Las subvariantes FLiRT de COVID están en aumento.  ¿Qué tan mala es la ola de California?
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Las subvariantes FLiRT de COVID están en aumento. ¿Qué tan mala es la ola de California?

A medida que se afianza la nueva familia FLiRT de subvariantes de coronavirus, los primeros signos apuntan a un aumento de casos en el verano.

Entonces, ¿qué tan malo podría llegar a ser?

Los expertos se muestran cautelosamente optimistas hasta el momento, diciendo que las cifras están dentro de las expectativas y que actualmente no hay señales de señales de alerta.

Pero las nuevas variantes son un recordatorio de que el coronavirus todavía representa un riesgo importante para la salud para algunos, incluso cuando gran parte del mundo intenta superar la pandemia. Si bien las cifras de COVID de California parecen relativamente buenas, los funcionarios dicen que el aumento de FLiRT muestra la necesidad de permanecer atentos a las medidas de seguridad básicas.

“Para la mayoría de las personas, no es gran cosa, pero sí lo es para algunas personas”, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, hablando sobre el Covid-19. Siempre soy cauteloso con las personas mayores, especialmente “a medida que su inmunidad disminuye, surgen más casos”.

El coronavirus también puede causar síntomas que cambian la vida de los adultos más jóvenes.

«El coronavirus no es una gripe común ni un resfriado común», dijo la Dra. Elizabeth Hudson, jefa regional de enfermedades infecciosas de Kaiser Permanente en el sur de California. “Puede tener efectos duraderos, con síntomas de Covid duraderos, lo que lo hace muy diferente de otros virus que encontramos”, dijo, y agregó que las personas de entre 30 y 40 años parecen ser más vulnerables al Covid a largo plazo.

En cuanto a las nuevas subvariantes, los expertos generalmente creen que son más contagiosas que las cepas anteriores, lo que explica por qué desplazan al gen JN.1 que domina en el invierno.

A diferencia de la temporada anual de resfriados y gripe en otoño e invierno, el coronavirus se presenta experimentando dos picos cada año, uno de los cuales es en verano.

Las oleadas de COVID-19 en California el verano y el invierno pasados ​​todavía fueron lo suficientemente grandes como para causar perturbaciones importantes, incluidos brotes en escuelas, equipos deportivos y estudios de Hollywood, mientras que algunas empresas vieron un mayor número de trabajadores que llamaban para reportarse enfermos.

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El riesgo aún puede ser alto para las personas mayores o aquellas con sistemas inmunológicos debilitados. El Covid-19 sigue matando gente a un ritmo mayor que la gripe, con más de 43.000 muertes reportadas desde el 1 de octubre, en comparación con las estimaciones. 25000 Para la gripe. Según datos de los CDC de febrero, más del 95% de los hospitalizados con COVID-19 no recibieron la vacuna actualizada, que se introdujo en septiembre.

Pero para que la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) vuelva a convertirse en un problema de salud, debe haber un cambio claro en el número de hospitalizaciones y muertes. Las muertes por coronavirus han seguido disminuyendo: durante el período de 12 meses que terminó a principios de la primavera, hubo alrededor de 66.000 muertes a nivel nacional, la mitad del número de muertes en el período correspondiente anterior.

Esta cifra es significativamente menor que el año anterior, cuando hubo 438.000 muertes por Covid-19 entre la primavera de 2021 y el invierno de 2021-2022. Hubo 554.000 muertes en el año de la epidemia que comenzó en la primavera de 2020.

Pero incluso cuando las muertes disminuyen, podría haber una gran cantidad de infecciones, que tal vez no sean lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, pero podrían provocar alteraciones generalizadas en la vida diaria, desde vacaciones canceladas y bodas interrumpidas hasta escasez de trabajadores debido a enfermedades.

Quienes enferman continúan sintiendo molestias debido a la enfermedad aguda durante varias semanas.

Hudson dijo que ve la mayoría de los casos nuevos de COVID-19 entre pacientes ambulatorios, no entre aquellos que necesitan ser hospitalizados.

Todavía no está claro qué tan grave será el aumento del coronavirus este verano. Pero hay indicios de un comienzo temprano de la temporada de verano debido al virus Corona.

El Departamento de Salud Pública de California señaló que la tasa de pruebas de coronavirus que dan positivo ha aumentado lentamente durante el último mes. Durante el período de siete días que terminó el lunes, el 4,8% de las pruebas de coronavirus en California dieron positivo; Hace un mes, la tasa era del 1,9%. El pico del verano pasado fue del 12,8% a finales de agosto.

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La agencia también señaló que los niveles virales en las aguas residuales indican aumentos en varias áreas del estado. Niveles de virus en Aguas residuales En el condado más poblado del norte de California, el condado de Santa Clara, ahora se considera «alto» por primera vez desde el invierno.

Los casos de coronavirus en el condado de Los Ángeles también siguen aumentando. El Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles dijo el jueves que vio entre 93 y 100 casos de coronavirus por día durante la semana que finalizó el 22 de mayo, los datos más recientes disponibles. Hubo entre 60 y 80 casos nuevos por día entre el 25 de marzo y el 9 de mayo. Las cifras reflejan pruebas realizadas en instalaciones médicas y no incluyen pruebas caseras ni personas que no se han hecho la prueba.

«Aún es demasiado pronto para saber si este ligero aumento de las últimas semanas se convertirá en un aumento sostenido, ya que el número de casos es bajo y las tendencias diarias varían», dijo el Departamento de Salud en un comunicado al Times.

Para la semana que terminó el 18 de mayo, el período más reciente para el cual hay datos disponibles, los niveles de coronavirus en las aguas residuales del condado de Los Ángeles estuvieron en el 11% del pico del invierno pasado, frente al 9% de la semana anterior.

Dado que la mayor parte del aumento de casos de COVID-19 no se produce entre personas hospitalizadas, «esta es una buena noticia porque significa que tenemos la capacidad de atender a otros pacientes en nuestros hospitales», afirmó Hudson. «La mayoría de estos casos ambulatorios se presentan con los síntomas habituales de tos y resfriado, por lo que es importante que todos se hagan la prueba si desarrollan este tipo de síntomas».

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Para el 4 de julio, es posible que tengamos una mejor idea de lo malo que será este verano, añadió.

«Hasta ahora, no estamos viendo señales de una ola más grande», dijo Hudson. «En años anteriores, las olas de COVID de verano tendieron a alcanzar su punto máximo alrededor del 4 de julio, por lo que tenemos algunas semanas hasta que sepamos con certeza cómo será toda esta ola».

Si bien los niveles de coronavirus en las aguas residuales de California han disminuido durante los últimos dos veranos, en realidad aumentaron entre el invierno de 2022-2023 y el invierno pasado, gracias a una variante particularmente contagiosa.

Los datos de aguas residuales indicaron que el aumento de Covid del invierno pasado, en términos de niveles del virus en las aguas residuales de California, fue el peor desde que comenzó la primera ola de Omicron en el otoño de 2021.

Pero el condado de Los Ángeles se ha opuesto a la tendencia. Los niveles de coronavirus en las aguas residuales el invierno pasado fueron más bajos que los niveles de la temporada anterior.

“Que los casos de coronavirus sigan disminuyendo o no este verano en comparación con 2023 dependerá de múltiples factores, incluida la transmisibilidad, la inmunidad preexistente y la cobertura de vacunación”, dijo el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles en un comunicado al Times. .

Chen Hong dijo que es especialmente importante que las personas mayores y las personas inmunocomprometidas reciban al menos una dosis de la vacuna Covid-19 desde que la fórmula se actualizó por última vez en septiembre.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dicen que todas las personas de 6 meses o más deben recibir al menos una dosis actualizada desde septiembre, y dos dosis para las personas mayores de 65 años o más que hayan pasado cuatro meses desde su primera dosis actualizada.

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