Los científicos descubren el posible origen de los primeros dinosaurios de «sangre caliente»
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Los científicos descubren el posible origen de los primeros dinosaurios de «sangre caliente»

Investigaciones recientes sugieren que algunos dinosaurios pueden haber desarrollado la capacidad de regular internamente su temperatura corporal durante el Jurásico Temprano, lo que les permitió adaptarse a climas fríos y superar los desafíos ambientales. La imagen del artista muestra un dromeosaurio, un tipo de terópodo emplumado, en la nieve. Este grupo de dinosaurios se conoce como rapaces. El conocido dromeosaurio es velociraptorfue representado en la película Parque jurásico. Fuente: Davide Bonadonna/Universidad de Vigo/UCL

Un nuevo estudio realizado por investigadores del University College London y la Universidad de Vigo sugiere que la capacidad de regular la temperatura corporal, una propiedad compartida por todos los mamíferos y aves modernos, puede haber evolucionado por primera vez entre algunos dinosaurios en el Paleolítico temprano. jurásico Un período hace aproximadamente 180 millones de años.

Un nuevo estudio realizado por investigadores del University College London y la Universidad de Vigo sugiere que la capacidad de regular la temperatura corporal, una característica compartida por todos los mamíferos y aves, pudo haber evolucionado por primera vez en algunos dinosaurios durante el período Jurásico Inferior, hace unos 180 millones de años. .

A principios del siglo XXy En el siglo XX, los dinosaurios eran considerados animales de sangre fría y de movimiento lento, como los reptiles modernos, que dependían del calor del sol para regular su temperatura. Descubrimientos más recientes indican que algunas especies de dinosaurios probablemente eran capaces de generar su propio calor corporal, pero se desconoce cuándo ocurrió esta adaptación.

Métodos y resultados de la investigación.

El nuevo estudio publicado en la revista Biología actualanalizó la propagación de los dinosaurios en diferentes climas terrestres de todo el mundo. mesozoico Era (la Era de los Dinosaurios, que duró desde hace 230 a 66 millones de años), basada en 1.000 fósiles, modelos climáticos y geográficos de la época, y árboles evolutivos de los dinosaurios.

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El equipo de investigación descubrió que dos de los tres grupos principales de dinosaurios, los terópodos (p. ej. Tirano saurio Rex Y velociraptor) y ornitisquios (incluidos parientes herbívoros Estegosaurio Y Triceratops), se trasladaron a climas más fríos durante el Jurásico Temprano, lo que sugiere que pueden haber desarrollado endotermia (la capacidad de generar calor internamente) en este momento. En cambio, los saurópodos, el otro grupo importante que incluye… Brontosaurio Y el diplodocose mantienen en regiones más cálidas del planeta.

Investigaciones anteriores han encontrado rasgos asociados con la sangre caliente entre ornitisquios y terópodos, algunos de los cuales se sabe que tenían plumas o plumas primitivas que aislaban el calor interno.

Implicaciones evolutivas

El primer autor, el Dr. Alfio Alessandro Chiarenza, de Ciencias de la Tierra de la UCL, dijo: «Nuestros análisis muestran que surgieron diferentes preferencias climáticas entre los principales grupos de dinosaurios en la época del Evento Jenkins hace 183 millones de años, cuando la intensa actividad volcánica provocó el calentamiento global y el cambio climático». . el clima». Extinción de poblaciones de plantas.

“En este momento, aparecieron muchos grupos nuevos de dinosaurios. La adopción de la endotermia, como resultado de esta crisis ambiental, puede haber permitido a los terópodos y ornitisquios prosperar en ambientes fríos, permitiéndoles ser muy activos y mantener la actividad durante períodos más largos. “Para desarrollarse y crecer más rápido y producir más descendencia.

La coautora, la Dra. Sara Varela, de la Universidad de Vigo, España, dijo: «Los terópodos también incluyen a las aves, y nuestro estudio sugiere que la regulación de la temperatura aviar única puede haber tenido un origen en este período Jurásico temprano, por otro lado, los saurópodos. que sobrevivieron en climas más cálidos crecieron y alcanzaron un tamaño gigantesco en esta época, otra posible adaptación debido a la presión ambiental. Su menor relación entre superficie y volumen significó que estas criaturas más grandes perderían calor con menos frecuencia, lo que les permitiría permanecer activas por más tiempo.

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Implicaciones más amplias de la investigación.

En este artículo, los investigadores también investigaron si los saurópodos permanecían en latitudes más bajas para comer follaje rico que no estaba disponible en las regiones polares frías. En cambio, descubrieron que los saurópodos parecían prosperar en ambientes áridos, similares a las sabanas, lo que apoya la idea de que su restricción a climas más cálidos estaba más relacionada con el calentamiento que con la fisiología de sangre fría. Durante ese período, las regiones polares eran más cálidas y con abundancia de plantas.

El Evento Jenkins ocurrió después de que lava y gases volcánicos brotaran de largas fisuras en la superficie de la Tierra, cubriendo grandes áreas del planeta.

Coautor Dr. Juan L. Cantalapiedra, del Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid, España: “Esta investigación sugiere un estrecho vínculo entre el clima y cómo evolucionaron los dinosaurios y arroja nueva luz sobre cómo las aves pueden haber heredado un rasgo biológico único de sus ancestros dinosaurios y las diferentes formas. en el que se adaptaron”. Dinosaurios con cambios ambientales complejos y de largo plazo.

Referencia: “El origen jurásico temprano de la endotermia aviar y la diversidad fisiológica térmica en los dinosaurios” por Alfio Alessandro Chiarenza, Juan L. Cantalapiedra y Luis A. Jones, Sarah Gamboa, Sofía Galván y Alexander J. Farnsworth y Paul J. Varela, 15 de mayo de 2024, Biología actual.
DOI: 10.1016/j.cub.2024.04.051

El estudio fue financiado por el Consejo Europeo de Investigación, la Royal Society, el Consejo de Investigación del Medio Natural y el Ministerio de Investigación de España.

En el estudio participaron investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, la Universidad de Vigo y… Universidad de Bristoly el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, y ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación, el Ministerio de Investigación de España, el Consejo de Investigación del Medio Natural y la Royal Society.

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