Los astrónomos muestran que las galaxias están bombeando gases contaminantes

Las galaxias bombean gases de escape contaminados. Crédito: James Josephides, Swinburne Astronomical Productions

La investigación revela cómo la formación de estrellas contamina el universo

Los investigadores han descubierto que las galaxias contaminan el medio ambiente en el que se encuentran.

Un equipo de astrónomos dirigido por Alex Cameron y Dean Fisher del ARC Center of Excellence for All Astrophysics in 3D (ASTRO 3D) utilizó un nuevo sistema de imágenes en el Observatorio WM Keck en Hawái para confirmar que lo que fluye hacia la galaxia es mucho más limpio que lo que fluye.

La investigación fue publicada hoy (30 de agosto de 2021) en Diario astrofísico.

“Enormes nubes de gas se introducen en las galaxias y se utilizan en el proceso de formación de estrellas”, dijo el coautor principal Dean Fisher, profesor asociado del Centro de Astrofísica y Supercomputación de la Universidad de Swinburne en Australia.

“En su camino está hecha de hidrógeno y helio. Usando un nuevo equipo llamado Keck Cosmic Web Imager, pudimos asegurarnos de que las estrellas hechas de este gas fresco eventualmente empujen una gran cantidad de material fuera del sistema, principalmente a través de supernovas “.

“Pero estas cosas ya no son agradables y limpias, contienen muchos otros elementos, incluidos oxígeno, carbono y hierro”.

El proceso de los átomos que fluyen hacia las galaxias – conocido como “acumulación” – y su eventual expulsión – conocida como “salidas” – es un mecanismo importante que controla el crecimiento, la masa y el tamaño de las galaxias.

Sin embargo, hasta ahora, la composición de los flujos internos y externos solo se puede adivinar. Esta investigación es la primera vez que se confirma el ciclo completo en una galaxia distinta a vía Láctea.

Para llegar a sus hallazgos, los investigadores se centraron en una galaxia llamada Mrk 1486, que se encuentra a unos 500 años luz del sol y está experimentando un período de formación estelar muy rápida.

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El Dr. Alex Cameron, quien recientemente se mudó de la Universidad de Melbourne en Australia al Reino Unido, explicó: “Descubrimos que existe una estructura muy clara de cómo entran y salen los gases”. Universidad de Oxford.

“Imagina la galaxia como un disco de Frisbee giratorio. El gas relativamente no contaminado del universo exterior entra, alrededor del océano, y luego se condensa para formar nuevas estrellas. Cuando esas estrellas explotan más tarde, empujan otro gas, que ahora contiene estos otros elementos, a través de la parte superior e inferior “.

Los elementos, que componen más de la mitad de la tabla periódica, se forman en las profundidades de los núcleos de las estrellas a través de la fusión nuclear. Cuando las estrellas colapsan o se vuelven nuevas, los resultados entran en acción en el universo, formando parte de la matriz de la cual brotan nuevas estrellas, planetas y asteroides, y en al menos un caso, surge la vida.

Mrk 1486 fue el candidato ideal para la observación porque está ubicado “en el borde” de la Tierra, lo que significa que el gas que fluye se puede ver fácilmente y se puede medir su composición. La mayoría de las galaxias caen en rincones incómodos para este tipo de búsqueda.

El profesor Fisher agregó: “Este trabajo es importante para los astrónomos porque por primera vez hemos podido establecer límites a las fuerzas que influyen fuertemente en cómo las galaxias forman estrellas”.

“Nos lleva un paso más allá para comprender cómo y por qué las galaxias tienen el aspecto que tienen y cuánto durarán”.

Referencia: “Encuesta DUVET: Mapeo directo de minerales basados ​​en te de salidas de minerales ricos en minerales y entradas pobres de minerales en Mrk 1486” 30 de agosto de 2021, Diario astrofísico.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ac18ca

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Otros científicos colaboradores trabajan en la Universidad de Texas en Austin, la Universidad de Maryland en College Park, la Universidad de California en San Diego, todas en los EE. UU., Así como en la Universidad de Concepción en Chile.

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