPR

Las ratas descienden sobre una ciudad australiana, miles más llegan a la costa: NPR

Ratón de cola larga.

Bruce Thompson/Queensland


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Bruce Thompson/Queensland

Ratón de cola larga.

Bruce Thompson/Queensland

Una epidemia de ratas está causando estragos en Karumba, una pequeña ciudad costera de Queensland, Australia, donde hordas de roedores mastican cables eléctricos y comen todo lo que encuentran, y se lavan en grandes cantidades, creando un hedor en la ciudad. Comunidad.

«El hedor es muy fuerte», dijo a NPR el alcalde del consejo de Carpentaria Shire, Jack Bawden, del que forma parte Karumba. Si prevalecen los vientos costeros, añadió, «todavía es habitable».

Esta ciudad rural no está sola: otras partes del oeste de Queensland también están sufriendo una epidemia de ratas de pelo largo, cuyo número se ha disparado después de que las fuertes lluvias hayan aumentado la vegetación a lo largo de cientos de kilómetros en el interior.

La investigadora Emma Gray de la Facultad de Biología y Ciencias Ambientales de la Universidad Tecnológica de Queensland dijo a NPR que la rata de pelo largo come brotes y hojas y luego se va al norte en busca de más comida.

Al igual que el ejército, la masa de ratas también tiene una fuerza multiplicadora muy eficaz. Gray dice que pueden «producir 12 crías cada tres semanas cuando las condiciones son buenas».

como Aparecen fotos y vídeo del lugar del accidenteMiles de cadáveres de ratas se descomponen en Karumba y sus alrededores, y acaban en grupos en malecones y playas.

Una ciudad presa de una «plaga de ratas»

No es inusual que miles de visitantes lleguen a Karumba, que tiene una población de cientos. Estos invitados anuales son los «nómadas grises». Jubilados que llegan en caravanas y vehículos recreativos.Atraído por el encanto de las impresionantes vistas del agua, la pesca y el ambiente relajado.

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Pero a principios de este año se dispararon las alarmas. En julio, un funcionario de Carpentaria informó al consejo de distrito que “el público ha informado de un aumento en el número de ratas y ratones”. El Consejo consideró crear una hoja informativa sobre lo que Acta de la reunión Se llama «plaga de ratas».

“Vienen en oleadas”, dijo John Jensen, residente de Karumba. Estación de radio 4BC en Brisbane. «Parecen casi entrenados y organizados. Son numerosos, amigo mío, y nadan en los ríos como perritos».

Dondequiera que vayas, los ratones comen y comen.

«Tienen hambre, han nadado una larga distancia, han cruzado tierra una gran distancia y están comiendo cualquier cosa que puedan conseguir», dijo Jensen.

Las ratas dañaron un automóvil atacando su cableado en la tienda de alquiler de Derek Lord en Normanton, cerca de Karumba. A la Agencia France-Presse. Añadió que los roedores fueron tan atrevidos que irrumpieron en las jaulas de los patos y robaron sus huevos.

Ni siquiera puedes escapar de ellos en el agua. Las ratas trepaban por las cadenas del ancla de barcos pesqueros y embarcaciones. El pescador comercial Brett Fallon dijo que veía «al menos 100 ratas por noche» en su barco. Le dijo a la ABC australiana..

La migración de ratas termina en Karumba

La ciudad de Karumba, que se muestra en rojo, ha sido durante mucho tiempo un destino para grandes migraciones de ratas. «Las ratas llegaron al río Norman y comenzaron a nadar», dijo a NPR el alcalde del consejo de Carpentaria Shire, Jack Bawden.

Google Maps/Captura de pantalla de NPR

La topografía de Queensland, con un sistema fluvial que serpentea por la costa norte, atrae a los roedores hacia la playa, y hordas de ellos llegan vivos o muertos a Karumba, una comunidad pesquera y portuaria en el Golfo de Carpentaria.

El alcalde Bowden dijo: «Las ratas llegaron al río Norman y comenzaron a nadar mientras las mareas y las corrientes arrastran a un gran número de personas al mar». «Siendo pequeños y duros, muchos logran llegar al otro lado en Karumba».

Una vez que llegan, poco se puede hacer para frenar la plaga. Añadió que se habían tendido trampas, pero ante tanta multitud, esta medida «es realmente un gesto simbólico».

Dijo que lo mejor que podía hacer el gobierno era retirar los cadáveres de ratas para mantener transitables los caminos y las rampas para botes.

El guardabosques de control animal Phil Greif dijo que recolecta cientos de ratas muertas; esa es la cantidad de ratas que caben en cada bolsa para desechar. Estación de televisión 10 News First Queensland.

«El primer día, tuve 18 ratones, es decir, 1.800 ratones», dijo.

¿Cuándo terminará la plaga?

Para la persona promedio, una plaga de ratas podría parecer una señal del fin del mundo. Pero Gray dice que los ratones de pelo largo llegan en ciclos.

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Ella dijo: «Este fenómeno es un proceso natural y ocurre en intervalos irregulares que van de 3 a 17 años».

La última gran migración o erupción de ratas en el área ocurrió hace unos 12 años, dijo Gray. Pero sus registros se remontan a siglos atrás.

«Una vez que las poblaciones de ratas prosperan o florecen, también disminuyen o colapsan», dijo Gray.

Esta disminución puede estar relacionada con varios factores, desde un cambio en las condiciones secas hasta una mayor endogamia, enfermedades y depredadores que se alimentan de la afluencia de roedores. Los gatos salvajes, por ejemplo, comen bien.

«En general, durante una erupción de ratas, el área también ve un aumento significativo en el número de aves rapaces, como milanos con alas de cometa, milanos de hombros negros y lechuzas del este», dijo Gray.

Para Bowden, el alcalde de la ciudad, las ratas son «los extraños desagradables de la naturaleza, y la naturaleza normalmente limpia el desorden que causan». «Este año tenemos todo su esplendor y no podemos esperar a que desaparezcan», añadió.

Un nombre alternativo para la rata de pelo largo es «rata de la plaga», según la primera edición Sitio web del gobierno de Queensland. El estado de conservación del ratón es, como se puede imaginar: «menos ansiedad».

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