Los científicos advierten de los efectos nefastos a medida que aumentan las temperaturas en el Mediterráneo

Madrid (AFP) – Mientras los veraneantes pueden disfrutar del calor del verano en el Mediterráneo, climatizado Los científicos advierten de las terribles consecuencias para la vida marina a medida que se quema en una serie de intensas olas de calor.

Desde Barcelona hasta Tel Aviv, los científicos dicen que están viendo aumentos de temperatura excepcionales que van desde 3 °C (5,4 °F) a 5 °C (9 °F) por encima de lo normal para esta época del año. La temperatura del agua excede regularmente los 30 ° C (86 ° F) en algunos días.

Las severas temperaturas en Europa y otros países del Mediterráneo ocuparon los titulares este verano, pero el aumento de la temperatura del mar está en gran medida fuera de la vista y en gran medida fuera de la mente.

Las olas de calor marinas son causadas por corrientes oceánicas que consisten en áreas de agua tibia. Los sistemas meteorológicos y de temperatura en la atmósfera pueden acumular grados a la temperatura del agua. Al igual que sus contrapartes en tierra, las olas de calor marinas son más largas, frecuentes e intensas debido al cambio climático causado por el hombre.

La situación es «extremadamente preocupante», dice Joachim Garabo, investigador del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona. Llevamos el sistema demasiado lejos. Tenemos que tomar medidas sobre los problemas climáticos lo antes posible».

Garrabou forma parte de un equipo que recientemente publicó un informe sobre las olas de calor en el Mediterráneo entre 2015 y 2019. El informe dice que estos fenómenos provocaron una «mortalidad masiva» de especies marinas.

Unas 50 especies, entre corales, esponjas y algas, se vieron afectadas a lo largo de miles de kilómetros de costas mediterráneas, según el estudio publicado en la revista Global Change Biology.

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La situación en la cuenca del Mediterráneo oriental es particularmente grave.

Las aguas de Israel, Chipre, Líbano y Siria son «el punto más caliente del Mediterráneo, sin duda», dijo Gil Riloff, biólogo marino del Instituto de Investigación Oceanográfica y de Lagos de Israel y uno de los autores del artículo de investigación. La temperatura media del mar en verano está constantemente por encima de los 31 °C (88 °F).

El calentamiento de los mares está empujando a muchas especies nativas al límite, dijo, «porque cada verano se supera la temperatura óptima».

Lo que él y sus colegas están viendo en términos de pérdida de biodiversidad es lo que se espera que ocurra hacia el oeste en el Mediterráneo hacia Grecia, Italia y España en los próximos años.

Garbo señala que los mares sirvieron al planeta al absorber el 90% del exceso de calor de la Tierra y el 30% del dióxido de carbono emitido a la atmósfera al producir carbón, petróleo y gas. El efecto del secuestro de carbono protege al planeta de los efectos de un clima más severo.

Esto fue posible, dijo Garbo, porque los océanos y los mares estaban saludables.

«Pero ahora hemos llevado al océano a un estado insalubre y disfuncional», dijo.

Si bien las emisiones de gases de efecto invernadero de la Tierra deben reducirse drásticamente si se quiere frenar el aumento de la temperatura del mar, los oceanógrafos buscan específicamente a las autoridades para garantizar que el 30 % de las áreas marinas estén protegidas de actividades humanas como la pesca, dando a las especies la oportunidad de recuperarse y prosperar.

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Alrededor del 8% del área mediterránea está actualmente protegida.

Garbo y Rylov dijeron que los formuladores de políticas desconocen en gran medida el calentamiento del Mediterráneo y su impacto.

“Es nuestro trabajo como científicos llamar su atención sobre esto para que puedan pensar en ello”, dijo Rylov.

Las olas de calor ocurren cuando el clima particularmente cálido persiste durante un número específico de días, con poca o ninguna lluvia o viento. Las olas de calor terrestres ayudan a crear olas de calor marinas y las dos tienden a alimentarse mutuamente en un círculo vicioso de calor.

Las olas de calor globales se están volviendo comunes en muchos países del Mediterráneo, con efectos secundarios dramáticos como incendios forestales, sequías, pérdidas de cultivos y temperaturas extremadamente altas.

Los científicos dicen que las olas de calor marinas también podrían tener consecuencias devastadoras para los países que bordean el Mediterráneo y los más de 500 millones de personas que viven allí si no se abordan pronto. Las poblaciones de peces se agotarán y el turismo se verá afectado negativamente, ya que las tormentas devastadoras podrían volverse más comunes en la Tierra.

Aunque representa menos del 1% de la superficie oceánica mundial, el Mediterráneo es uno de los principales reservorios de biodiversidad marina, conteniendo entre el 4% y el 18% de las especies marinas conocidas del mundo.

Algunas de las especies más afectadas son clave para mantener el funcionamiento y la diversidad de los hábitats marinos. Especies como las praderas de posidonia oceanica, que pueden absorber enormes cantidades de dióxido de carbono y albergar vida marina, o los arrecifes de coral, que también albergan vida silvestre, estarán en peligro.

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Garrabou dice que los efectos de la mortalidad en las especies se han observado entre la superficie y una profundidad de 45 metros (unos 150 pies), donde las olas de calor marinas registradas fueron excepcionales. Las olas de calor afectaron a más del 90% de la superficie del mar Mediterráneo.

Según los últimos artículos científicos, la temperatura de la superficie del mar en el Mar Mediterráneo aumentó 0,4 °C (0,72 °F) cada década entre 1982 y 2018. Anualmente, ha aumentado alrededor de 0,05 °C (0,09 °F) por encima de la última década por debajo No hay señales de rendición.

Los expertos dicen que incluso partes de los títulos pueden tener efectos desastrosos en la salud de los océanos.

El estudio señala que las áreas afectadas también han crecido desde la década de 1980 y ahora cubren la mayor parte de la región mediterránea.

“La pregunta no es sobre la supervivencia de la naturaleza, porque la biodiversidad encontrará la manera de sobrevivir en este planeta”, dijo Garabo. «La pregunta es si seguimos en esta dirección, tal vez nuestra sociedad, los humanos, no tengan dónde vivir».

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Ilan Ben-Zion informó desde Jerusalén.

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