Los palestinos culpan al shekel de afectar negativamente a la economía de Cisjordania

Ramallah (AFP) – Se ha invertido mucho dinero israelí en negocios palestinos: puede que este no sea el aspecto más popular del conflicto, pero algunos advierten que es una preocupación creciente para la economía palestina.

Los palestinos en Cisjordania usan el shekel israelí, pero aparte de esto en común, los dos sistemas financieros son significativamente diferentes.

En Israel, como en muchas economías avanzadas, los pagos digitales están experimentando un rápido crecimiento, reemplazando las transacciones que solían realizarse con billetes y monedas.

Pero en Cisjordania, un área bajo control militar israelí parcial desde 1967, el dinero sigue siendo el rey.

Taysir Freij, dueño de una ferretería en Ramallah, dijo a la AFP que ahora tiene que pagar una comisión del 2% por depositar el papel moneda porque su banco se resiste a recibirlo.

«Esto es una crisis … estamos sintiendo sus efectos», dijo Frej a la AFP.

Gran parte del papel moneda lo traen decenas de miles de palestinos que trabajan dentro de Israel o en asentamientos judíos en Cisjordania, y que reciben sus salarios en efectivo.

Palestinos caminan frente a una oficina de cambio de moneda en la ciudad cisjordana de Ramallah, 5 de octubre de 2021 (ABBAS MOMANI / AFP)

Expertos y empresarios dicen que la acumulación de divisas amenaza con sofocar el sistema financiero palestino.

A Freij le preocupaba que la compra de bienes en el extranjero generalmente requiriera convertir el shekel en monedas extranjeras, especialmente dólares o euros, pero la abundancia del shekel en el mercado lo obligó a aceptar tasas dolorosamente desfavorables.

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«Tierra vertida»

La Autoridad Monetaria Palestina, que actúa como banco central en Cisjordania, ha advertido contra la acumulación del shekel en papel porque no tiene forma de devolver moneda fuerte a Israel.

El gobernador de la Autoridad Monetaria, Firas Melhem, dijo a la AFP que la acumulación de liquidez era un «problema muy preocupante» y generaba problemas a bancos y empresas.

«Si el problema no se resuelve rápidamente, el mercado palestino se convertirá en un basurero del shekel», agregó.

El shekel se estableció como moneda oficial en Cisjordania y la Franja de Gaza como resultado de los protocolos económicos conocidos como Acuerdos de París que siguieron a los Acuerdos de Oslo entre Israel y la Autoridad Palestina.

Un palestino cuenta montones de billetes en una oficina de cambio en la ciudad cisjordana de Ramallah, 5 de octubre de 2021 (ABBAS MOMANI / AFP)

Mucho ha cambiado desde esos acuerdos de 1994.

A medida que los bancos israelíes dependen más de las transacciones digitales, ya no quieren reabsorber el dinero fiduciario que se acumula en Cisjordania pero que no se propaga rápidamente por la economía israelí.

El Banco de Israel declaró que la seguridad es otra razón.

«Afirmamos que las transferencias de efectivo no controladas pueden ser mal utilizadas, especialmente en relación con el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo, y no estarán en línea con los estándares internacionales sobre la prohibición del lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo», dijo el banco en un comunicado a la AFP.

Soluciones

Los bancos palestinos han intentado alentar a los clientes a ajustar sus depósitos en efectivo, pero esto corre el riesgo de limitar el capital disponible para los bancos, reduciendo su capacidad para otorgar préstamos.

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La crisis del exceso de liquidez ha provocado nuevos llamamientos de algunos expertos palestinos para que abandonen el shekel, ya sea a favor de una moneda palestina única o la moneda de otro país, incluido el dinar jordano, que también circula en Cisjordania.

La Autoridad Monetaria Palestina también está presionando al Banco de Israel para que recupere más divisas.

Pero Melhem enfatizó que los palestinos también deben «mantenerse al día con los desarrollos en tecnologías financieras» y avanzar hacia más pagos sin efectivo.

El personal de Times of Israel contribuyó a este informe.

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