Los jugadores de España están atrapados en medio de la gloria y la controversia del Mundial

Los jugadores de España están atrapados en medio de la gloria y la controversia del Mundial

Alexia Putellas e Irene Paredes celebran la victoria de España sobre Suecia en la semifinal del Mundial de 2023. (Maja Hettig – FIFA/FIFA vía Getty Images)

España ganó su primer título de la Copa del Mundo el domingo, venciendo a Inglaterra 1-0 en su racha más exitosa en el torneo.

España participó por primera vez en un Mundial en 2015, perdiendo un punto y quedando última de su grupo. En 2019, avanzaron desde la fase de grupos, pero perdieron un partido reñido contra la selección nacional femenina de EE. UU., la eventual campeona, y mostraron una gran promesa para el futuro.

Desde entonces, España ha desarrollado uno de sus talentos más selectos a través del sistema de desarrollo juvenil del país y de los mejores clubes nacionales. Ha ganado las dos últimas ediciones del Mundial Sub-17 en 2018 y 2022, así como el Mundial Sub-20 de 2022. El FC Barcelona, ​​club al que pertenecen muchos de los jugadores del primer equipo español, Ganó el título del Mundial Sub-20. Liga de Campeones dos veces en las últimas tres temporadas. Barcelona también domina La Liga, a pesar del continuo ascenso del Real Madrid.

Todas estas ambiciones quizás estén mejor representadas por Salma Baraluelo, la extremo del Barcelona de 19 años que aportó la chispa en los octavos de final para llevar a España a la final. Baraluelo formó parte del equipo ganador del Mundial Sub-20 y uno de los equipos ganadores del Mundial Sub-17. Salió del banquillo en Australia para abrir un nuevo nivel para una selección española que históricamente no ha sabido capitalizar su estilo de juego. El domingo fue titular y jugó todo el partido, creando numerosas oportunidades de gol y desgastando a la defensa inglesa con su velocidad.

Baraluelo marcó el gol de la victoria en el partido de cuartos de final de Holanda y el primer gol de la semifinal de España contra Suecia. En la final, la capitana española Olga Carmona, de 23 años, marcó el gol de la victoria en el minuto 29.

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Estas actuaciones deberían simbolizar el pináculo de una potencia europea que ve sus inversiones a nivel juvenil y de clubes dar sus frutos en el escenario más grande. Pero en cambio, hay una evidencia creciente de que los jugadores españoles sienten que deberían triunfar a pesar del entrenador Jorge Villeda y de la Federación Española, en lugar de como un equipo unificado apoyado por quienes los rodean.

Las jugadoras se unen a una larga historia de equipos de fútbol femenino impulsados ​​por las fuerzas opuestas que las rodean, presentando una dura realidad sobre lo que su éxito podría significar para el deporte en España en el futuro.

En septiembre de 2022, 15 jugadores de la primera selección española enviaron cartas a la Federación Española de Fútbol. En cartas redactadas de manera similar, cada jugador pidió no ser seleccionado para los próximos amistosos del equipo en octubre, diciendo que las condiciones en su entorno internacional habían pasado factura a su salud física y emocional. Hasta que se resuelvan estas cuestiones, dijeron que no representarán a España en el alto nivel.

La Federación Española de Fútbol respondió con duras críticas, afirmando que «no permitirá ningún tipo de presión por parte de los jugadores» en el contexto de decisiones deportivas o de contratación. La federación exigió una disculpa antes de permitir que cualquiera de los que se conoció como “Las 15” regresara al equipo. Varias de estas jugadoras eran del FC Barcelona, ​​​​entre ellas Aitana Bonmatti y Mariona Caldante, que desde entonces han regresado a su selección internacional. La estrella española Alexia Putellas no formó parte de Las 15, aunque se unió al coro de jugadoras que objetaron la reacción de la federación. El dos veces ganador del Balón de Oro también resultó lesionado y no estaba disponible para la selección en ese momento.

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Desde fuera, lo que ocurrió a continuación pareció ser una división en el grupo de protesta más grande. A medida que se acercaba el Mundial, jugadores como Bonmatti y Caldanti regresaron a la plantilla, y Boutellas también regresó de una lesión, sin ningún comentario oficial sobre su situación. Pero las estrellas del Barcelona Maby León, Patry Guijarro y Claudia Peña se apegaron a sus principios y retiraron sus nombres de la selección para la Copa del Mundo. Al llegar al torneo, España tenía dos caminos por recorrer y los matices de los partidos eliminatorios le permitieron clasificarse a pesar de esas ausencias flagrantes.

A pesar de todo, Villeda se ha mantenido a cargo, aunque los destellos de las interacciones del equipo sugieren que sigue siendo una figura impopular en el campo de España. Buscó en vano un apretón de manos amistoso de los jugadores en la retransmisión televisiva tras la victoria del equipo ante Holanda, y Botelas rechazó un apretón de manos de todo el cuerpo técnico español tras ser sustituido ante Suecia.

Es imposible saber cuánto impacto tendrá el entrenamiento de Velda en el éxito de España a lo largo del torneo, pero los jugadores parecen ser persistentes más allá de las tácticas de juego reales al encontrar formas de ganar al final de los partidos. En las semifinales, esto se produjo en forma de dos goles en nueve minutos, cuando Suecia superó el empate y terminó con la victoria en la clasificación. En la final, España controló la posesión durante la mayor parte del partido y tuvo oportunidades de ampliar su ventaja, incluido un tiro penal en el minuto 69 de Gini Hermoso que detuvo la portera inglesa Mary Earps.

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Entonces, ¿qué significa para España alcanzar la gloria en un Mundial por primera vez?

La delantera del USWNT, Christine Press, dijo mientras copresentaba RE-CAP que espera que la victoria les dé a los jugadores la posibilidad de defender su caso con más fuerza ante la Federación Española de Fútbol. Otros temen que el éxito le dé a Velda cobertura para continuar como entrenador, a pesar de la presión que su presencia ejerce sobre esos mismos jugadores. Esta preocupación está justificada, afirmó el presidente sindical Luis Rubiales Se dice que se dijo de «Las 15» Tras la victoria de España en semifinales, «nos hemos olvidado de los que están descontentos y que no aportan nada, que son pocos».

Lo que es seguro es que es poco probable que incluso una victoria final cambie el curso del futuro de España, ya que los jugadores una vez más tendrán que tomar las mejores decisiones por sí mismos después de que caigan los restos. Es una triste recompensa para los atletas que deberían ser ejemplos brillantes de progreso, no nuevos ejemplos para obligar a quienes están en el poder a escuchar a los atletas en los deportes femeninos.

Claire Watkins es escritora de Just Women's Sports. Síguela en Twitter @scootriply.

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