¿Puede ser legal una biblioteca online de videojuegos clásicos?
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¿Puede ser legal una biblioteca online de videojuegos clásicos?

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Urich Lawson | Imágenes falsas | gottlieb

Desde hace años, los conservacionistas, bibliotecarios e historiadores de videojuegos han estado solicitando una exención de la DMCA que les permitiría compartir legalmente versiones emuladas de sus colecciones físicas de juegos con investigadores de forma remota a través de Internet. Pero esos conservadores todavía enfrentan la oposición de los grupos comerciales de la industria, a quienes les preocupa que una exención abriría un vacío legal para las “salas recreativas en línea” que podrían brindar al público acceso gratuito, legal y generalizado a juegos clásicos protegidos por derechos de autor.

Este viejo argumento se reanudó a principios de este mes durante Testimonio retransmitido en directo Ante la Oficina de Derechos de Autor, que examina las nuevas reglas de la DMCA Como parte de su proceso regular realizado cada tres años. Durante ese testimonio, los representantes hablaron Software de preservación de red Y el Alianza de derechos de autor de bibliotecas Defendieron su propuesta de un sistema de “revisión humana individual” para ayudar a garantizar que el acceso remoto temporal a los juegos se otorgue “principalmente con fines de estudio privado, becas, enseñanza o investigación”.

El abogado Steve Englund, que representó a la ESA en la audiencia de la Oficina de Derechos de Autor.
Acercarse / El abogado Steve Englund, que representó a la ESA en la audiencia de la Oficina de Derechos de Autor.

Hablando en nombre del grupo comercial Entertainment Software Association, el abogado Steve Englund dijo que la nueva propuesta «no tenía mucho movimiento» por parte de sus partidarios y estaba «en el mejor de los casos, incompleta». Cuando se le preguntó qué constituiría una protección “completa” y suficiente para satisfacer a la ESA, Englund se negó.

«No creo que actualmente exista ningún conjunto de restricciones que los miembros de la ESA apoyarían para proporcionar acceso remoto», dijo Englund. «Las organizaciones de derechos de propiedad intelectual quieren mucha discreción para manejar propiedad intelectual de alto valor. Todavía no han mostrado voluntad de su parte de una manera que pueda resultar cómoda para los propietarios de esa propiedad intelectual».

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Ponte en el camino de la búsqueda

Actualmente, las instituciones de investigación pueden brindar acceso remoto a copias digitales de obras como libros, películas y música debido a las exenciones de la DMCA emitidas por la Oficina de Derechos de Autor. Sin embargo, no existe una excepción similar que permita enviar copias digitales temporales de videojuegos a investigadores interesados. Esto significa que museos como el Museo del Juego Poderoso no pueden brindar acceso a sus archivos completos de juegos a menos que el investigador viaje físicamente a su sede en Rochester, Nueva York.

Actualmente, la única forma que tienen los investigadores de acceder a estos juguetes de la colección del Museo Strong es visitar Rochester, Nueva York, en persona.
Acercarse / Actualmente, la única forma que tienen los investigadores de acceder a estos juguetes de la colección del Museo Strong es visitar Rochester, Nueva York, en persona.

Durante una audiencia reciente ante la Oficina de Derechos de Autor, el abogado de la industria Robert Rothstein intentó argumentar que esto equivale más a un “problema de viaje” que a un problema legal que requiere nuevas reglas. pero Lynn Nooney, profesora de la Universidad de Nueva York Sostuvo que la necesidad de viajar representaba una “importante barrera financiera y logística para realizar investigaciones”.

Para Noni, llegar desde la ciudad de Nueva York al Museo Strong en Rochester requeriría un viaje de cinco a seis horas “en un buen día”, dijeron, además de pasar la noche para cualquier investigación que pudiera llevar más que un corto tiempo. . Parte de un día. Debido a esto, Nooney solo ha podido llegar al poderoso grupo dos veces durante su carrera. Para los investigadores que viven más lejos –o para los estudiantes de posgrado e investigadores que tal vez no reciban la misma cantidad de financiación– incluso una sola visita de investigación a The Strong puede estar fuera de su alcance.

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«No vayas allí sólo para jugar un partido durante unas horas», dijo Nooney. “Francamente, mis colegas de estudios literarios o de historia del cine tienen acceso rutinario y regular a versiones digitales de las cosas que estudian… Estas barreras son reales y significativas y obstaculizan la investigación de maneras que son injustas en comparación con nuestros colegas de otras disciplinas. «

Acceso limitado

Abogada Kendra Albert.
Acercarse / Abogada Kendra Albert.

Durante la audiencia, Abogada Kendra Albert Los conservacionistas propusieron la idea de una revisión humana de las solicitudes de acceso remoto para «encontrar un compromiso» entre «las preocupaciones de la ESA y la necesidad de flexibilidad que hemos enfatizado en nombre de las organizaciones conservacionistas», dijo. Compararon el sistema propuesto con el sistema ya utilizado para otorgar acceso a las «colecciones especiales» de las bibliotecas, que no están ampliamente disponibles para todos los miembros del público.

Pero si bien las instituciones conservacionistas pueden querer brindar acceso científico limitado, Englund sostiene que “en el mundo real, la gente quiere mantener el acceso para poder jugar por diversión”. Señaló los comentarios públicos enviados a la Oficina de Derechos de Autor por «comentaristas individuales». [who] Muy interesado en jugar juegos de forma recreativa”, como evidencia de que algunos querrían explotar este tipo de sistema.

Incluso si la biblioteca de la Ivy League fuera responsable de la exención propuesta por la DMCA, Englund expresó su preocupación de que organizaciones menos escrupulosas pudieran simplemente proporcionar una «casilla de verificación» en línea a miembros del público que fácilmente podrían mentir sobre su interés con «juego científico». Si un humano revisa la confirmación de esta casilla de verificación, podría proporcionar un vacío legal para el acceso generalizado a juegos en línea ilimitados, dijo Englund.

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¿Sería suficiente alguna restricción?

Phil Salvador, director de la biblioteca del VGHF.
Acercarse / Phil Salvador, director de la biblioteca del VGHF.

Phil Salvador, de la Video Game History Foundation, dijo que la preocupación de Englund por este resultado era exagerada. «Construir una colección de videojuegos es una habilidad especializada para la que la mayoría de las bibliotecas no tienen el trabajo humano, la experiencia, los recursos o incluso el interés», dijo.

Salvador estimó que el número de instituciones capaces de construir una colección física de juegos históricos es de «un solo dígito». Y eso es antes de tomar en cuenta los importantes recursos necesarios para proporcionar acceso remoto a esas colecciones; Director de Conservación de Rizomas Dragan Espenshaed Ejecutar la sofisticada infraestructura de simulación en la nube necesaria para que unos cientos de usuarios accedan a su organización cuesta “miles de dólares al mes”, dijo. Emulación como servicio Archivos técnicos Y Recuperar juegos.

Salvador también señaló un estudio del VGHF realizado el año pasado que encontró que el 87 por ciento de los juegos jamás lanzados están agotados, lo que dificulta que los investigadores accedan a grandes extensiones de la historia de los videojuegos sin ayuda institucional. Salvador dijo que es poco probable que los juegos más interesados ​​por los investigadores hayan sido relanzados recientemente porque tienden a ser juegos antiguos «más primitivos» con «menos atractivo popular».

Se espera que la Oficina de Derechos de Autor emita una decisión sobre la exención propuesta a la comunidad conservacionista a finales de este año. Pero por ahora, existe cierta frustración porque la industria no ha sido en absoluto receptiva a los importantes compromisos que la comunidad conservacionista considera que ha hecho respecto de estas posibles preocupaciones.

«Nada de eso será suficiente para asegurar a estos titulares de derechos que no causará ningún daño», dijo Albert en la audiencia. «Si hablamos de realidades prácticas, realmente quiero enfatizar el hecho de que los proponentes constantemente proponen compromisos que permitan a las organizaciones conservacionistas brindar el tipo de acceso necesario para los investigadores. No me queda claro si esto alguna vez será suficiente».

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