Los trabajadores tecnológicos que trabajaron desde la carretera durante Covid no pueden regresar

Cortesía de Kartik Vasan y Smriti Bhadurya

Cuando Erica Horne recibió un correo electrónico del trabajo en mayo de 2020 en el que le informaba que su empresa estaría bastante ausente durante el próximo año, supo de inmediato que era hora de hacer realidad su sueño de toda la vida de vivir en un camión.

“Nada tiene más sentido que la vida de un fanático una vez que ese hecho se convierte en realidad”, dijo Horn, quien vivió en Oakland antes de mudarse a su camioneta. “No tenía ninguna razón, nada, que me atara a esta ubicación en particular o esta cantidad de alquiler”.

La pornografía no está sola. Muchos trabajadores con trabajos que les permiten trabajar de forma remota durante la pandemia, han dejado atrás condiciones estables de vivienda y se han trasladado a tiempo completo a camionetas. Estos trabajadores conducen de forma remota de un lugar a otro en sus hogares, trabajan desde puntos de acceso a Internet en sus camiones y pasan su tiempo libre en la naturaleza y explorando nuevos lugares.

A medida que se implementan las vacunas y los estados comienzan a abrirse, algunos trabajadores regresan a sus oficinas. Pero muchos trabajadores que han abrazado la vida de los camiones no quieren renunciar a ella.

Se ha convertido en un estilo de vida ”, dijo Smriti Bhadurya, que vive en su camioneta con su esposo Kartik Vasan y su perro Everest. Bhaduriya y Vasan han estado viajando en su Dodge B200 Tradesman 1977 desde que dejaron Toronto en Agosto de 2020.

“Estamos muy felices en esta vida y la libertad que da”, dijo Bhadurya. “No hay fecha límite a la vista”.

Al igual que viajar de mochilero en el extranjero, VanLife atrae a aquellos que aman viajar o el aire libre que tienen el privilegio de trabajar de forma remota y el presupuesto para gastar miles de dólares para comprar y construir su propia minivan. Pueden transferir dinero de los pagos del alquiler y del automóvil a un estilo de vida de viajes interminables.

“Siempre he sido alguien a quien le encanta viajar, pero definitivamente soy una persona hogareña al mismo tiempo”, dijo Kylie Dillon, quien trabaja de forma remota en servicio al cliente en Outdoorsy, una empresa de alquiler de vehículos recreativos y camionetas. “Realmente me gusta eso con la vida del camión, siempre puedes viajar pero tu casa siempre está contigo”.

Cortesía de Kenzo Fung Hing

Para algunos, trabajar desde un camión se trata menos de viajar que de una alternativa al alquiler de una oficina.

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Kenzo Fong, director ejecutivo de la startup tecnológica Rock, comenzó a trabajar desde su camioneta en mayo de 2020 después de que sus hijos comenzaran a hacer sus deberes en casa durante la pandemia. Fong todavía vive en su casa de San Francisco, pero durante los días, se sube a su camioneta y elige una nueva ubicación en la ciudad. Fong pasa el día trabajando fuera de la oficina que instaló en su camioneta, haciendo descansos a pie para disfrutar de una variedad de ubicaciones y reuniendo sus ideas.

Fong lo prefiere a un viaje de una hora en cada sentido desde San Francisco a Mountain View, California, como lo hizo en su trabajo anterior en El Google.

“No puedo imaginarme haciendo eso de nuevo porque hay mucha flexibilidad para trabajar desde cualquier lugar”, dijo Fong, cuya empresa fabrica software para trabajadores remotos.

Cortesía de Kartik Vasan y Smriti Bhadurya

“Internet es lo más importante”

Comprar y configurar una camioneta pickup puede ser un proceso rápido. Pero la gente que realmente se mete en esto puede pasar meses o años preparándose.

Fong, por ejemplo, compró un automóvil ya convertido y lo financió, pagando unos cientos de dólares cada mes.

“Mucho menos que conseguir un espacio de oficina en San Francisco”, dijo.

Horn, por el contrario, pasó meses trabajando en su camión con su padre y un contratista, preparando el camión con las especificaciones que quería. Al final del proyecto, gasté entre $ 60.000 y $ 25.000 en un camión usado y otros aproximadamente $ 35.000 en construcción.

Los autos Van Life necesitan algunos elementos básicos: un lugar para dormir, un escritorio o espacio para una mesa, equipo de cocina y algún tipo de accesorio de baño.

Pero quizás los más importantes sean las computadoras e Internet. Algunos elevadores de camiones solo necesitan una computadora portátil. Otros tienen configuraciones más detalladas con múltiples pantallas. Pero la mayoría de ellos tienen al menos dos puntos de acceso de diferentes proveedores de red para que puedan captar una señal de al menos un servicio cuando llegan a nuevas ubicaciones.

“Internet es lo más importante”, dijo Fong, que tiene un punto de acceso para AT&TY el Verizony sprint y T-Mobile. “Básicamente tengo todos los principales operadores en caso de que los necesite”.

Estos requisitos de Internet a veces requieren soluciones innovadoras. Horn relata que encontró un gran sitio para acampar en Sedona, Arizona, pero que no encontró ninguna buena señal. Así que todas las mañanas conducía durante 30 minutos hasta un pueblo cercano y se detenía frente a la tienda Staples, donde finalmente logró establecer una conexión sólida.

“No siempre es mágico”, dijo Horn riendo.

Trabajar en un trabajo de nueve a cinco puede ser una molestia para los trabajadores de por vida. Para los trabajadores a tiempo completo como Horn, el horario de trabajo típico significa que pueden estar estacionados en un gran lugar sin poder disfrutarlo hasta el fin de semana.

Es por eso que muchos trabajadores del estilo de vida de las camionetas son autónomos, dijo Jes Schechler, fundador de Sekr, una aplicación que ayuda a las personas que viven en camionetas a encontrar campamentos o ubicaciones de wi-fi.

“Un nueve de nueve a cinco es difícil pero posible”, dijo Schiezler, quien también vive en un camión. “El tipo de carreras a distancia que le permiten más flexibilidad en su horario son más fáciles de hacer en este estilo de vida”.

Bhadauria y Vasan, por ejemplo, están haciendo un trabajo basado en proyectos.

Vasan trabaja en el campo de las tecnologías de la información, mientras que Bhadauria trabaja en el marketing digital. Los dos pasan las primeras horas del día al aire libre y luego van directamente al trabajo. Por la tarde, tomarán un descanso del trabajo y explorarán su área o conducirán hasta su siguiente ubicación. Independientemente, dan prioridad a capturar puestas de sol todas las noches. Irónicamente, gran parte de su trabajo real se realiza los sábados y domingos.

“No hacemos actividades los fines de semana porque generalmente hay mucha gente, por lo que los fines de semana terminan siendo días hábiles para nosotros”, dijo Vasan.

Las desventajas incluyen suciedad y soledad.

También hay mucho trabajo que implica vivir en un camión.

Dillon dijo que estaba sorprendida de lo sucia que estaba su camioneta. Pasó los primeros cuatro meses de 2021 viviendo en la carretera y ahora está en su casa en Platte City, Missouri. Trabaje y prepárese para comprar una camioneta mejorada para que pueda volver a sus viajes en algún momento de este verano. Mientras vivía en su camioneta, limpiaba y limpiaba, pero la camioneta se ensuciaba de nuevo tan pronto como soplaba el viento. Al final, dijo Dillon, aprenderás a vivir una vida un poco más sucia.

Otro gran desafío es lidiar con la soledad que acompaña a vivir en la carretera. Dillon dijo que se sintió muy sola durante las primeras tres semanas de su vida en la carretera, y no comenzó a superar esa soledad hasta que consiguió a su perro Coda.

“Me gusta estar sola”, dijo, “pero a veces me siento un poco sola”. “Tener a mi perro ayudó mucho con esta unidad”.

Horn dijo que pasa parte de sus días haciendo tareas domésticas, como limpiar y hacer la cama todos los días para hacer espacio para poder vivir y trabajar. También tiene que vaciar el tanque de aguas grises del camión y el inodoro portátil y volver a llenarlo con agua dulce y propano.

“La mayoría de los momentos no son aquellos en los que duermes en los lugares más increíbles y te despiertas con una vista increíble, son muy pocos en la gran mayoría, especialmente si estás trabajando”, dijo Horn. “Sin embargo, esos momentos hacen que valga la pena”.

Bhadurya, quien viaja con su esposo y su perro, Everest, dice que no se siente sola, pero hay momentos en que extraña a amigos que vienen a vivir a un lugar. Por ejemplo, dijo Bhadurya, quería organizar una gran fiesta para el cumpleaños número 30 de su esposo, lo que sucedió mientras estaban de viaje.

“Cosas como esas que extrañas, cuando quieres una gran reunión o un sentido de comunidad”, dijo Bhadurya.

Aunque ella y Vasan aman la vida en la carretera y planean seguir haciéndolo en el futuro previsible, se dan cuenta de que el estilo de vida no es sostenible indefinidamente.

“Con todo, se llega a un punto en el que las cosas comienzan a volverse aburridas o hay fatiga en algún momento”, dijo Bhadurya. “Si llegamos a ese punto, estaremos encantados de volver a casa en algún lugar”.

A pesar de los desafíos de la vida en la carretera, quienes hablaron con CNBC dijeron que planean continuar con su estilo de vida nómada hasta que sus empresas dejen de permitir el trabajo remoto o hasta que se agoten. Horn dijo que originalmente planeaba vivir en la carretera durante al menos un año, pero eso ahora ha cambiado.

“A los seis meses, todavía siento que estoy aprendiendo esto, aprendiendo de ello y comenzando”, dijo. “De hecho, pude verme haciendo esto durante casi dos años, y quién sabe, tal vez incluso más”.

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