Los científicos descubren rastros de vida antigua en un zafiro de 2.500 millones de años

La muestra de zafiro de Groenlandia, donde se encontraron los depósitos de zafiro más antiguos conocidos, contiene grafito, un mineral hecho de carbono puro. Las firmas químicas en el carbono indican que fue una reliquia de la vida temprana.

«El grafito dentro de este zafiro es realmente único. Es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas que contienen zafiro», dijo Chris Yakimchuk, profesor de Ciencias de la Tierra y Ambientales en la Universidad de Waterloo en Canadá. En un comunicado de prensa.

El grafito se encuentra en rocas que tienen más de 2.500 millones de años, un período en la Tierra en el que se requería oxígeno en la atmósfera y la vida unicelular solo existía en microorganismos y algas.

Para determinar si el carbono era de origen biológico, los investigadores analizaron su química, específicamente la composición isotópica de los átomos de carbono.

«La materia viva se compone preferentemente de átomos de carbono más ligeros porque se necesita menos energía para incorporar a las células», dijo Yakimchuk. «Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias».

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Los científicos encontraron las rocas en Groenlandia mientras estudiaban la geología del zafiro para comprender mejor las condiciones necesarias para su formación.

El zafiro azul está hecho de la misma sustancia. En el zafiro, el cromo produce un color distintivo, mientras que las trazas de hierro, titanio y níquel producen diferentes colores de zafiro, incluido el azul comúnmente asociado con las piedras preciosas.

El equipo también descubrió que es probable que el grafito altere la química de la roca circundante para crear condiciones favorables para el crecimiento del zafiro.

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«La presencia de grafito también nos da más pistas para determinar cómo se formaron los zafiros en este sitio, lo cual es imposible de hacer directamente sobre la base del color del zafiro y la composición química», dijo Yakimchuk. en la declaración.

La búsqueda fue publicada en revisiones de geología aproximadas la semana pasada.

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