Los astronautas chinos hacen su primer paseo espacial fuera de la nueva estación

BEIJING (AFP) – Dos astronautas realizaron su primera caminata espacial el domingo fuera de la nueva estación orbital de China para trabajar en un brazo robótico de 15 metros (50 pies).

La televisión estatal mostró a Liu Beoming y Tang Hongbo saliendo de la esclusa de aire mientras el suelo rodaba debajo de ellos. El tercer miembro de la tripulación, el comandante Nie Haisheng, permaneció dentro.

Los astronautas llegaron el 17 de junio para una misión de tres meses a bordo de la tercera estación orbital de China, parte de un ambicioso programa espacial en el que un rover robótico aterrizó en Marte en mayo. Su misión se produce cuando el gobernante Partido Comunista celebra su centenario.

La primera unidad de la estación, Tianhe, o Heavenly Harmony, se lanzó el 29 de abril. A esto le siguió una nave espacial robótica equipada con comida y combustible. Liu Weni y Tang llegaron el 17 de junio a bordo de la cápsula Shenzhou.

El domingo, Liu y Tang estaban completando la instalación de un brazo robótico que se utilizará para ensamblar el resto de la estación, según medios estatales. La televisión estatal dijo que sus trajes espaciales están diseñados para permitirles trabajar en el vacío del espacio hasta por seis horas si es necesario.

La agencia espacial está planeando un total de 11 lanzamientos hasta fines del próximo año para agregar dos unidades más a la estación de 70 toneladas.

Liu es un veterano de la misión Shenzhou 7 en 2008, donde Zhai Zhigang realizó el primer vuelo espacial a China. Ni hace su tercer viaje al espacio mientras Leo hace el primero. Todos son pilotos militares.

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