LaToya Faustin ’04 tiene la misión de construir sueños en su comunidad

Como Directora Ejecutiva de She Built This City, Faustin ofrece programas disruptivos en la industria que despiertan interés y construyen caminos hacia carreras lucrativas en ocupaciones calificadas para jóvenes, mujeres y comunidades marginadas.

En el verano de 2020, mientras el mundo lidiaba con la interrupción generalizada causada por el COVID-19, LaToya Faustin ’04 dio un salto de fe para ayudar a construir la comunidad a su alrededor.

Hace solo unos meses, Faustin se cruzó con She Built This City, una organización sin fines de lucro con sede en Charlotte que se creó para despertar el interés en la industria de la construcción y el comercio para mujeres y niñas.

«Estuvimos de acuerdo con nuestra creencia de que las ocupaciones son un camino lucrativo de movilidad ascendente para las mujeres y las comunidades marginadas», dice Faustin. Meses después, recibió una oferta para unirse a la organización sin fines de lucro como directora ejecutiva.

“Era un peligro para mí y mi pequeña familia, especialmente durante la pandemia”, dice. «Pero vi el potencial y supe que era algo en lo que podía quedarme atrás por completo».

A pesar del entusiasmo de Faustin, hacer crecer una organización sin fines de lucro pequeña y joven durante la pandemia ha presentado sus propios desafíos. COVID-19 ha ejercido una presión adicional sobre la movilidad económica de las mujeres, con una reducción de dos millones en el número de mujeres en la fuerza laboral en comparación con el año anterior. En respuesta, She Build This City lanzó dos iniciativas importantes: un grupo de mujeres en capacitación previa al aprendizaje en plomería y un equipo de reparación compuesto exclusivamente por mujeres.

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También han adoptado la tecnología para transformar campamentos y talleres presenciales en reuniones virtuales, lo que permite al equipo continuar con la misión de la organización sin fines de lucro de enseñar a niñas y mujeres valiosas habilidades de construcción y artesanía a pesar de la pandemia.

Además, Faustin y su equipo eliminaron la exclusión de género de sus programas, luego de darse cuenta de que había una población más grande a la que atender. Querían estar al servicio de las familias trabajadoras y de los padres que también buscaban trabajo.

“Si bien continuaremos enfocándonos en cerrar la brecha de género en la representación en la industria de la construcción, reconocemos que brindar acceso a los jóvenes en general, y a las comunidades marginadas en particular, es beneficioso tanto para nuestra sociedad como para la industria en general”. Faustin durante Entrevista con el Charlotte Business Journal.

Desde que se graduó de Elon en 2004, Faustin ha construido una trayectoria profesional trabajando y liderando organizaciones que atienden a poblaciones marginadas, comenzando con Teach for America. Con una pasión por servir a la comunidad latinx, trabajó durante tres años en las fronteras de Texas y México, lo que la afectó como individuo, así como en su trayectoria profesional.

«Mi corazón nació para el desarrollo comunitario allí», dice Faustin. Vi un tipo diferente de pobreza allí. Me di cuenta de que, sin importar lo que hiciera dentro de las cuatro paredes del aula, si no había condiciones fuera del aula, como vivienda asequible y desarrollo de la fuerza laboral, los esfuerzos dentro del aula serían inútiles”.

Faustin en el Anuario de Phi Psi Cli Elon 2004.

Faustin reconoce que su tiempo en Elon le dio las conexiones y las experiencias que necesitaba para desarrollar las habilidades que usó a lo largo de su carrera. Como compañera de liderazgo, miembro del comité del anuario e incluso bailarina en la Convocatoria de Primavera con Elie Wiesel, Faustin ha compartido todo lo que puede en Elon.

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“Usé cada parte de mi educación de Elon”, dijo Faustin, quien se graduó con una doble especialización en Comunicación y Español. «Algunos conceptos básicos de relaciones públicas y marketing son esenciales en el tipo de trabajo que hago».

A través de su especialización en español, obtuvo el idioma y un profundo aprecio por la cultura. Como muchos de sus compañeros ex alumnos, Faustin también encontró un mentor en Elon que marcó su camino. A través de su experiencia trabajando y estudiando como asistente estudiantil en la Oficina de Asuntos de las Minorías (que desde entonces se ha convertido en el Centro de Educación Étnica, Étnica y de Diversidad o CREDE), se acercó a la exempleada de Tanya Richmond ’87.

“Mis experiencias trabajando y estudiando en el campus me han brindado parte de la educación más valiosa que recibí en Elon”, dice Faustin. «Reloj [Richmond] Desarrollar el programa desde cero y sentar las bases para los pilares de la vida de Elon ahora, como los Black Excellence Awards y el SMART Mentoring Program, me dieron un asiento de primera fila sobre cómo construir su legado».

Más tarde, Faustin regresó a Elon para obtener un MBA y ahora ve los beneficios en She Built This Town.

«Mi título le ha dado a nuestra organización una ventaja competitiva. Ha cuadruplicado con creces los ingresos y la dotación de personal desde que comencé, y nos estamos preparando para la expansión. Atribuyo esto en gran medida a la educación práctica que recibí en el MBA desde la simulación de estrategias hasta los estudios en el extranjero en China, las lecciones que aprendí fueron transformadoras en mi comprensión de los sistemas y las estrategias. Elon me enseñó a tomar el toro por los cuernos y aprovechar todas las oportunidades que se me presentaban. Esto se ha convertido en una parte inseparable de mi ADN”.

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