PLD español suspende lanzamiento de cohete de prueba espacial
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PLD español suspende lanzamiento de cohete de prueba espacial

17 jun (Reuters) – La startup española BLT Space canceló un lanzamiento de prueba de su cohete reutilizable Mura-1 a primera hora del sábado en el último momento, el último revés para los esfuerzos europeos por mejorar la capacidad de lanzamiento continental para cargas útiles más pequeñas.

El lanzamiento en Huelva, suroeste de España, fue autorizado después de que la cuenta regresiva llegara a cero, con llamas y humo disparando brevemente hacia los lados desde la plataforma de lanzamiento, según muestran las imágenes.

Raul Torres, CEO y co-fundador de PLD Space, dijo en un comunicado: “El 99.9% de todos los procesos han sido exitosos. Lanzar un cohete es muy difícil, pero cada vez estamos más cerca. Lo intentaremos más fuerte nuevamente”.

No se liberaron todos los cables umbilicales en la bahía de aviónica, dijo la compañía, deteniendo el despliegue.

Una misión suborbital de un centro militar de investigación espacial habría sido la primera en Europa Occidental.

Los esfuerzos de Europa para desarrollar capacidades para lanzar pequeños satélites al espacio se han centrado después de que un cohete lanzado en órbita por Virgin Orbit desde Gran Bretaña fallara en enero. El sistema consistía en lanzar el misil desde un Boeing 747 modificado.

El cohete Miura-1 de PLD Space, que lleva el nombre de una raza de toros de lidia, es tan alto como un edificio de tres pisos y tiene una capacidad de carga útil de 100 kg (220 libras). También se puede utilizar para realizar experimentos de gravedad cero.

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Un intento anterior de lanzar una misión de prueba orbital a fines de mayo se pospuso debido a los fuertes vientos a gran altura.

El contratiempo en el extremo más pequeño de la escala se produjo pocas horas después de que se pospusiera el último lanzamiento del lanzador espacial Ariane 5, el buque insignia más grande de Europa, desde Gouro en la Guayana Francesa.

El operador Arianespace dijo que había descubierto «un riesgo de redundancia operativa crítica» y decidió posponer el lanzamiento.

Dijo en su cuenta de Twitter que se está realizando un análisis para determinar una nueva fecha de lanzamiento.

La decisión de Ariane 5 dejará a Europa sin acceso autónomo al espacio durante meses después de que se retrase el sucesor de Ariane 6.

El Vega-C más pequeño se vino abajo en diciembre luego de un lanzamiento fallido y la retirada de Rusia del acceso a su programa Soyuz en medio de una ruptura con Europa por la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

La Agencia Espacial Europea ha transferido dos lanzamientos a SpaceX de Elon Musk, incluido el despliegue del próximo mes del Telescopio Espacial Euclid, diseñado para explorar el universo oscuro.

Información de Tim Hepper Información adicional de Graham Kiely Edición de Sandra Maller, William Mallard y Frances Kerry

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