Nueva misión para buscar en el vecindario interestelar planetas que sustenten la vida | espacio

Se está llevando a cabo una nueva misión espacial para buscar planetas potencialmente habitables alrededor del sistema estelar vecino más cercano a la Tierra.

En un proyecto que tiene ecos de la película Avatar de 2009, una colaboración internacional de científicos de Australia y Estados Unidos buscará en el sistema estelar Alpha Centauri planetas similares a la Tierra que puedan sustentar la vida.

Alpha Centauri, el sistema estelar vecino más cercano a la Tierra, consta de dos estrellas similares al Sol, conocidas como Alpha Centauri A y B, y una estrella enana roja más distante.

La misión Tolimán, que lleva el nombre del antiguo sistema estelar derivado del árabe, buscará planetas potenciales que orbitan Alpha Centauri A y B.

El telescopio Tolimán, en construcción, está programado para lanzarse a la órbita terrestre baja en 2023. Este telescopio busca descubrir nuevos planetas en la «órbita Ricitos de Oro», a una distancia adecuada, por lo que el planeta no es ni demasiado caliente ni demasiado frío para sustentar la vida.

El líder del proyecto, el profesor Peter Tuthill, de la Universidad de Sydney, dijo: ‘Si estamos buscando la vida tal como la conocemos, el patrón oro suele ser un planeta donde el agua líquida puede estar presente en la superficie del planeta, por lo que no es así. una bola de nieve helada, no hierve toda el agua de la atmósfera «.

«Sabemos que la vida evolucionó al menos una vez, alrededor de una estrella similar al sol en un planeta similar a la Tierra», dijo Tuthill. «Estamos tratando de encontrar otros ejemplos que estén lo más cerca posible de esta formación».

Tuthill comparó la búsqueda de planetas con la resolución de un misterio: las señales que emiten los planetas son «muy sutiles» y «muy débiles» en comparación con las señales que provienen de las estrellas, dijo.

A pesar del descubrimiento aparentemente frecuente de planetas exteriores – Planetas fuera de nuestro sistema solar – «Acerca de nuestras estrellas similares al Sol más cercanas, no tenemos idea de si podría haber … planetas similares a la Tierra», dijo Tuthill.

La misión Tolimán intentará detectar planetas estudiando si las estrellas Alpha Centauri A y B se balancean de un lado a otro, debido a la presencia de planetas invisibles tirando de ellos con fuerza gravitacional.

colaboradores de la misión previamente descubiertos «Filtro de planetaPotencialmente orbita Alpha Centauri A, pero su existencia no ha sido confirmada de manera concluyente.

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«Si este fuera un planeta real, sería algo así como un planeta similar a Neptuno … un gigante gaseoso», dijo Tuthill. «Quizás a su alrededor una luna en la que podría existir la vida».

Esta posibilidad tiene un paralelo de ciencia ficción: la película de James Cameron de 2009, imagen de símbolo, en Pandora, una luna habitable ficticia que orbita alrededor de un gigante gaseoso en el sistema Alpha Centauri.

«Si ese descubrimiento fuera confirmado, James Cameron habría llegado primero con su película», dijo Tuthill.

Tuthill agregó que a 4,37 años luz del sol, Alpha Centauri será un destino obvio para cualquier viaje interestelar futuro.

Sin embargo, se necesitaría un «salto masivo en tecnología» para llegar allí. «Aproximadamente tan rápido como las sondas espaciales modernas, es como un viaje de 100.000 años».

«Esto no es en mi vida, pero sigue siendo un futuro visionario en el que podemos imaginar el desarrollo de tecnologías … capaces de cubrir estos vacíos interestelares».

En colaboración con la Universidad de Sydney, la misión de Toliman incluye científicos de Sabre Astronautics en Australia y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y las Iniciativas Avanzadas en los Estados Unidos.

«Este puede ser el telescopio espacial más grande jamás financiado con fondos privados», dijo Tuthill.

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