¿Pueden los humanos sobrevivir durante mucho tiempo en el espacio profundo?  tal vez
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¿Pueden los humanos sobrevivir durante mucho tiempo en el espacio profundo? tal vez

Una nueva teoría sugiere que la habitación humana exitosa a largo plazo en el espacio profundo requeriría un ecosistema similar a la Tierra que se autorrecupere para sustentar la tecnología, la infraestructura y la sociedad. Los elementos críticos incluyen replicar 1G de la gravedad de la Tierra y mantener un suministro confiable de oxígeno, disponibilidad de agua, gestión de desechos y un sistema agrícola en funcionamiento, todo lo cual requiere una energía significativa potencialmente mayor que nuestras capacidades actuales.

¿Es posible que los humanos vivan a largo plazo en el espacio profundo? La respuesta puede ser tibia, según una nueva teoría que describe los complejos desafíos de preservar la gravedad y el oxígeno, asegurar el agua, cultivar alimentos y gestionar los desechos mientras se está lejos de la Tierra.

Se le ha llamado la teoría pankosmorio – una palabra acuñada para significar «todas las fronteras del mundo» – y se describe en un artículo publicado en Fronteras en astronomía y ciencia espacial.

«Para que los humanos se mantengan a sí mismos y a toda su tecnología, infraestructura y sociedad en el espacio, necesitan un ecosistema similar a la Tierra que se autorrecupere», dijo el coautor Morgan Irons, estudiante de doctorado que realiza una investigación. Con Johannes Lehmann, Profesor de la Facultad de Ciencias Vegetales Integrativas de la Universidad de Cornell. Su trabajo se centra en la estabilidad del carbono orgánico del suelo en condiciones gravitatorias y de gravedad variable. «Sin este tipo de sistemas, la misión fracasa».

La primera clave es la gravedad, que la vida en la Tierra necesita para funcionar correctamente, dijo el coautor Lee Irons, padre de Morgan Irons y director ejecutivo del Instituto Norfolk, un grupo que tiene como objetivo resolver los problemas de resiliencia humana en la Tierra y en el espacio.

«La gravedad induce un gradiente en la presión del fluido dentro del cuerpo del organismo al que corresponden las funciones involuntarias de la forma de vida», dijo. “Un ejemplo de desequilibrio gravitatorio es el efecto negativo sobre la vista de los humanos en órbita terrestre, ya que no experimentan el peso necesario para inducir un gradiente de presión”.

Morgan Irons dijo que sería imprudente gastar miles de millones de dólares en la creación de un asentamiento espacial solo para verlo fallar porque, incluso con todos los demás sistemas, se necesita la gravedad.

La evolución de los humanos y toda la vida en la Tierra en el contexto de la gravedad de la Tierra 1G. «Nuestros cuerpos, nuestros ecosistemas naturales, todos los movimientos de energía y la forma en que usamos la energía se basan fundamentalmente en tener 1 g de gravedad», dijo. «En ningún otro lugar del espacio existe 1G de gravedad; en ningún otro lugar de nuestro sistema solar existe. Este es uno de los primeros problemas que tenemos que resolver».

El oxígeno es otro factor importante. El ecosistema de la Tierra genera oxígeno para los humanos y otras formas de vida. Si un sistema primario y de respaldo tecnológicamente avanzado no puede suministrar oxígeno a una base lunar, por ejemplo, significa la perdición inmediata para los astronautas. «Hay reservas en todas partes en la naturaleza de la Tierra», me dijo Irons. Piensa en cientos de miles de[{» attribute=»»>species of plants that generate oxygen. That’s the kind of system reserve we need to replicate to be truly sustainable.”

Such an ecological system of an outpost would need an enormous amount of energy from the sun. The more distant planets and moons from the sun in our own solar system get decreased amounts of energy.

“You’ll need a lot of energy,” Lee Irons said. “Otherwise powering the ecological system of an outpost will be like trying to run your car on a cell phone battery or probably even worse, trying to run your entire house and household on a cell phone battery.”

Reference: “Pancosmorio (world limit) theory of the sustainability of human migration and settlement in space” by Lee G. Irons and Morgan A. Irons, 6 March 2023, Frontiers in Astronomy and Space Sciences.
DOI: 10.3389/fspas.2023.1081340

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