Los temores a los virus aumentan a medida que la variante omicron se propaga por los EE. UU.

BOSTON – La segunda ciudad más grande de la nación canceló su celebración de Nochevieja el lunes, y su estado más pequeño volvió a imponer un mandato de máscara interior cuando una variante omicron superó a otras para convertirse en la versión dominante del coronavirus en los EE. UU.

Dado que la prevalencia de Omicron es más alta en algunas partes de los Estados Unidos, los funcionarios federales dijeron que es responsable de aproximadamente el 90% de las nuevas infecciones en la región de Nueva York, el sureste, el medio oeste industrial y el noroeste del Pacífico.

El anuncio enfatizó la notable capacidad de la alternativa para correr a través de océanos y continentes. Se informó por primera vez en Sudáfrica hace menos de un mes.

Los organizadores de una fiesta de Nochevieja en Grand Park en el centro de Los Ángeles han anunciado sus planes a una audiencia personal, diciendo que el evento será transmitido en vivo en su lugar, como lo fue el año pasado. En Rhode Island, que tiene el mayor número de casos nuevos per cápita en las últimas dos semanas, se requerirán máscaras o comprobante de vacunación en la mayoría de los establecimientos de internado durante al menos 30 días.

Y en Boston, el nuevo alcalde demócrata de la ciudad anunció a los gritos de protesta que cualquier persona que ingrese a un restaurante, bar u otro negocio interior deberá mostrar un comprobante de vacunación a partir del próximo mes. Los empleados de la ciudad también deberán vacunarse.

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«No hay nada más estadounidense que unirnos para asegurarnos de cuidarnos unos a otros», dijo la alcaldesa Michelle Wu en el Ayuntamiento mientras los manifestantes lloraban en voz alta y gritaban «¡Qué vergüenza!».

Erica Rosley, de 44 años, de Providence, Rhode Island, dice que los acontecimientos recientes han llevado a su familia a frenar de golpe las actividades diarias.

Una maestra de escuela primaria y su esposo médico sacaron a sus dos hijas pequeñas de las lecciones de natación esta semana, restringieron sus fechas de juego y cancelaron las citas médicas, a pesar de que toda la familia estaba completamente vacunada.

«La semana pasada o algo así, simplemente cerramos las cosas. Volvimos a donde estábamos antes del verano, antes de la vacunación», dijo Rosley. Es casi uno «.

En la ciudad de Nueva York, donde un aumento de infecciones ya ha estropeado los espectáculos de Broadway y provocado largas colas en los centros de pruebas, se espera que el alcalde Bill de Blasio decida esta semana si la famosa fiesta de Nochevieja en Times Square volverá «con toda su fuerza» como prometió en noviembre.

Al norte de la frontera, la provincia canadiense de Quebec impuso una fecha de cierre para los restaurantes a las 10 p.m., prohibió a los espectadores la entrada a eventos deportivos, cerró gimnasios y escuelas y ordenó el trabajo remoto.

Al otro lado del Atlántico, el Foro Económico Mundial anunció el lunes que pospondrá una vez más su reunión anual de líderes mundiales, empresarios y otras élites en Davos, Suiza.

Pero en Gran Bretaña, el primer ministro Boris Johnson dijo el lunes que los funcionarios habían decidido no imponer más restricciones, al menos por el momento.

El gobierno conservador reintrodujo máscaras faciales en las tiendas y ordenó a las personas que mostraran pruebas de vacunación en clubes nocturnos y otros lugares concurridos a principios de este mes. Equilibra el toque de queda con requisitos de distanciamiento social más estrictos.

«Tendremos que preservar la posibilidad de tomar más medidas para proteger al público», dijo. «Los argumentos en ambos casos están muy bien equilibrados».

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La advertencia de Johnson arroja consuelo en la desagradable elección que enfrentan los líderes gubernamentales: destruir los planes de vacaciones para millones por segundo año consecutivo o enfrentar una potencial ola de casos y disturbios.

En Estados Unidos, el presidente Joe Biden planeaba dirigirse a la nación sobre la última versión el martes, menos de un año después de que sugiriera que el país volvería a la normalidad en Navidad.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el presidente emitirá una «advertencia flagrante» y dejará en claro que las personas no vacunadas «seguirán hospitalizadas y morirán».

El fabricante estadounidense de vacunas, Moderna, anunció el lunes que las pruebas de laboratorio indican que una dosis de refuerzo de su vacuna debería brindar protección contra Omicron. Una prueba similar realizada por Pfizer en su vacuna también encontró que el refuerzo provocó un gran salto en los anticuerpos que resisten el omicron.

El número promedio de casos nuevos de COVID-19 en el país es de unos 130.500 por día, frente a los 122.000 por día de hace dos semanas, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

En Texas, un sistema hospitalario de Houston informa que Omicron ya es responsable del 82% de los nuevos casos sintomáticos de COVID-19 que trata, un aumento significativo desde el viernes, cuando las pruebas mostraron que era responsable de solo el 45% de los casos del sistema.

Pero en Missouri, uno de los primeros epicentros del aumento del delta, la variante todavía representa del 98% al 99% de las muestras de COVID-19, según el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores del estado.

Mientras tanto, los hospitales de Ohio han pospuesto las cirugías electivas, mientras que los gobernadores de Maine y New Hampshire han enviado refuerzos de la Guardia Nacional para ayudar al personal del hospital que ha sido asediado en los últimos días.

En Kansas, los hospitales rurales están luchando por transportar a los pacientes, algunos de los cuales han sido dejados en las salas de emergencia durante una semana mientras esperan una cama. Hospitales abrumados de lugares tan lejanos como Minnesota y Michigan están pidiendo camas en los principales hospitales de Kansas. A menudo, simplemente no hay lugar.

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«Realmente es tan loco como puede ser cuando se habla de trasladar personas de Minnesota a Kansas City para recibir tratamiento», dijo el viernes el Dr. Richard Watson, fundador de Motient, una compañía que tiene contrato con Kansas para ayudar a administrar el transporte.

Sin embargo, muchos líderes políticos siguen siendo reacios a imponer las drásticas medidas a las que recurrieron antes en la pandemia.

Francia está haciendo todo lo posible por evitar un nuevo bloqueo que dañaría la economía y afectaría la esperada campaña de reelección del presidente Emmanuel Macron. Pero el gobierno de París ha prohibido los conciertos públicos y los fuegos artificiales para las celebraciones de Año Nuevo.

Irlanda impuso un toque de queda a las 8 pm en pubs y bares y la asistencia limitada a eventos en interiores y exteriores, mientras que Grecia tendrá 10,000 oficiales de policía de guardia durante las vacaciones para cheques de tarjetas COVID-19.

Para la familia Rossley en Rhode Island, la noticia es preocupante, pero no lo suficiente como para disuadirlos de un viaje a Denver para visitar a la familia de su esposo.

Vuelan después de Navidad, pero han decidido que solo pasarán más tiempo en interiores con personas que se hayan vacunado en esta temporada navideña, algo que quizás no hubieran pensado hace unos meses.

«Hemos estado aquí antes y sabemos cómo hacerlo», dijo Rosley. «No nos esconderemos en nuestra casa, pero al mismo tiempo, no correremos riesgos innecesarios».

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Lawless informó desde Londres. El periodista de Associated Press Colin Long en Washington; John Antzac de Los Ángeles; Mark Pratt en Boston; Juan Lozano en Houston; Heather Hollingsworth en Mission, Kansas; Keith Riddler en Boise, Idaho; Rob Gillis en Toronto; Non Molson en Berlín; Aritz Parra en Madrid; Barry Hatton en Lisboa y Derek Gatopoulos en Atenas contribuyeron a esta historia.

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