Las serpientes de cascabel usan trucos vocales para engañar a los oídos humanos

Los investigadores informaron el 19 de agosto que las serpientes de cascabel aumentan su tasa de cascabeleo a medida que se acercan las amenazas potenciales, y este cambio repentino al modo de frecuencia más alta hace que los oyentes, incluidos los humanos, piensen que están más cerca de lo que realmente están.NS en la revista biología actual.

“Nuestros datos muestran que la presentación vocal de las serpientes de cascabel, que durante décadas se ha interpretado como una simple señal de advertencia acústica sobre la presencia de una serpiente, es en realidad una señal de comunicación mucho más compleja entre especies”, dice el autor principal Boris Chagno de Karl-Franzens- Universidad de Graz. “El cambio repentino al modo de alta frecuencia actúa como una señal inteligente que engaña al oyente acerca de la distancia real entre él y la fuente de sonido. Por lo tanto, la mala interpretación de la distancia por parte del oyente crea un margen de seguridad para la distancia”.

Las serpientes de cascabel mueven vigorosamente la cola para advertir a otros animales de su presencia. Estudios anteriores han demostrado que los crepitantes varían en frecuencia, pero se sabe poco sobre la relevancia conductual de este fenómeno o el mensaje que envía a los oyentes. La evidencia de este acertijo se produjo durante una visita a una instalación de animales, donde Shagnot notó una mayor frecuencia de crujidos cuando se acercaba a las serpientes de cascabel, pero disminuyó a medida que se alejaba.

Serpiente de cascabel occidental

Esta imagen muestra una víbora occidental con espalda de diamante lista para entrar en pánico. Crédito: Tobias Cole

Con base en esta simple observación, Shagno y su equipo realizaron experimentos en los que los cuerpos parecían moverse hacia serpientes de cascabel. Una de las cosas que usaron fue un torso parecido a un humano, y la otra era una tableta negra que parecía acercarse al aumentar de tamaño. A medida que se acercaban las amenazas potenciales, la tasa de vibración aumentó a aproximadamente 40 Hz y luego cambió repentinamente a un rango de frecuencia más alto, entre 60 y 100 Hz.

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Los resultados adicionales mostraron que las serpientes de cascabel adaptaron su tasa de vocalización en respuesta a la velocidad de aproximación de un objeto en lugar de su tamaño. “En la vida real, las serpientes de cascabel aprovechan la vibración adicional y las señales infrarrojas para detectar el acercamiento de los mamíferos, por lo que esperamos que las respuestas ruidosas sean más robustas”, dice Chagneau.

Para probar cómo otros perciben este cambio en la tasa de tintineo, los investigadores diseñaron un entorno de realidad virtual en el que 11 participantes fueron transportados a través de un prado hacia una serpiente oculta. Su frecuencia de chillidos aumentó a medida que los humanos se acercaban y de repente saltó a 70 Hz en una distancia hipotética de 4 metros. Se pidió a los oyentes que indicaran cuándo apareció la fuente de sonido a un metro de distancia. El repentino aumento en la frecuencia de los crujidos hizo que los participantes subestimaran la distancia entre ellos y la hipotética serpiente.

“Las serpientes no solo anuncian su presencia, sino que han desarrollado una solución innovadora: una alarma de distancia de audio similar a la que se encuentra en los automóviles cuando se conduce en reversa”, dice Chagneau. “La evolución es un proceso aleatorio, y lo que podríamos interpretar desde la perspectiva actual como un diseño elegante es en realidad el resultado de miles de experimentos con serpientes que se enfrentan a grandes mamíferos. El traqueteo de las serpientes con la percepción auditiva de los mamíferos evolucionó por ensayo y error, dejando atrás a las serpientes que eran más capaz de evitar pisotearlo “.

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Referencia: “La modulación de frecuencia de la amplitud vocal de las serpientes de cascabel influye en la percepción de la distancia vocal en humanos” por Michael Forsthofer, Michael Schott, Harald Luchsch, Tobias Kohl, Lutz Wegreb y Boris B. Chagneau, 19 de agosto de 2021, disponible aquí. biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.07.018

La financiación fue proporcionada por el Centro de Neurociencias de Munich.

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