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Phil Spencer y la batalla por el alma de Xbox

Detenme si has oído esto antes: Xbox ha vuelto a pisar el rastrillo.

Por enésima vez en la última década, Microsoft se ha encontrado en el lado equivocado de las malas noticias. Como es habitual, es de fabricación propia. Justo cuando Team Green está empezando a cobrar un impulso positivo (Fallout es el programa más importante de la televisión y, junto con él, impulsa a todos los juegos de Fallout), el lanzamiento de Senua's Saga: Hellblade 2 es inminente y podría ser el tipo de prestigioso juego para un jugador y aventura de acción en tercera persona basada en En el lado narrativo que a la marca le ha faltado durante mucho tiempo, el próximo Xbox Showcase se anunció el 9 de junio, donde finalmente podremos ver la próxima entrada tan esperada de la serie Gears of War, el próximo Call of War. Juego Duty: Black Ops y más: las consolas Xbox mejoran el sentimiento de los clientes y quizás también de sus desarrolladores. anuncio Cerrar tres estudios (Tango Gameworks, Arkane Austin y Alpha Dog) y fusionar un cuarto estudio (Roundhouse).

Los fanáticos se apresuraron a señalar citas recientes y ahora hipócritas de ejecutivos de Xbox, como el jefe de marketing Aaron Greenberg. dicho El año pasado, el recién abandonado Hi-Fi Rush de Tango Gameworks fue un gran éxito para nosotros y nuestros jugadores en todas las métricas y expectativas clave. No podríamos estar más felices con lo que el equipo de Tango Gameworks ha logrado con este lanzamiento sorpresa.

En el documental de Xbox de 2021 Power On, Sarah Bond Él dijo El equipo de liderazgo se preguntó cómo aprender del error de adquirir un estudio (en este caso, el desarrollador original de Fable, Lionhead) y no repetirlo, para luego cerrarlo. Y hace un año, tras el desastroso lanzamiento de Redfall, el director de Xbox, Phil Spencer Él dijo“Lo único que no haré es presionar contra él. [the] Las aspiraciones creativas de nuestros equipos. Cuando un equipo como Rare quiere hacer Sea of ​​Thieves, cuando un equipo como Obsidian quiere hacer Grounded, cuando Tango quiere [Gameworks] Él quiere hacer alta fidelidad. [Rush] Cuando todos pensaban que podrían hacer The Evil Inside 3… Quiero brindarles a los equipos una plataforma creativa para lanzarse, impulsar sus capacidades e impulsar sus aspiraciones.

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En el mejor de los casos, esas citas que alguna vez fueron tranquilizadoras suenan huecas hoy. En el peor de los casos, son mentiras descaradas. Hemos recorrido un largo camino desde que los fanáticos de Xbox declararon con orgullo «In Phil We Trust» y a publicar Botones «Creo en Phil Spencer» retocados con Photoshop al estilo Dark Knight.

Muy, Bloomberg Los informes dicen que es posible que Microsoft no termine de hacer recortes. Entonces esto puede empeorar antes de mejorar. Para los desarrolladores, esto significa más pérdidas de empleos. Para los jugadores, esto podría significar (in)accesibilidad a Xbox Game Pass Ultimate Aumento de precio. ¿Cómo llegamos aquí entonces? ¿Por qué Xbox no puede dejar de tropezar? Con la empresa Xbox creciendo exponencialmente durante la última media década y extendiendo su alcance no sólo a las consolas sino a cualquier dispositivo capaz de jugar videojuegos, ¿se puede salvar el alma de Xbox?

Hablé con dos ex empleados de Xbox, por separado, y ambos expresaron su pesar por el estado actual del negocio. «Tuve largas conversaciones con un grupo de fundadores de Xbox y todos llegamos a la misma conclusión: ya no es Xbox, es Microsoft Gaming», me dijo uno de ellos, antes del terrible cierre del estudio esta semana. Oh.

El otro habló conmigo extensamente después de la masacre de Bethesda y cree que Xbox ahora es demasiado grande para poner su casa en orden rápida o fácilmente. “Hay una superficie muy grande, efectivamente, hay tres grandes empresas en la competencia y Microsoft nunca está terminado. [the] Integración con Bethesda. [And] Activision tiene tres veces el tamaño de Xbox. Agregaron: “La Xbox 360 se lanzó con unos cientos de personas. Lo último que escuché es que Xbox tiene ahora casi 30.000 personas.

Este crecimiento, en opinión de este veterano de Xbox, ha llevado a una mayor supervisión e interferencia por parte de la cima de la cadena alimentaria de Microsoft. “La razón por la que esto parece inconsistente con las declaraciones anteriores del equipo de liderazgo de Xbox es que es posible que Phil no haya tomado estas decisiones. Todo está dictado por. [Microsoft CEO] Satya [Nadella] Y [Microsoft CFO] Amy Hood, y todo surge de la adquisición de Activision.

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«La situación en la que se encontraba Xbox cuando hicieron esa llamada era muy diferente», continuó el ex usuario de Xbox desde hace mucho tiempo. [They] No pude mantener las consolas en stock y ganar dinero gracias al crecimiento de Game Pass. [the Activision acquisition] Parecía una obviedad.

«Ahora, las ventas de consolas han bajado. La recesión posterior al coronavirus. Una desaceleración en Game Pass. La adquisición fue más costosa y llevó más tiempo de lo que nadie esperaba. Y centrarse en luchar contra la FTC probablemente les costó el tiempo que habrían dedicado a pensar en la gente. e implicaciones del estudio.

«Tuve largas conversaciones con un grupo de fundadores de Xbox y todos llegamos a la misma conclusión: ya no es Xbox, es Microsoft Gaming».

“Creo al 100% que esta es una decisión a nivel de la junta directiva. Xbox era un gran centro de ganancias, por lo que Satya acordó una fusión masiva. Ahora, los juegos se están desacelerando, las acciones de Microsoft se están disparando y no hay manera de que Satya permita que Xbox. arrástrelo hacia abajo.

«Esta es mi opinión, por supuesto, pero… estoy bastante seguro de que estas decisiones no las toma únicamente el liderazgo de Xbox».

Esto no es para absolver a Spencer de su papel en todo esto (en contraste con la inaudita pregunta de «¿Nadie piensa en los CEO millonarios?»). Respuesta Del ex jefe de Xbox, Mike Ybarra). Al fin y al cabo, es la persona a cargo de toda la organización. Buck se detuvo con él. Las adquisiciones de Bethesda y Activision-Blizzard se produjeron bajo su dirección. Como tal, ya no es inmune a las críticas por ser, según la mayoría de las cuentas (incluida la mía), un tipo más amable que una estrella del deporte profesional debido a su pobre desempeño en el campo a pesar de firmar regularmente autógrafos para niños antes de los juegos.

Pero independientemente de quién sea el culpable de la pesadez de Activision-Blizzard que parece desequilibrar la balanza de Xbox, ahora es justo preguntarse si Spencer puede salvar el alma de Xbox y cómo. ¿Xbox se convertirá en una marca de juegos que significa algo para los jugadores? ¿Podrá enfrentarse cara a cara con Sony y Nintendo? Si la respuesta a estas preguntas es sí, ¿qué hace que Xbox sea especial? ¿Es Xbox Game Pass? ¿Son grandes franquicias exclusivas como Halo, Forza, Gears of War, Fable y (quizás, eventualmente deberían volverse exclusivas) The Elder Scrolls, Fallout y Doom? ¿Se pueden jugar juegos en cualquier lugar, sin problemas, con soporte para PC, dispositivos móviles, la nube y dispositivos móviles que sean invisibles para el usuario final? ¿Podría ser todo esto? ¿Tiene que ser todo esto, o Xbox se convertirá en un experto en todos los oficios y en un maestro de ninguno? Después de todo, cuando piensas en PlayStation o Nintendo, es seguro decir que piensas en una cosa y sólo en una: juegos exclusivos consistentemente increíbles. Eso es todo.

La adquisición de Activision-Blizzard-King puede ser precisamente lo que deshaga la marca Xbox.

Si la junta directiva empuja a Xbox en esta dirección, ¿Spencer retrocederá? Estas decisiones, sin importar quién las tome, le cuestan a Xbox una increíble cantidad de talento y confianza de la comunidad. Spencer lo sabe y le corresponde a él resolver el problema.

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Hasta ese punto, diría que hasta esta semana, el mandato de una década de Spencer como director de Xbox podría resumirse así: iniciativas que dan prioridad al jugador, como compatibilidad con versiones anteriores, accesibilidad, juego cruzado y Xbox Game Pass, pero aún no ha presentado ni el único juego de gran éxito que captura el espíritu de la época ni el flujo constante de juegos exclusivos de alta calidad que genera fidelidad a la plataforma. Pero es probable que ahora sea recordado principalmente por cómo manejó este momento: ¿podría organizar un monolito de cinco compañías (Xbox, Bethesda, Activision, Blizzard, King) en una sola entidad que haría felices tanto a los jugadores como a los accionistas? es posible?

Si no puede, la adquisición de Activision-Blizzard-King puede resultar en última instancia más problemática de lo que vale.

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