Los científicos de la NASA esperan que el canto de los árboles nos ayude a llegar a otro planeta

Al recopilar datos sobre su entorno, los árboles pueden ayudar a contar la historia más amplia sobre lo que está sucediendo en nuestro planeta.

Patrick Holland / CNET

nave espacial en orbita terrestre baja Cantar un dúo con árboles en el suelo suena como una escena de una extraña película de ciencia ficción. Pero si un grupo de científicos y artistas de la NASA se sale con la suya, será una verdadera colaboración de 200 años.

El equipo Trees and Machine, un proyecto público de arte / ciencia llamado The Tree of Life, conecta la Tierra y el espacio exterior a través de una canción, transmitida por ondas de radio entre una nave espacial en órbita y un componente tecnológico inesperado: un grupo de árboles vivos activados para actuar como sistemas de antenas. Muy animado ”, se lee en una descripción del proyecto inaugural de Fundación Song Sung. Esta es una organización sin fines de lucro de reciente formación dedicada al diseño y fabricación de tecnología sostenible que respalda misiones espaciales de largo alcance.

Los sensores digitales detectarán cambios en el entorno del árbol y el software personalizado traducirá estos puntos de datos en frecuencias de sonido que se envían a la pequeña nave espacial distante. A cambio, el vehículo enviará datos sobre su propia capacidad operativa.

“A medida que cambian la luz, el agua y la temperatura de los árboles, también cambia la melodía, el volumen y el sonido reales de la canción”, dice. Julia Christensen, Presidente Fundación Song Sung, que se encuentra en la intersección de la ciencia, el arte y el diseño.

«A corto plazo, escuchamos cambios en la canción a medida que el día se convierte en noche, las nubes pasan sobre el árbol, las estaciones cambian, etc.», añade Christensen, directora del programa Art Studio en Oberlin College. «Pero a muy largo plazo, décadas o siglos, escucharemos cambios globales importantes en el clima y otros cambios en nuestro planeta».

El Árbol de la Vida comenzó como parte de una iniciativa para diseñar una posible nave espacial futura para llegar a Proxima B, un exoplaneta a 4.2 años luz de distancia. Parece albergar vida potencial. Viajar esta distancia podría llevar aproximadamente 6.300 años con la tecnología actual, razón por la cual los científicos están buscando innovaciones que amplíen los límites de la vida útil de la tecnología. Los artistas les ayudan a hacerlo de forma creativa.

Los artistas que participaron en la Space Song Foundation pudieron elegir casi cualquier objeto para la trama de su sistema de comunicación experimental. Entonces, ¿por qué árboles? porque ellos son Deberían Continúan existiendo durante varias décadas y podrían contar una historia más amplia sobre la vida en nuestro planeta.

dice Christensen, cuyo trabajo explora el consumismo y las complejidades de los desechos electrónicos en nuestro planeta y en el espacio exterior, una preocupación creciente a medida que la exploración espacial se vuelve más fácil.

Pero mientras los árboles están listos para las luces, la nave espacial en el centro de la experiencia sónica aún no se ha construido.

Steve Matusek, director de conceptos avanzados en el Laboratorio de Innovación de la NASA en JPL, dice que el equipo comenzará a probar prototipos basados ​​en los cubos el próximo año. Al operar (con suerte) de manera continua durante 200 años, la nave espacial empujará las limitaciones de la obsolescencia tecnológica más allá de la vida útil limitada de los teléfonos celulares, tabletas y computadoras portátiles que llenan la Tierra en la actualidad.

“El diseño no tiene partes móviles y la electrónica solo funciona el 1% del tiempo”, dice Matusek, quien ha trabajado en misiones desde la Voyager hasta Juno y Mars Cube One. «Imagínese si su automóvil, computadora o teléfono necesitara durar 200 años. Cuanto más simple sea la nave, mejor».

Fundación Song Sung Hee Recauda dinero para el árbol de la vida en KickstarterEl proyecto sacó más de $ 11,500 hacia su meta de $ 15,000, con tres días restantes en la campaña. (Tenga en cuenta que no todos los proyectos de Kickstarter se entregan a tiempo o según lo prometido).

Si todo sale según lo planeado, los dos primeros árboles comenzarán a «cantar» en los espacios públicos de Nueva York y Los Ángeles, mientras los oradores transmiten a dúo en tiempo real. El dinero recaudado en Kickstarter se destinará al equipo necesario para conectar los dos árboles.

Entonces, ¿cómo suena exactamente cuando una nave espacial y los árboles comparten un micrófono? No espere nada como las rarezas espaciales de David Bowie o los Beatles en todo el universo. La muestra de audio del proyecto suena más como el grito constante que se escucha durante las pruebas del sistema de transmisión de emergencia.

Sin embargo, este es solo un camino básico. La canción será de código abierto. Los músicos pueden agregarle más, los DJ pueden mezclarlo y los científicos pueden usarlo para descubrir cambios en los conjuntos de datos. Pertenecerá a todos nosotros.

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