Mantener encendida la antorcha del periodismo independiente

El Rappler de diez años es la prueba de que, a pesar de las presiones y los ataques, la prensa crítica e independiente encontrará la manera de triunfar

MANILA, FILIPINAS – Una llama de llama atravesó un viento huracanado, a veces volando, pero aún ardiendo.

Para los empleados y amigos de Rappler, la perseverancia fue una gracia salvadora para una empresa que había sido fuertemente presionada por la gerencia de Duterte y otras fuerzas amenazadas por la prensa independiente.

La veterana periodista de investigación y autora de libros Maritz Vitog, editora itinerante de Rappler, dijo que el décimo aniversario de la compañía de medios es un hito en el sueño de la información independiente.

Vitog dijo en un panel de discusión durante La celebración del aniversario del rapero se llevó a cabo en línea Viernes 7 de enero.

Vitug, quien comenzó la publicación de investigación Apagón informativo En 2001, ha habido repetidos intentos de crear pequeños medios de comunicación a lo largo de los años. Se unió a muchos de ellos, pero todos se retiraron debido a muchas limitaciones, entre ellas la huida de los anunciantes que temen la reacción violenta contra la prensa crítica.

Rappler, que ahora tiene una década a pesar de presiones similares, es un testimonio de la viabilidad del sueño del periodismo independiente.

Carmela Fonbuena, directora ejecutiva del Centro Filipino para el Periodismo de Investigación, quien fue una de las primeras reporteras de Rappler, dijo que la «claridad de propósito» es lo que ayudó a Rappler a sobrevivir sus años más difíciles.

Un momento que puso a prueba el sentido de propósito de Rappler fueron las acusaciones del presidente Rodrigo Duterte a la organización de noticias en su discurso sobre el Estado de la Nación (SONA) de 2017.

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La profesora de historia Liloy Claudio estaba en la sala de redacción de Rappler durante el discurso de Duterte, parte del comité de evaluación de SONA que estaba dirigido por la directora general de Rappler, Maria Ressa.

«Vi a todos congelarse por un momento, un momento, y luego Glenda[editora ejecutiva de Rappler, Glenda Gloria]estaba allí y dije: ‘»Ah, eso es todo (esto no es nada) ‘…. Sentí que te estabas preparando para la batalla. Literalmente puedes ver la llama en tus ojos, en los ojos de (Maria Ressa, CEO de Rappler)… Dijo: Fue el momento del ojo del tigre.

Aunque muchos filipinos se han sentido heridos por la difamación de los periodistas por parte de Duterte, Claudio dijo que Filipinas tiene una larga historia de apreciar una prensa libre, comenzando con el héroe nacional José Rizal.

«Si miras el texto de Rizal, muy claro, decía que la razón de nuestra separación de España era que España no podía darnos nuestros derechos básicos. Entre esos derechos básicos que Rizal dijo que España no podía darnos por la relación colonial estaba libertad de prensa”, dijo Claudio.

Operado predominantemente por jóvenes nativos digitales, millennials y la Generación Z, Rappler continúa la tradición de jóvenes filipinos emergentes que luchan por valores preciados, desde liberales filipinos que ponen Solidaridad Durante la época colonial española frente a activistas y periodistas que plantaron cara a la dictadura de Marcos.

Pero Gloria, quien moderó la sesión, reconoció que otros periodistas ven a Rappler como una advertencia, evidencia de que el periodismo crítico es una tarea aterradora y punitiva.

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Fonbuena espera que más filipinos se den cuenta del papel que juegan los grupos de medios independientes en la protección de las libertades democráticas y personales.

Me temo que muchas personas desconocen los tratos que hacen cuando toleran los ataques del gobierno a nuestras libertades. No puedo imaginar qué hubiera pasado, por ejemplo, si el Rappler no hubiera resistido, si el Rappler hubiera estado en silencio, si el ABS-CBN hubiera estado en silencio”, dijo.

Vitog hizo un llamado a todos los periodistas filipinos para que se mantengan firmes en solidaridad, especialmente en tiempos de presión del gobierno y asalto a la información honesta y crítica.

«Apoyémonos unos a otros. No maldigamos. Creo que hemos visto una prensa tan dividida en los últimos años. Tenemos un objetivo, que es decir la verdad y hacer una crónica de los hechos en este país», dijo. rappler.com

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