María Rodríguez, directora de contenido internacional de los Pittsburgh Steelers

¿Cómo empezó tu carrera futbolística?

El deporte ha sido una gran parte de mi familia, y es algo que nos mantiene unidos hasta el día de hoy. Crecí en Honduras, así que nos reunimos principalmente para ver fútbol. Siempre ha sido parte de mí. Mi hermano Lewis jugaba al fútbol en la escuela secundaria. Cuando me gradué de la escuela secundaria, vine a los Estados Unidos y fui a la Texas Christian University, donde tuve la oportunidad de trabajar en un evento de Fórmula Uno. Estaban contratando estudiantes, y mis amigos y yo decidimos hacerlo solo por diversión. Inmediatamente me enamoré del medio ambiente y la energía. Fue la primera vez que tuve esa chispa y sabía que quería trabajar en el deporte, pero no tenía una visión clara de cómo sería eso.

En ese momento, TCU tenía un gran equipo de fútbol y fue un gran momento ser estudiante de TCU. Los estudiantes tenían entradas gratis para todos los partidos en su estadio y yo lo aproveché. Fui a todos los juegos en casa, incluso cuando mis amigos no querían ir. Ese fue otro momento en el que me di cuenta de que quería trabajar en el deporte. Una noche después del partido, miré para ver si el departamento de atletismo de TCU estaba contratando. Tenían algunas vacantes y, en una semana, solicité una pasantía no remunerada y lo acepté para trabajar en el fútbol de primavera y el fútbol femenino. Esa fue mi primera experiencia extendida en el deporte y lo hice durante aproximadamente un año.

Después de mi segundo año, el director ejecutivo de los Pittsburgh Steelers, Omar Khan, me dio la oportunidad de entrenar durante un campamento de entrenamiento. Terminé trabajando tres veranos con los Steelers mientras estaba en la universidad como pasante en la oficina del campo de entrenamiento. Voy a Latrobe todos los veranos y me encanta. Fue muy divertido, pero también recuerdo ver lo competitivo que era y lo difícil que era entrar en la industria del deporte. Honestamente, no pensé que tendría una oportunidad de tiempo completo con un equipo de la NFL, así que ni siquiera lo intenté después de graduarme. Después de tres meses de desempleo después de la graduación, escuché de los Steelers, que buscaban un interno de contenido en español. No estaba seguro de cómo se veía realmente esta oportunidad en ese momento, pero el español es mi primer idioma. Apliqué, me entrevisté y obtuve una pasantía. He estado aquí desde entonces.

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¿Cómo se ha expandido su trabajo desde que fue contratado como pasante hasta lo que es hoy?

Los Steelers sabían a través de las redes sociales que tenían muchos seguidores en México. Organizaron algunas clínicas de fútbol e hicieron trabajo comunitario en México antes de mi entrenamiento en 2017. Mi función comenzó como un pequeño proyecto, encontrando formas de interactuar y conectarme con los fanáticos hispanos, y en su mayoría mexicanos. Al principio no había una tendencia clara, así que comenzamos a lanzar cuentas de redes sociales en español y a crear contenido relacionado con el equipo en nuestro sitio web, traduciendo artículos y cosas por el estilo. Realmente se ha expandido de solo español a internacional y de una o dos plataformas sociales a unas cuatro plataformas diferentes en español y siete plataformas internacionales en total. Descubrimos que los fanáticos interactúan más en las redes sociales. Ahora, ya no se trata solo de planificar y crear contenido para estas cuentas, se trata de interactuar con ellos en persona y planificar eventos en sus países en un esfuerzo por construir relaciones con personas en nuestros mercados internacionales.

Me atrajo el trabajo. Fue emocionante ver el crecimiento y, al mismo tiempo, hemos estado trabajando con la liga y sus iniciativas con NFL China. A través de este programa, trabajé con una agencia para ayudar a crear contenido único para sus cuentas e interactuar con los fanáticos allí. Trajimos a algunos fanáticos de China a un juego en Pittsburgh. Buscamos aprovechar otros mercados a través de las redes sociales para ver dónde están muchos de nuestros fanáticos y comenzamos a invertir más en Alemania, ya que vimos más potencial allí.

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Para mí es natural conectarme con personas de otras partes del mundo, habiendo vivido en Honduras antes de mudarme a los Estados Unidos. Hemos crecido mucho con agencias en México, Alemania y China, y ahora con el programa de Áreas Internacionales de Mercadeo en el Hogar (IHMA), la NFL ha crecido significativamente a nivel internacional y ahora estamos haciendo mucho en estos mercados.

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