Mientras la guerra de Gaza continúa, la huella militar estadounidense se está expandiendo por todo el Medio Oriente.

SOBRE LA FRANJA DE GAZA – El teniente coronel Jeremy Anderson levantó el morro de su avión C-130 de la USAF y arrojó 16 paletas de ayuda alimentaria de emergencia desde el área de carga hacia el cielo sobre el norte de Gaza.

A miles de kilómetros de distancia, frente a la costa de Yemen, aviones de combate y helicópteros de ataque estadounidenses volaron desde las cubiertas del USS Dwight D. Eisenhower, a menudo con sólo unos minutos de diferencia, para luchar contra los combatientes hutíes que atacaban barcos en el Mar Rojo y sus alrededores.

En ambos lugares, los miembros del servicio estadounidense dijeron que sus misiones eran impredecibles y cambiaron a medida que la Casa Blanca actuó rápidamente para contener las consecuencias más amplias de la guerra entre Israel y Gaza. Pero ahora, con una tripulación del ejército estadounidense en camino a Gaza para construir un muelle flotante, son una parte permanente de la creciente huella militar estadounidense en el Medio Oriente. Es un área que el presidente Biden esperaba restar importancia, y en la que la intervención estadounidense a menudo ha sido perturbadora y costosa.

«Esto definitivamente no era algo que esperaba», dijo Anderson el martes después de regresar al aeropuerto jordano desde donde transportaba gotas de agua. “Después del 7 de octubre, no sabíamos que estaríamos aquí para ayudar a las personas durante una crisis real.

En el Mar Rojo, donde combatientes hutíes de Yemen atacaron barcos para protestar contra la guerra israelí, el almirante Mark Meges dijo que su grupo de ataque, comandado por Eisenhower, estaba originalmente programado para transitar por Medio Oriente, recibir a dignatarios extranjeros y organizar operaciones militares. ejercicios.

Antes de la guerra, «íbamos a visitar un puerto en Bahrein, íbamos a recibir a un rey y teníamos muchas cosas programadas», dijo Miguez, el comandante del grupo de ataque. En cambio, sus fuerzas están interceptando los ataques hutíes con drones y misiles balísticos. En una de las vías fluviales más estratégicas del mundo, el grupo se adentró profundamente en Yemen.

«Nos quedaremos aquí el tiempo que sea necesario», afirmó.

La guerra en Gaza y el empeoramiento de la crisis humanitaria allí le han enseñado a Biden una lección que muchos presidentes han aprendido antes: no es fácil retirarse de Medio Oriente.

Después del fin de las “guerras eternas” en Irak y Afganistán, la administración quiso girar y dirigir la fuerza de su política exterior hacia contrarrestar la agresión rusa y el expansionismo chino. Pero la mañana del 7 de octubre, cuando los combatientes de Hamás mataron a unas 1.200 personas en Israel, todo eso cambió.

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Ahora, el Pentágono se encuentra cada vez más involucrado en el conflicto más difícil de la región, un papel cada vez mayor que refleja el fuerte apoyo de Biden a Israel y su creciente frustración por la forma en que libró la guerra posterior.

Más de 31.000 personas han muerto en Gaza desde que comenzó la guerra, según el Ministerio de Salud de Gaza, y como Israel rechaza los pedidos de la administración de más ayuda a la Franja, hay pocas señales de que las misiones militares estadounidenses vayan a terminar pronto.

A principios de este mes, el Ejército envió barcos, incluidos el SP4 James A. Loux, el Monterey, el Matamoros y el Wilson Wharf desde Virginia al Mediterráneo, como parte de un esfuerzo por entregar hasta 2 millones de comidas diarias a Gaza mediante mar.

Los funcionarios estadounidenses dicen que las personas ayudarán a crear un muelle flotante y un puente que podría facilitar los envíos de ayuda a Gaza sin desplegar tropas en tierra.

“Hotel California debería ser el tema principal de la administración Biden”, dijo Aaron David Miller, miembro principal del Carnegie Endowment for International Peace y exdiplomático estadounidense centrado en Medio Oriente. «Puedes cerrar sesión cuando quieras, pero nunca podrás salir».

El Pentágono comenzó a enviar activos militares a la región casi inmediatamente después del 7 de octubre, inicialmente para disuadir a Hezbollah del Líbano, el representante más poderoso de Irán, de abrir un nuevo frente contra Israel, pero también para evitar una guerra más amplia.

Tomó la inusual medida de desplegar dos portaaviones, incluidos el Eisenhower y el USS Gerald R. Ford, en Medio Oriente. También desplegó barcos del Bataan Amphibious Ready Group frente a Israel y anunció que enviaría un escuadrón de aviones de combate F-16 y sistemas de defensa aérea adicionales a la región.

Las medidas representan un repunte de la actividad militar estadounidense en la región, pero hasta ahora siguen estando muy lejos de la huella más amplia que supervisó el Pentágono en el apogeo de las guerras de insurgencia posteriores al 11 de septiembre, cuando más de 160.000 soldados fueron desplegados en la región. región. Irak y unos 100.000 a Afganistán.

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Hoy en día, además de sus bases más grandes y antiguas en Qatar, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos tiene alrededor de 4.000 soldados en Jordania, 2.500 en Irak y 900 en Siria. Las operaciones siguen siendo relativamente modestas y no se ha producido ningún aumento significativo del número de fuerzas militares antes de octubre. 7 Estar en el suelo.

La Casa Blanca insiste en que el trabajo del Pentágono en los márgenes de la guerra no se convertirá en un papel de combate. Pero no se puede negar el peligro para el personal a bordo de aviones y buques de guerra estadounidenses en un teatro turbulento como el Medio Oriente.

En Irak y Siria, el conflicto en Gaza ha reavivado una campaña de larga data de grupos proxy iraníes para dañar a las fuerzas estadounidenses. Estos grupos han lanzado más de 170 ataques contra estas fuerzas desde el 7 de octubre. El 28 de enero, un ataque con drones mató a tres miembros del servicio estadounidense en la Torre 22, una pequeña base de apoyo en Jordania.

En respuesta, el Pentágono lanzó un ataque a gran escala y mató a un comandante clave de la milicia en Bagdad, restableciendo cierta disuasión y una calma incómoda.

Pero en el Mar Rojo y alrededor de la Península Arábiga, Estados Unidos y otros países han luchado por detener por completo los ataques hutíes, a pesar de dos meses de ataques contra los sitios de misiles y la infraestructura del grupo.

Desde octubre, los militantes yemeníes han atacado buques comerciales y navales más de 60 veces, transformando el tráfico marítimo mundial, aumentando los costos y hundiendo un buque de carga, el Rubimare. También se enfrentaron directamente con las fuerzas estadounidenses, incluidos disparos contra helicópteros de la Armada en respuesta a una llamada de socorro de un barco mercante.

La semana pasada, Miguez y otros comandantes a bordo del Eisenhower dijeron que la «actividad» hutí había disminuido en las últimas semanas. Dijeron que la organización opera con menos libertad y los ataques son menos atrevidos.

Sin embargo, Miguez describió el ritmo de las operaciones como un «redoble constante».

Incluso dejar caer la ayuda conlleva riesgos, según Anderson, citando el abarrotado espacio aéreo sobre Gaza, donde Estados Unidos, Egipto, Jordania, Bélgica y los Países Bajos entregan suministros desde el mismo aeropuerto.

«A veces hay nueve o diez aviones en un espacio muy reducido», dijo Anderson. “El israelí [military air traffic] Los controladores son muy buenos”.

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El ejército israelí dijo que estaba cooperando con vuelos de ayuda aérea y evitando conflictos con el movimiento de sus aviones de combate y helicópteros sobre Gaza. La agencia militar israelí responsable de coordinar la ayuda dentro de Gaza, COGAT, dijo que “participó” en la inspección de los paquetes antes de que fueran arrojados, pero no especificó dónde se llevaron a cabo las inspecciones.

En Israel, las reacciones al nuevo papel del ejército estadounidense en Gaza fueron mixtas.

Algunos funcionarios israelíes dicen en privado que acogen con agrado la iniciativa estadounidense, mientras buscan alternativas a la ayuda proporcionada por UNRWA, la agencia de la ONU para los refugiados palestinos a la que Israel acusa de coludir con Hamás. Los militantes afirman que la mayor parte de la ayuda proporcionada a Gaza es secuestrada por el grupo armado, lo que le permite seguir luchando.

Los aviones estadounidenses están entregando suministros literalmente por encima de las cabezas de los manifestantes que intentan impedir que los camiones de ayuda entren en la zona. Pero el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, guardó silencio sobre las gotas.

Una fuente israelí familiarizada con las discusiones en la Oficina del Primer Ministro dijo que Netanyahu está actuando con cautela para no enojar a su base conservadora o provocar a los ministros de derecha.

La fuente dijo: «Él sabe que cualquier ayuda que llegue a Gaza representa un problema para la opinión pública y para el público que la necesita».

Algunos israelíes ven las actividades militares estadounidenses en torno al conflicto como un subproducto de la frustración de Biden por el fracaso de Israel para aliviar la crisis humanitaria. Temen estar a un paso de que Washington imponga restricciones a la ayuda militar a Israel.

«Es una bofetada para Netanyahu personalmente», dijo Chuck Freilich, ex asesor adjunto de seguridad nacional de Israel y profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia.

“El aliado más grande rodea al aliado más pequeño para hacer lo que quiere”, dijo. «si [Netanyahu] «Si no cambia de rumbo pronto, el daño podría ser grave».

George informó desde el USS Dwight D. Eisenhower y Ryan informó desde Washington.

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