Letonia y Lituania toman medidas para bloquear la llegada de migrantes a través de Bielorrusia

Soldados del ejército lituano colocan alambre de púas en la frontera con Bielorrusia en Druskininkai, Lituania, 9 de julio de 2021. REUTERS / Jannis Layzans / Foto de archivo

VILNIUS (Reuters) – Letonia declaró el estado de emergencia a lo largo de su frontera el martes y Lituania decidió erigir una cerca en nuevas medidas para disuadir a los migrantes que dicen que Bielorrusia los alienta a cruzar ilegalmente para presionar a los países europeos.

Un número creciente de migrantes ha llegado a Lituania, Letonia y Polonia, lo que acusa al presidente bielorruso Alexander Lukashenko de explotar el tema para presionar a la Unión Europea para que derogue las sanciones. Lee mas

Polonia dice que Bielorrusia está tomando represalias contra la decisión de Varsovia esta semana de dar refugio a Kristina Tsimanoskaya, una atleta bielorrusa que se negó a regresar a casa de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Bielorrusia decidió en mayo permitir la entrada de migrantes a Lituania en represalia por las sanciones impuestas por la Unión Europea después de que Minsk obligara a un avión de Ryanair a aterrizar en su suelo y detuviera a un bloguero disidente a bordo. Lukashenko dijo que Bielorrusia no se convertiría en un “lugar de detención” para los migrantes de África y Oriente Medio.

El martes, el gobierno letón declaró el estado de emergencia en las zonas fronterizas, lo que permitió al ejército y la policía apoyar a los guardias fronterizos.

El Baltic News Service (BNS) dijo que los guardias fronterizos, las fuerzas armadas y la policía estarán facultados para instruir a los inmigrantes ilegales para que regresen al país de donde proceden y para que utilicen la fuerza física si se niegan a hacerlo.

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El estado de emergencia está vigente desde el miércoles hasta el 10 de noviembre y requiere la aprobación del parlamento, que se espera para el jueves.

Alrededor de 283 personas han sido arrestadas por cruzar ilegalmente a Letonia desde Bielorrusia desde el 6 de agosto, dijo la agencia de noticias rusa (BNS), lo que eleva el total de este año a 343.

En la vecina Lituania, el parlamento votó a favor de construir una valla metálica de cuatro metros coronada con alambre de púas a 508 kilómetros de la frontera de 670 kilómetros que comparte con Bielorrusia.

“Sin esta barrera física, es imposible proteger nuestras fronteras, está muy claro”, dijo a Reuters la ministra del Interior, Agni Belutait.

El parlamento lituano también votó para permitir al ejército patrullar la frontera junto con los guardias fronterizos y hacer retroceder a las personas que se cree que han cruzado ilegalmente.

Quienes deseen solicitar asilo deben hacerlo ahora en un paso fronterizo oficial o en una embajada.

El Ministerio del Interior de Lituania dijo la semana pasada que 4.026 personas han cruzado ilegalmente a Lituania, un país de 2,8 millones de habitantes, desde Bielorrusia en lo que va de año, en comparación con 74 en total en 2020.

La mayoría provienen de Irak, seguidos por la República del Congo y Camerún, según los guardias fronterizos lituanos. Lituania dice que Bielorrusia les está permitiendo dirigirse a la frontera lituana después de haber volado a la capital bielorrusa, Minsk.

Información adicional de Janis Laysance, Entes Kalinins, Gladys Fuchs y Nerijus Adomaitis, escrito por Juladis Fuchs; Editado por John Stonestreet y Giles Elgood

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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