Recordamos a Bell Labs mientras la legendaria fábrica de ideas se prepara para abandonar su hogar en Nueva Jersey.

Recordamos a Bell Labs mientras la legendaria fábrica de ideas se prepara para abandonar su hogar en Nueva Jersey.

Mario Romero lleva 30 años trabajando en uno de los laboratorios de investigación más activos y de mayor nivel del mundo. Pero, si le preguntas, nunca lo sintió como un trabajo.

“Déjame decirte que nunca sentí que iba a trabajar”, ​​dijo Romero, quien se jubiló como contador corporativo en 2009 de la icónica sede de Bell Labs en Murray Hill.

“Sentí que iba a la escuela, sentí que iba a aprender algo, que iba a aportar algo”, dijo Romero, de 64 años. “Nunca dudé en ir a trabajar, ese no fue el caso”. «No me siento así».

Romero y otros ex empleados de Bell Labs hablan de su tiempo trabajando en la sede histórica de la compañía de investigación en Nueva Jersey con el mismo cariño con el que los graduados universitarios describen sus universidades.

El extenso campus de Murray Hill en Mountain View Boulevard ha sido un bullicioso centro de innovación en los suburbios del condado de Union durante décadas. Sirvió como sede de una empresa de 90 años cuyos investigadores ayudaron a ganar 10 premios Nobel, cinco premios Turing por logros en informática y más de 20.000 patentes.

En su apogeo, Bell Labs empleaba a casi 15.000 personas en Nueva Jersey, incluidos algunos de los mejores científicos e innovadores del mundo. Muchos de ellos trabajaron en más de media docena de edificios repartidos en 240 acres en la sede de Murray Hill, similar a un club de campo, en la frontera de Berkeley Heights y New Providence.

Cuando Nokia Bell Labs, el brazo de investigación de Nokia, dijo a principios de diciembre que la compañía se mudaría de su campus de Murray Hill en los próximos cinco años para trasladarse a un nuevo centro tecnológico que se estaba construyendo en New Brunswick, el anuncio provocó una avalancha de recuerdos en línea de Empleados actuales y anteriores.

Los Laboratorios Bell en Murray Hill, que se muestran aquí en 1960, fueron el hogar de gigantes del mundo de la ciencia y ganadores del Premio Nobel.

«Fue un honor trabajar allí», escribió un ex empleado en Facebook. Otro dijo: “Nunca olvidaré el maravilloso lugar en el que trabajé”.

Algunos de los descubrimientos más importantes del mundo han surgido de los Laboratorios Bell, incluido el primer transistor, los láseres, la radioastronomía, los albores de las comunicaciones celulares y por satélite y los inicios de la inteligencia artificial. Bell Labs también fue el lugar de nacimiento del sistema operativo UNIX, C++ y muchos otros lenguajes de programación.

Bell Labs comenzó en 1925 como Bell Telephone Laboratories, una rama de investigación científica y de comunicaciones del Bell System con propiedad dividida en partes iguales entre AT&T y Western Electric. En su apogeo, el laboratorio realizó descubrimientos que le valieron el Premio Nobel e incluso ayudó a Estados Unidos a ganar la Segunda Guerra Mundial.

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En la década de 1980, AT&T Technologies adquirió la empresa, según Sitio web de Nokia Bell Labs. En 1996, AT&T escindió la mayor parte de Bell Laboratories y sus negocios de fabricación de equipos en Lucent Technologies, lo que provocó una serie de cambios de propiedad.

Después de la fusión en 2007, Bell Laboratories y la antigua División de Investigación e Innovación de Alcatel se fusionaron en una sola organización. En 2016, Nokia adquirió Alctael-Lucent, fusionando Bell Labs y FutureWorks, el brazo de investigación de Nokia.

La nueva sede de Bell Labs está ubicada en el Centro de Innovación HELIX en New Brunswick. El Centro de Innovación HELIX, originalmente conocido como 'The Hub', será un gran complejo en el centro de la ciudad en el sitio del antiguo centro comercial Ferren.

Nokia dijo que el cambio de ubicación ayudará a Nokia Bell Labs a adaptarse y evolucionar para mantenerse a la vanguardia de la tecnología de vanguardia.

Este es un gran cambio para Bell Labs, que ha funcionado como instalación principal en Murray Hill y tiene varias ubicaciones satélite en toda Nueva Jersey.

El Centro de Investigación Bell Labs en Holmdel, en el condado de Monmouth, ha sido el centro de importantes avances científicos, incluida la tecnología celular y la antena de bocina utilizada para confirmar la teoría del Big Bang.

Pero la compañía cerró el sitio en 2006 y finalmente lo compró y lo reconstruyó para convertirlo en un campus de trabajo, vida y juego de 2 millones de pies cuadrados llamado Bell Works, que incluye instalaciones de entretenimiento, restaurantes y gimnasio. la campana funciona Fue nombrado el edificio más emblemático de Nueva Jersey en 2018 por Architectural Digest.

No está claro qué pasará con el sitio de Murray Hill una vez que Bell Labs se vaya. Los alcaldes de New Providence y Berkeley Heights dijeron que están trabajando entre sí, así como con funcionarios estatales y locales, para encontrar un nuevo uso para la propiedad.

«Nuestra prioridad será preservar los espacios abiertos, explorar oportunidades recreativas, proteger áreas ambientalmente sensibles, garantizar que cumplimos con nuestros requisitos de asequibilidad y atraer empresas que apoyen a nuestra comunidad», dijo el alcalde de Nueva Providencia, Al Morgan, en un comunicado.

En 1927, los científicos de los Laboratorios Bell desarrollaron equipos para la primera película cinematográfica con sonido sincronizado, en lugar de una película muda. El descubrimiento cambió el cine.

«Fábrica de ideas»

El autor de ciencia ficción y futurista Arthur C. Clark describió los Laboratorios Bell como una “fábrica de ideas” cuando visitó la sede de Murray Hill a finales de los años cincuenta.

“A primera vista, cuando uno lo ve en su entorno sorprendentemente rural, el sitio principal de Bell Telephone Laboratories en Nueva Jersey parece una fábrica grande y moderna, y hasta cierto punto lo es”, escribió Clark en su libro de 1958, “The Voice Across the Sea», sobre la historia de las comunicaciones. Transcontinental: «Es una fábrica de ideas y, por tanto, sus líneas de producción son invisibles».

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Bell Labs abrió su sede en Murray Hill en 1942, justo cuando Estados Unidos estaba sumido en la Segunda Guerra Mundial.

El laboratorio fue esencial para el esfuerzo bélico, ya que realizaba proyectos de investigación en tiempos de guerra, según artículos periodísticos de la época. Los investigadores trabajaron para encontrar alternativas a recursos raros, incluidos el cobre y el cuarzo, que eran difíciles de obtener en ese momento.

Bell Labs ayudó a desarrollar cristales sintéticos para los equipos de sonar de la Marina de los EE. UU., según artículos periodísticos. El sonar jugó un papel decisivo para frustrar la campaña submarina nazi y permitió a los submarinos estadounidenses destruir barcos japoneses.

Los físicos de los Laboratorios Bell en Murray Hill también fueron responsables de la creación del transistor en 1947, que transformó las comunicaciones y provocó una revolución en la electrónica. Más tarde, el transistor se convertiría en un componente clave del satélite Telstar 1, el primer satélite de comunicaciones activas en órbita para transmitir señales telefónicas y de televisión en vivo entre Estados Unidos y Europa.

“El satélite fue construido en una planta especial de Bell Laboratories en Hillsdale, Nueva Jersey, y se sometió a pruebas en Bell Laboratories en Murray Hill y Whippany, y las señales transmitidas a través de Telstar desde la estación terrestre en Andover, Maine, fueron captadas por una enorme bocina. antena en Bell Laboratories en Holmdel”, según un artículo de julio de 1962 en el Bridgeton Evening News.

Los investigadores de los Laboratorios Bill Murray Hill, George Smith y Willard Boyle, en 1969. Posteriormente ganaron el Premio Nobel por ser pioneros en un sensor de imagen conocido como dispositivo de carga acoplada, que revolucionó la fotografía.

Algunos inventores que pasaron un tiempo en Murray Hill ganaron el Premio Nobel por sus descubrimientos.

En 2009, dos científicos de los Laboratorios Bell que crearon la tecnología detrás de la fotografía digital recibieron el Premio Nobel de Física.

Willard S. fue honrado Boyle, que entonces tenía 85 años, y George E. Smith, entonces de 79 años, por inventar el ojo de la cámara digital, un sensor capaz de convertir la luz en una gran cantidad de píxeles, los diminutos puntos de colores que forman los bloques de cada imagen digital. Esta tecnología se encuentra en dispositivos que van desde las cámaras digitales más baratas de apuntar y disparar hasta instrumentos médicos robóticos que permiten a los cirujanos realizar operaciones precisas en las profundidades del cuerpo humano.

Bell Labs también ha sido escenario de logros extraordinarios a través del liderazgo. Científicos e ingenieros negrosSegún una investigación que publiqué Instituto Americano de Física.

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El físico e inventor James West creó el micrófono con microchip (un pequeño micrófono que no necesitaba batería) que revolucionó la industria de las comunicaciones. Hoy en día, alrededor del 90% de la tecnología de micrófonos se basa en el micrófono electreto, y la invención se ha utilizado en audífonos y tecnología espacial, según el Instituto Americano de Física.

Cuando West llegó a los Laboratorios Bell en 1957, sólo había siete trabajadores técnicos negros.

West y un pequeño número de profesionales negros de Bell Labs formaron la Asociación de Empleados de Laboratorios Negros en 1970 para promover la diversidad en el mundo STEM. A petición del grupo, Bell Labs acordó financiar un programa de becas, el primero en su tipo, que reclutó a científicos prometedores de color, financió su investigación doctoral y los emparejó con un mentor que ya formaba parte del personal de Bell Labs.

El programa de becas ha seguido apoyando a graduados, incluido James Hunt, quien coinventó el algoritmo Hunt-Szymanski que se utiliza ampliamente en informática y matemáticas.

Entre los científicos de Bell Laboratories en Murray Hill se encontraba el inventor James West, creador del micrófono electret, que se convirtió en el micrófono estándar utilizado en productos que van desde equipos de grabación hasta audífonos.

Incluso cuando la empresa empezó a cambiar de propietario, siguió produciendo nuevas innovaciones.

En 1989, investigadores de AT&T Bell Laboratories crearon un nuevo chip de computadora, llamado circuito óptico integrado, capaz de manejar 2.048 transacciones simultáneamente, según un artículo publicado en The Star-Ledger.

Al año siguiente, los científicos de Murray Hill confirmaron la existencia de un tercer estado de la materia, conocido como “cuasicristales”, según un artículo de 1990 en The Star-Ledger.

El nuevo hogar de Bell Labs en Helix, New Brunswick, comenzará a construirse en 2025. Las instalaciones de última generación serán desarrolladas por SJP Properties con el apoyo de New Brunswick Development Corporation, la Autoridad de Desarrollo Económico de Nueva Jersey y la ciudad. . Nuevo Brunswick.

Nokia Bell Labs se trasladará en 2028 a unas instalaciones de investigación y desarrollo de última generación en New Brunswick, como se muestra aquí en una representación artística.

Una portavoz de Nokia dijo que Bell Labs no espera reducir su plantilla debido a la medida.

El nuevo edificio en New Brunswick contendrá laboratorios «personalizados» diseñados específicamente para satisfacer las necesidades y áreas de enfoque de los investigadores de Bell Labs, dijo la compañía.

«En última instancia, queremos una instalación que se sienta adecuada para los próximos 100 años de Nokia Bell Labs», dijo el mes pasado Nishant Batra, director de estrategia y tecnología de Nokia, cuando se anunció la medida.

En 1969, Dennis Ritchie y Ken Thompson desarrollaron UNIX, un lenguaje de programación informática.
En 1958, Bell Labs inventó el máser óptico, el comienzo del láser moderno.
En 1948, Claude Shannon, investigador de los Laboratorios Bell, desarrolló los fundamentos de la teoría de la información, el estudio matemático de la medición, el almacenamiento y la transmisión de información.
En 1927, los Laboratorios Bell demostraron la primera transmisión de televisión pública a larga distancia en los Estados Unidos.

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Jackie Romano Se puede llegar a [email protected].

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