¿Persona mañanera? Es posible que tengas que agradecerle a los genes neandertales.

¿Persona mañanera?  Es posible que tengas que agradecerle a los genes neandertales.

Los neandertales eran un nuevo pueblo sabiano Estancia Ella sugiere. Y algunos de los madrugadores de hoy pueden dar crédito a los genes que heredaron de sus ancestros neandertales.

El nuevo estudio comparó el ADN de humanos vivos con material genético recuperado de fósiles de neandertal. Resulta que los neandertales portaban algunas de las mismas variantes genéticas relacionadas con el reloj que las personas que decían ser madrugadoras.

Desde la década de 1990, los estudios del ADN neandertal han revelado la enmarañada historia de nuestra especie. Hace unos 700.000 años, nuestros linajes se dividieron, muy probablemente en África. Mientras que los antepasados ​​de los humanos modernos permanecieron en gran medida en África, el linaje de los neandertales emigró a Eurasia.

Hace unos 400 mil años, la población se dividió en dos partes. Los homínidos que se extendieron hacia el oeste se convirtieron en neandertales. Sus primos del este evolucionaron hasta convertirse en un grupo conocido como los denisovanos.

Los dos grupos vivieron durante cientos de miles de años, cazando y recolectando plantas, antes de desaparecer del registro fósil hace unos 40.000 años. Para entonces, los humanos modernos se habían extendido fuera de África, cruzándose ocasionalmente con neandertales y denisovanos.

Hoy en día, partes de su ADN se pueden encontrar en la mayoría de los seres humanos vivos.

La investigación realizada por John Capra, genetista de la Universidad de California en San Francisco, y otros científicos en los últimos años sugiere que algunos de estos genes conllevan una ventaja de supervivencia. Por ejemplo, los genes inmunes heredados de los neandertales y los denisovanos pueden haberlos protegido de nuevos patógenos que no encontraron en África.

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El Dr. Capra y sus colegas estaban intrigados al descubrir que algunos genes de los neandertales y denisovanos que se habían vuelto más comunes a lo largo de generaciones estaban relacionados con el sueño. En su nuevo estudio, publicado en la revista Genome Biology and Evolution, investigaron cómo estos genes afectaban los ritmos circadianos de los homínidos extintos.

Dentro de las células de cada especie animal, cientos de proteínas interactúan entre sí a lo largo de cada día, subiendo y bajando en un ciclo de 24 horas. No sólo controla el tiempo de sueño y de despertar, sino que también afecta nuestro apetito y metabolismo.

Para explorar los ritmos circadianos en los neandertales y los denisovanos, el Dr. Capra y sus colegas observaron 246 genes que ayudan a controlar el reloj circadiano del cuerpo. Compararon copias de genes encontrados en homínidos extintos con aquellos encontrados en humanos modernos.

Los investigadores encontraron más de 1.000 mutaciones que eran exclusivas sólo de los humanos vivos o de los neandertales y los denisovanos. Su análisis reveló que muchas de estas mutaciones pueden tener efectos importantes sobre el funcionamiento del reloj biológico del cuerpo. Los investigadores especularon, por ejemplo, que algunas proteínas del reloj circadiano que abundan en nuestras células eran muy raras en las células de neandertal y denisovano.

A continuación, los científicos observaron el pequeño número de variantes del reloj circadiano que algunas personas vivas habían heredado de los neandertales y los denisovanos. Para saber qué efectos tenían estas variables en las personas, realizaron un estudio Biobanco del Reino UnidoSe trata de una base de datos británica que contiene los genomas de medio millón de voluntarios.

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Junto con su ADN, los voluntarios proporcionaron respuestas a una larga lista de preguntas relacionadas con la salud, incluido si eran Madrugadores o noctámbulos. Para sorpresa del Dr. Capra, casi todas las variables del antiguo reloj biológico aumentaron las probabilidades de que los voluntarios fueran madrugadores.

«Ese fue el momento más emocionante del estudio cuando vimos eso», dijo el Dr. Capra.

La geografía puede explicar por qué los antiguos homínidos se despertaron tan temprano. Los primeros humanos vivieron en África, bastante cerca del ecuador, donde la duración del día y la noche permanecía aproximadamente igual durante todo el año. Pero los neandertales y los denisovanos se trasladaron a latitudes más altas, donde los días se hacían más largos en verano y más cortos en invierno. A lo largo de cientos de miles de años, sus relojes biológicos pueden haberse adaptado al nuevo entorno.

A medida que los humanos modernos se expandieron fuera de África, también enfrentaron el mismo desafío de adaptarse a latitudes más altas. Después de cruzarse con neandertales y denisovanos, algunos de sus descendientes heredaron genes circadianos que se adaptaban mejor a sus nuevos hogares.

Sin embargo, todas estas conclusiones surgen de una base de datos limitada a los británicos. El doctor Capra empezó a mirar Otras bases de datos Voluntarios de otros orígenes. Si los vínculos se mantienen, el Dr. Capra espera que los antiguos relojes biológicos inspiren algunas ideas sobre cómo adaptarse al mundo moderno, donde los ritmos circadianos se ven alterados por los turnos de noche y los teléfonos inteligentes brillantes. Estos trastornos no sólo dificultan el sueño nocturno; También pueden subirlo. Riesgo de cáncerObesidad y una serie de otros trastornos.

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Una forma de probar las variantes genéticas del Dr. Capra es diseñar diferentes células humanas en el laboratorio para que sus genes se parezcan más a los de los humanos, dijo Michael Dannemann, genetista evolutivo de la Universidad de Tartu en Estonia, que no participó en el estudio. nuevo estudio. Neandertales y denisovanos. Luego, los científicos pueden cultivar grupos de células y observarlas pasar por sus ciclos diarios.

«Este paso adelante no sólo avanza nuestro conocimiento de cómo el ADN neandertal influyó en los humanos actuales, sino que también proporciona un camino para ampliar nuestra comprensión de la propia biología neandertal», dijo.

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