Lo que sabemos sobre el vínculo climático con las inundaciones europeas

Fotos de Alemania aterrador y horrible: Las casas, tiendas y calles de pintorescos pueblos y aldeas a lo largo del Ahr y otros ríos arrasados ​​por las rápidas aguas de las inundaciones.

La inundación fue causada por una tormenta que se desaceleró para arrastrarse sobre partes de Europa el miércoles, arrojando hasta seis pulgadas de lluvia sobre el área cerca de Colonia y Bonn antes de finalmente comenzar a calmarse el viernes. También hubo inundaciones en Bélgica, los Países Bajos y Suiza, pero los peores efectos se produjeron en Alemania, donde la cifra oficial de muertos superó los 125 el viernes y seguramente aumentará.

La tormenta fue un ejemplo aterrador de un evento climático extremo, y algunos lugares recibieron el equivalente a un mes de lluvia por día. Pero en la era del cambio climático, los fenómenos meteorológicos extremos se están volviendo cada vez más comunes.

La pregunta es, ¿cómo afectará el cambio climático a esta tormenta específica y las inundaciones resultantes?

La respuesta completa habrá que esperar a los análisis, que casi con certeza se realizarán dada la magnitud del desastre, que buscarán averiguar si el cambio climático ha hecho que esta tormenta sea más probable y, de ser así, cuánto.

Pero la tendencia es clara para muchos estudiosos. “La respuesta es sí, todo el clima prevaleciente en estos días se ve afectado por los cambios en el clima”, dijo Donald J. Wiebles, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois.

Previamente estudios Tu tienes mostrado Las fuertes lluvias aumentan a medida que el mundo se calienta, dijo el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el grupo respaldado por las Naciones Unidas que informa sobre la ciencia y los impactos del calentamiento global. Estos eventos aumentarán en frecuencia A medida que las temperaturas continúan aumentando.

En estudios de eventos de lluvia extrema en los Países Bajos, “el aumento observado fue más fuerte de lo que esperábamos”, dijo Geert Jan van Oldenburg, investigador del Instituto Real de Meteorología de los Países Bajos.

El Dr. Van Oldenburg es uno de los principales científicos con Consulte el clima del mundo, que es un conjunto incoherente que analiza rápidamente eventos climáticos extremos específicos en relación con cualquier impacto del cambio climático. Dijo que el grupo acababa de terminar. Análisis rápido Desde la ola de calor que azotó el noroeste del Pacífico a fines de junio, ella estaba debatiendo si estudiar las inundaciones alemanas.

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Una de las razones de las fuertes lluvias tiene que ver con la física básica: el aire más cálido retiene más humedad, por lo que es más probable que una determinada tormenta produzca más lluvia. El mundo se ha calentado poco más de un grado Celsius (alrededor de dos grados Fahrenheit) desde el siglo XIX, cuando las sociedades comenzaron a bombear a la atmósfera cantidades masivas de gases causantes de calor.

Por cada grado Celsius de calentamiento, el aire puede contener un 7 por ciento más de humedad. Como resultado, “este tipo de tormentas solo se volverá más intensa”, dijo Hayley Fowler, profesora de impactos del cambio climático en la Universidad de Newcastle en Inglaterra.

Y aunque todavía es un tema de debate, hay estudios que sugieren que el rápido calentamiento en el Ártico está afectando la corriente en chorro, al reducir la diferencia de temperatura entre las partes norte y sur del hemisferio norte. El Dr. Fowler dijo que un efecto en el verano y el otoño es que la corriente de aire a gran altitud que rodea el globo se debilita y se ralentiza.

“Esto significa que las tormentas tienen que moverse más lentamente”, dijo el Dr. Fowler. Señaló que la tormenta que provocó las recientes inundaciones fue prácticamente constante. La combinación de más humedad y un sistema de tormentas que se detiene puede resultar en fuertes lluvias en un área en particular.

Esto fue dicho por Kai Kornhuber, un científico climático del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia. su y Compañeros de búsqueda, sale de otros eruditos, a conclusiones similares sobre la ralentización de los sistemas meteorológicos. “Todos apuntan en la misma dirección: que la circulación en las latitudes de mediados de verano, las corrientes en chorro, se está desacelerando y formando un patrón climático más estable”, lo que significa que es probable que los eventos extremos como olas de calor y lluvias torrenciales continúen y se prolonguen .

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Michael E. Mann, un científico climático de la Universidad Estatal de Pensilvania, ha estudiado los efectos de un fenómeno de corriente en chorro de verano diferente conocido como “Eco de la ola” Para asegurar los sistemas climáticos en su lugar.

El cambio climático está haciendo que los eventos climáticos interrumpidos sean más frecuentes, dijo. Pero dijo que era demasiado pronto para decir que el desastre europeo fue causado por una onda de eco.

Aunque la desaceleración de los sistemas climáticos puede tener muchas causas, generalmente no ocurren en el vacío, dijo Jennifer Francis, científica principal del Woodwell Climate Research Center en Massachusetts.

La tormenta europea, dijo, es “parte de este panorama más amplio de los extremos que hemos visto en el hemisferio norte este verano”, que incluye calor en el oeste de Estados Unidos y el noroeste del Pacífico, fuertes lluvias y bajas temperaturas en el medio oeste, y olas de calor en Escandinavia y Siberia.

“Nunca está realmente aislado cuando se trata de la extraña formación de la corriente en chorro”, dijo el Dr. Francis. “Un extremismo en un lugar siempre va acompañado de diferentes tipos de extremismo”.

“Todo está conectado, y en realidad es la misma historia”, agregó.

En lo que respecta a las inundaciones, existen otros factores que pueden influir y complicar cualquier análisis del impacto del cambio climático.

Por un lado, se debe tener en cuenta la topografía local, ya que esto puede afectar los patrones de precipitación y la cantidad de escorrentía que llega a los ríos.

Las influencias humanas pueden complicar aún más el análisis. Por ejemplo, el desarrollo cerca de los ríos a menudo reemplaza los terrenos abiertos, que pueden absorber la lluvia, con edificios, calles y estacionamientos que aumentan la cantidad de agua que desemboca en los ríos. La infraestructura construida para hacer frente a la escorrentía extrema y el aumento de los ríos puede estar mal diseñada e inadecuada.

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Y las condiciones meteorológicas a veces pueden llevar a conclusiones diferentes.

Estudio de 2016 de World Weather Attribution De las inundaciones en Francia y Alemania en mayo de ese año se constató que el cambio climático afectó a las inundaciones francesas, que fueron provocadas por tres días de lluvia. Pero la situación en Alemania era diferente. Las inundaciones fueron causadas por una tormenta que duró un día. Las simulaciones por computadora no han encontrado que la probabilidad de tormentas más cortas en esa región aumente bajo un clima cambiante.

Si bien algunos desarrollos pueden empeorar las inundaciones, otros proyectos pueden reducirlas. Este parece ser el caso de los Países Bajos, que no se vieron gravemente afectados por la tormenta.

Después de varias inundaciones importantes en el Mosa en la década de 1990, el gobierno holandés inició un programa llamado Room for the River para reducir las inundaciones, dijo Natalie Asleman, quien asesora al gobierno y a otros clientes sobre los riesgos de inundación.

El trabajo incluyó bajar y ensanchar los lechos de los ríos, cortar llanuras aluviales y excavar canales laterales. “El objetivo de estas medidas es reducir los niveles de inundaciones”, dijo.

Mientras la presa estaba cerca del río Mosa en el sur de Holanda violado Lo que provocó algunas inundaciones hasta que se solucionó el viernes, las medidas parecen haber funcionado.

La Sra. Asselman dijo que los niveles de inundación en el Mosa eran un pie más bajos de lo que hubiera sido sin ella. Esto significa que los afluentes más pequeños tienen menos apoyo en los lugares donde se encuentran con el Mosa, lo que resulta en menos inundaciones.

“Si no hubiéramos implementado estas medidas, la situación habría sido peor”, dijo. “Tanto en el río principal como en sus afluentes”.

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