¿Quién ganará la batalla por el dominio del pádel?

La popularidad del pádel ha hecho que el deporte atraiga importantes inversiones y nuevos intereses comerciales. Sin embargo, su naturaleza dividida ha provocado una guerra civil entre rondas rivales, jugadores, un vehículo de inversión financiado por el gobierno e incluso una marca de cerveza.

Con los ganadores en el centro del escenario para aprovechar el creciente atractivo del deporte, Deportes profesionales Proporciona un resumen de dónde están las cosas en la batalla por la supremacía de Padel.

¿Qué es un pádel?

Diseñado en México en 1969, es esencialmente una combinación de tenis y squash que generalmente se juega en dobles en una cancha cerrada. La puntuación es la misma que en el tenis tradicional, aunque la cancha es un 25 por ciento más pequeña. Al igual que en el squash, las pelotas se pueden jugar desde las paredes de la cancha y se usan bates sólidos y sin cuerdas en lugar de bates. No lo confunda con el tenis de raqueta, conocido hoy como tenis pop, que se encuentra principalmente en los Estados Unidos y Canadá.


¿Es popular?

El pádel ha sido adoptado en España y otros países de habla hispana, incluidos Argentina y Chile. Desde entonces, más países han jugado en Europa y Medio Oriente, sobre todo Francia, Italia, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. Los tribunales también se pueden encontrar en los Estados Unidos, así como en países asiáticos como China, Japón, Singapur, Tailandia e India.

A nivel competitivo, el Padel Pro Tour se estableció inicialmente en 2005. Hoy en día, el torneo más popular es el World Padel Tour (WPT), más sobre eso más adelante.

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El pádel despertó el interés de muchas personalidades del deporte. El jefe del Liverpool, Jurgen Klopp, ha instalado canchas en el campo de entrenamiento del club, mientras que Lionel Messi, Mohamed Salah, David Beckham y Rafael Nadal también son grandes fanáticos.

Según la FIP, el deporte es uno de los de más rápido crecimiento en el mundo y cuenta con más de 25 millones de jugadores, número que se ha duplicado en los últimos cinco años. La Junta Global agrega que la participación se divide por igual entre hombres y mujeres, e incluye todas las edades y procedencias. La organización también afirma que el pádel ocupa el segundo lugar después del fútbol en términos de popularidad en «varias regiones».

Además, el impulso del rally deportivo vio el impulso de la FIP para su inclusión en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028.

El primer inversor de Qatar Sports Investment Company y su presidente, Nasser Al-Khelaifi, controlan el Paris Saint-Germain

¿Quién lo apoya?

Muchas estrellas del deporte han invertido en este deporte. El futbolista sueco Zlatan Ibrahimovic ha establecido su propia instalación de fútbol como parte de los esfuerzos para establecer el juego en su país de origen. El ganador de la copa mundial de fútbol francés, Zinedine Zidane, también tiene sus propios estadios para que los usen los jugadores. El pasado mes de agosto, el icono del tenis británico Andy Murray ha participado en una ronda de financiación de £1,3 millones (US$1,7 millones) en el Reino Unido para Game4Padel, con sede en Edimburgo, que quiere desarrollar una red de instalaciones de juego en todo el Reino Unido.

Más allá de eso, aquí es donde las cosas se complican más. Hasta este año, WPT se consolidó como el mayor atractivo del deporte y tenía bajo sus auspicios a los mejores jugadores. Sin embargo, WPT, que está a cargo de la cervecera española Estrella Damm, no está regulada formalmente por la FIP, para gran frustración de la organización.

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El gran cambio se produjo en febrero de este año cuando Qatar Sports Investments (QSI), más conocido como el propietario del gigante del fútbol francés Paris Saint-Germain (PSG), se sumó a la plataforma como inversor FIP.

El mismo día, WPT anunció que la agencia de medios española Mediapro había adquirido los derechos de transmisión de la gira en un acuerdo de varios años. El circuito también reclutó a la agencia para reforzar su expansión internacional a medida que continúa en la temporada 2022, que comenzó en febrero y contará con 24 eventos en 13 países.

La estrella del tenis británico Andy Murray ha invertido en el pádel, mientras que el exdelantero de la Premier League Peter Crouch también es aficionado.

¿Qué significa todo esto?

Los recursos de QSI, cuyo presidente Nasser Al-Khelaifi es un acérrimo partidario del pádel, permitieron a la FIP establecer un nuevo circuito mundial. Oficialmente llamado Premier Padel, al menos diez torneos están programados para celebrarse tanto en 2022 como en 2023, aumentando a más de 25 por año para 2024. El evento principal inaugural del Tour se celebró en Doha del 28y marzo a 2segunda abreviatura abril con un premio acumulado de 525.000 euros (579.000 dólares), que según la FIFA es un récord para un torneo de pádel.

A la luz de la participación de QSI, las líneas de batalla se han trazado claramente. La FIFA no ha ocultado su deseo de que Premier Padel reemplace al WPT como la competición deportiva por excelencia. Los Guantes han sido descontinuados, ya que WPT ha sido acusado de obligar a los jugadores con su gira de propiedad privada, que los críticos han descrito como una liga cerrada que paga barato a los atletas y se preocupa más por el marketing de la cerveza.

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Un posible escollo para Premier Padel radica en el reto de liberar a más deportes de élite de sus contratos con WPT. Por ello, PADEL y la FIP presentaron conjuntamente una denuncia ante la Comisión Europea en febrero.

La pareja acusó a WPT y Estrella Damm de violar la ley de competencia de la Unión Europea (UE) al vincular a los jugadores a ‘contratos exclusivos ilegales’, prohibir la participación en otros torneos, no ofrecer ‘poder de decisión’ y amenazar con ‘enormes multas, litigios y sanciones’. FIP y PPA toman medidas transitorias: la acción legal más fuerte posible en este caso También se está considerando el caso Cartel contra el acusado.

¿Quién es probable que gane?

En este punto, todavía es demasiado pronto para decirlo. El resultado de la queja de la FIP y la PPA ante la Comisión Europea contribuirá en gran medida a determinar la dirección futura del deporte. No importa cómo vaya este caso, la FIP tiene el respaldo crucial de los jugadores, lo que significa que incluso si WPT puede mantenerlos bajo contrato inicialmente, es probable que haya más disputas legales.

Tenga en cuenta la fortaleza financiera de QSI y el propietario Estrella SA Damm, y esto podría convertirse en una guerra de desgaste.

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