Los fósiles de trilobites de Pompeya de 508 millones de años muestran características nunca antes vistas
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Los fósiles de trilobites de Pompeya de 508 millones de años muestran características nunca antes vistas

Se han encontrado trilobites que datan de hace 508 millones de años preservados en material volcánico, revelando detalles nunca antes vistos en 3D. Su fosilización fue tan rápida que se conservaron pequeñas conchas en su lugar y aún se pueden ver tejidos blandos, incluidas partes de la boca y órganos internos.

Los trilobites quedaron enterrados en flujos de lava, el material denso y caliente que brota de los volcanes y que a veces alcanza altas velocidades, como 200 metros (656 pies) por segundo. Normalmente incinera cualquier vida a su paso, pero esto puede cambiar en el medio marino.

“La superficie del mar sobre la que fluyó la ceniza estaba letalmente caliente y habría quemado animales a poca profundidad”, afirma el coautor del estudio. Dr. Greg Edgecombe Desde el Museo de Historia Natural de Londres hasta IFLScience. «La ceniza probablemente se mezcló con agua de mar durante la captura y captura de trilobites que vivían en el fondo del mar. Esta mezcla en una columna de agua de mar debe haber enfriado la ceniza lo suficiente».

Estas antiguas maravillas fueron recopiladas en el Atlas de Marruecos y recibieron el nombre de trilobites “Pompeya” debido a su exquisita conservación en cenizas. Son increíblemente antiguos, pero no son los trilobites más antiguos jamás encontrados.

Con aproximadamente 508 millones de años, son más jóvenes que los trilobites más antiguos, que datan de hace unos 521 millones de años. También hay rastros de fósiles más antiguos en forma de madriguera, llamados Rusophycus, que se cree que son obra de trilobites y tienen más de 528 millones de años.

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Sin embargo, los meros comparativos siguen siendo notables en términos del grado de conservación que exhiben.

«Lo que hace que nuestros especímenes sean únicos, especialmente prístinos, es la preservación de sus apéndices tridimensionales», continuó Edgecombe. «Los apéndices no están aplanados, reorientados ni rotos. Se conservan en sus orientaciones de vida proximales. Debido a que se conservan como un espacio vacío en la matriz pétrea, podemos visualizarlos en sección transversal para verlos en 3D».

Reconstrucción microscópica del trilobites Gigoutella mauretanica en vista ventral.

Crédito de la imagen: © Arnaud MAZURIER, IC2MP, Universidad. Poitiers

“Los apéndices conservados en esquisto pueden mantener su forma maravillosamente, pero los fósiles están comprimidos hasta el punto de ser casi bidimensionales y tenemos que usar especímenes de demolición para perforar mecánicamente las partes superiores del apéndice para poder ver las partes inferiores. Los especímenes son tan perfectos después del estudio como lo eran antes”.

Estos detalles nunca antes vistos significan que ahora vemos a los trilobites más cerca de la vida real que nunca antes, con una boca en forma de hendidura y apéndices de alimentación verticales únicos. ¿No es ella hermosa?

El estudio fue publicado en la revista Ciencias.

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