Putin se beneficia de la dependencia global del combustible nuclear ruso
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Putin se beneficia de la dependencia global del combustible nuclear ruso

Washington (AFP) – Estados Unidos y sus aliados europeos importan cantidades masivas de combustible nuclear y vehículos de Rusia, proporcionando a Moscú cientos de millones de dólares en ingresos muy necesarios mientras Hacer la guerra a Ucrania.

Las ventas, que se consideran legales y no autorizadas, han despertado las alarmas de expertos en no proliferación y funcionarios electos que dicen que las importaciones ayudan a financiar el desarrollo del arsenal nuclear de Moscú y complican los esfuerzos para reducir las capacidades bélicas de Rusia. La dependencia de los productos nucleares rusos, en su mayoría utilizados para alimentar reactores civiles, deja a Estados Unidos y sus aliados vulnerables a la escasez de energía si el presidente ruso, Vladimir Putin, corta los suministros. Es probable que el desafío se intensifique a medida que esos países busquen aumentar la producción de electricidad libre de emisiones para combatir el cambio climático.

«¿Tenemos que dar dinero a las personas que fabrican las armas? ¿Tenemos que dar dinero a las personas que fabrican las armas? ¿Tenemos que dar dinero a las personas que fabrican las armas?», dijo Henry Sokolski, director ejecutivo de Washington- empresa basada Centro de Educación sobre Políticas de No Proliferación. «Si no hay una regla clara que impida que los proveedores de energía nuclear importen combustible de Rusia, y es más barato obtenerlo de allí, ¿por qué no lo hacen?».

Rusia ha vendido alrededor de 1.700 millones de dólares en productos nucleares a empresas de Estados Unidos y Europa, según datos comerciales y de expertos. Las compras se produjeron cuando Occidente impuso duras sanciones a Moscú por su invasión de Ucrania en 2022, bloqueando las importaciones de productos básicos rusos como petróleo, gas, vodka y caviar.

Sin embargo, Occidente se ha mostrado reacio a apuntar a las exportaciones nucleares rusas, ya que desempeñan un papel clave en el mantenimiento de los reactores en funcionamiento. Rusia suministró a la industria nuclear estadounidense aproximadamente 12% de uranio en el último añoSegún la Administración de Información Energética de EE.UU. Europa informó haberlo obtenido El 17% de su uranio en 2022 vendrá de Rusia.

Se espera que aumente la dependencia de la energía nuclear a medida que los países adopten alternativas a los combustibles fósiles. Las plantas de energía nuclear no producen emisiones, aunque los expertos advierten que la energía nuclear conlleva el riesgo de fusiones del reactor y el desafío de cómo almacenar los desechos radiactivos de manera segura. Hay alrededor de 60 reactores en construcción en todo el mundo; otros 300 están en las etapas de planificación.

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Muchos de los 30 países que generan energía nuclear en unas 440 plantas importan material radiactivo de la empresa estatal Russian Energy Corporation. Rosatom y sus afiliados. Rosatom es líder mundial en enriquecimiento de uranio y ocupa el tercer lugar en producción de uranio y fabricación de combustible, según su informe anual de 2022.

Rosatom, que dice que está construyendo 33 nuevos reactores en 10 provincias, y sus filiales exportaron bienes y materiales relacionados con la energía nuclear por valor de 2.200 millones de dólares el año pasado, según datos comerciales analizados por la comisión. Instituto del Servicio Real UnidoEs un think tank con sede en Londres. El instituto dijo que este número puede ser mucho mayor porque es difícil rastrear tales exportaciones.

El CEO de Rosatom, Alexei Likhachev, dijo al periódico ruso Izvestia que el negocio extranjero de la compañía debería ascender a $ 200 mil millones durante la próxima década. Este lucrativo negocio civil proporciona fondos críticos para la otra gran responsabilidad de Rosatom: Diseño y producción del arsenal atómico rusolos expertos dicen.

Los funcionarios ucranianos suplicaron a los líderes mundiales que castiguen a Rosatom por cortar una de las últimas fuentes importantes de financiación de Moscú y que castiguen a Putin por lanzar la invasión. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, presionó una vez más a los líderes occidentales para que atacaran a Rosatom después de que las fuerzas rusas tomaran la planta de energía nuclear de Zaporizhia. La planta parcialmente cerrada está a cargo de Rosatom y la Agencia Internacional de Energía Atómica Advertir una y otra vez Una fuga radiactiva en una instalación ocupada por Rusia podría ser un gran desastre.

“Ucrania no entiende por qué no imponemos sanciones a Rosatom y su liderazgo, cuando los representantes de esta empresa continúan ocupando la planta de energía nuclear de Zaporizhia y ponen en peligro nuestra seguridad pública”, dijo Zelensky en mayo.

Los defensores de la energía nuclear dicen que Estados Unidos y algunos países europeos tendrán dificultades para cortar las importaciones de productos nucleares rusos. La industria de la energía nuclear de los EE. UU., que utiliza en gran medida su combustible, produce alrededor del 20% de la electricidad en los Estados Unidos.

El combustible y los productos nucleares rusos enviados a Estados Unidos valieron 871 millones de dólares el año pasado, frente a los 689 millones de dólares de 2021 y los 610 millones de dólares de 2020, según la Oficina del Censo de Estados Unidos. Por peso, las importaciones estadounidenses de productos de uranio de Rusia casi se duplicaron de 6,3 toneladas en 2020 a 12,5 toneladas en 2022, según datos comerciales de ImportGenius.

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Las razones de esta dependencia se remontan a décadas. Los expertos dijeron que la industria del uranio de EE. UU. recibió un golpe después de que un acuerdo de no proliferación nuclear de 1993 resultó en la importación de uranio barato apto para armas de Rusia. La recesión se aceleró después de una disminución global en la demanda de combustible nuclear luego de la fusión de tres reactores en 2011 en la planta de energía Fukushima Daiichi en Japón.

Las centrales nucleares estadounidenses compraron el 5 % de su uranio a proveedores nacionales en 2021, el último año del que se dispone de datos oficiales de producción estadounidense. Según la Administración de Información Energética de EE. UU.. Kazajstán fue la mayor fuente de uranio para tales plantas, aportando alrededor del 35% del suministro. cercano aliado ruso, Kazajistán es el mayor productor de uranio del mundo.

La administración Biden dice que está tratando de reactivar la extracción de uranio y la producción de combustible nuclear, y los legisladores han introducido una legislación para acelerar el proceso. Sin embargo, esta semana el presidente Joe Biden anunció la formación de un monumento nacional para preservar la tierra alrededor del Parque Nacional del Gran Cañón que evitaría nuevas extracciones de uranio en el área.

«Es fundamental que dejemos de financiar el monopolio nuclear estatal de Rusia, Rosatom», dijo el senador John Barrasso, republicano por Wyoming, quien presentó una legislación a principios de este año para financiar la cadena de suministro de combustible nuclear de EE. UU. «También debemos dar certeza al mercado de proveedores de combustible nuclear de Estados Unidos».

Europa está en problemas en gran parte porque tiene 19 reactores de diseño ruso en cinco países que dependen completamente del combustible nuclear ruso. Francia también tiene una larga historia de dependencia del uranio enriquecido ruso. En un informe publicado en marzo, Greenpeace, citando la base de datos Comtrade de la ONU, mostró que las importaciones francesas de uranio enriquecido desde Rusia aumentaron de 110 toneladas en 2021 a 312 toneladas en 2022.

Europa gastó casi 828 millones de dólares (alrededor de 750 millones de euros) el año pasado en productos para la industria nuclear rusa, incluidos elementos combustibles, reactores nucleares y maquinaria, según Eurostat, la oficina europea de estadísticas.

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Algunos países europeos están tomando medidas para liberarse del uranio ruso. Al principio del conflicto en Ucrania, Suecia se negó a comprar combustible nuclear ruso. Finlandia, que depende de la energía rusa para dos de sus cinco reactores, canceló un acuerdo problemático con Rosatom para construir una nueva planta de energía nuclear. La energética finlandesa Fortum también anunció un acuerdo con la estadounidense Westinghouse Electric Company para el suministro de combustible para dos reactores tras un contrato con la filial Rosatom. heces caducan en los próximos siete años.

La República Checa buscó eliminar por completo los suministros rusos y recurrió a Westinghouse y a la empresa francesa framato Para futuros envíos de elementos combustibles para su única planta de energía nuclear, actualmente abastecida por Tvel, se espera que comiencen nuevos suministros en 2024. Eslovaquia y Bulgaria, otros dos países que dependen de Tvel para el combustible nuclear, también han recurrido a diferentes proveedores.

A pesar de los desafíos, los expertos creen que las presiones políticas y las dudas sobre la capacidad de Rusia para cortar los suministros eventualmente empujarán a gran parte de Europa a abandonar Rosatom. “Basándonos en las perspectivas claras (para diversificar el suministro de combustible), sería justo decir que Rosatom ha perdido en el mercado europeo”, dijo Vladimir Sliviak, copresidente del grupo ecologista ruso Ecodefense.

Lo que no está claro, dijo Sliviak, es cómo Hungría y Francia manejarán el problema. Francia no ha expresado su voluntad de cerrar el grifo de uranio ruso. Hungría, que mantiene estrechas relaciones con Rusia, depende por completo de Moscú para el suministro de combustible para la planta de energía nuclear de cuatro reactores. Y tiene planes de ampliar esa planta con dos reactores Rosatom, un proyecto financiado a través de una línea de crédito de 10.000 millones de euros de un banco ruso.

Los expertos dijeron que esos reactores dependerían completamente del combustible nuclear ruso durante los próximos años, si no décadas.

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Litvinova informó desde Tallin, Estonia. Los periodistas de Associated Press Courtney Bunnell en Londres, Gary Tanner en Helsinki y John Lister en París contribuyeron a este despacho.

The Associated Press recibe apoyo para su cobertura de seguridad nuclear de Corporación Carnegie de Nueva York Y Fundación Outrider. AP es el único responsable de todo el contenido.

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