Revisión de Epomaker AK84S: un gran teclado inalámbrico, además de algunas peculiaridades

Cuando se trata de teclados mecánicos, generalmente tiene la opción de ir a lo seguro con una marca importante como Corsair o Razer, o comprar a fabricantes más pequeños con diseños más interesantes y, a menudo, precios más asequibles.

Entre los dos grupos, Epomaker definitivamente cae en el último. El teclado inalámbrico moderno AK84S no es algo que pueda comprar en Best Buy, sin embargo, no está incluido en la empresa. Frente de la tienda de Amazon. En cambio, habiendo sido financiado recientemente por un Campaña KickstarterAhora está disponible para preordenar directamente desde Sitio web de Epomaker. La compañía dice que por ahora está enfocada en enviar las consolas a sus patrocinadores de Kickstarter antes de pasar a los pedidos realizados a través de su sitio web a mediados o finales de septiembre. Epomaker dice que el envío puede demorar de una a dos semanas, según el método que elija.

Entonces, sí, el Epomaker AK84S no es un teclado que pueda comprar imprudentemente y esperar que se escape en 24 horas, y también carece de documentación desconcertante y software complementario. Pero comienza en solo $ 89 y ofrece una de las mejores experiencias de escritura que he tenido con un teclado mecánico. En general, creo que es un precio que vale la pena pagar.

El AK84S de Epomaker está disponible en una variedad de configuraciones diferentes, hasta el punto en que es casi imposible enumerarlas todas. Al momento de escribir estas líneas, la configuración más barata del Epomaker parece ser la versión con interruptores ópticos, teclas de ABS y un marco de aluminio combinado con una caja de plástico, que cuesta $ 89. Si desea otras opciones, como teclas PBT supuestamente más duraderas (más sobre esto más adelante), interruptores mecánicos en lugar de ópticos o una carcasa completamente de aluminio, puede desembolsar hasta $ 199.

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Las opciones de cambio incluyen una gama de copias Cherry MX producidas por Gateron ópticas o mecánicas, que incluyen rojo, azul, negro, marrón, amarillo, plateado, verde y blanco (algunas por $ 5 adicionales). Epomaker también tiene sus propios interruptores de palanca de marca chocolate que se proporcionan con esta placa, que desafortunadamente no he podido probar.

Para esta revisión, estaba usando un AK84S con un marco de aluminio completo, teclas PBT estilo Panda e interruptores de clic Gateron azules. Verá en las imágenes que mi modelo vino con un estuche púrpura, que no es una opción que figura en el sitio web de Epomaker, pero la compañía dice que planea eventualmente hacer que este modelo esté más disponible. La versión totalmente de aluminio también carece de pies ajustables, que se obtienen en las versiones de caja de plástico.

Afortunadamente, este diseño predeterminado se puede personalizar.

Algunas teclas pueden verse abarrotadas con todas las diferentes funciones que realizan.

El AK84S tiene un diseño del 75 por ciento, que es similar a lo que encontrará en la mayoría de las computadoras portátiles modernas. Desafortunadamente, es solo para EE. UU. (También conocido como ANSI), lo que significa que no tiene suerte si prefiere el diseño ISO del Reino Unido o Europa con una tecla Intro más grande y Mayús a la izquierda más pequeña. Mi modelo vino con teclas de la fila inferior para Mac y Windows en la caja, por lo que puedo alternar las teclas Opción y Comando para las teclas Windows y Alt. No hay una tecla física para cambiar la distribución del teclado entre los dos sistemas operativos, pero puede hacerlo usando un atajo de botón.

Antes de entrar en detalles más finos, solo quiero enfatizar lo excelente que es la experiencia de escritura básica en el AK84S. En mi modelo totalmente de aluminio, las pulsaciones de las teclas tenían una sensación agradable y nítida, y el teclado en su conjunto se sentía maravillosamente sólido para escribir. Un punto complicado son los retenedores del teclado, el mecanismo que evita que las teclas más largas se muevan. Es un toque en el lado de madera, que resta valor a la calidad general del resto del tablero. Pero en general, es un placer escribir en el teclado.

Si bien he disfrutado de la experiencia de escritura diaria del AK84S, he tenido algunos problemas con el teclado a lo largo del tiempo. Para empezar, no me gusta el aspecto de las teclas de flecha de Epomaker. Cada tecla tiene tantas funciones diferentes que las teclas se ven realmente desordenadas, y si tuviera la opción, probablemente las cambiaría por un conjunto externo (no hay teclas particularmente no estándar que deba tener en cuenta en este teclado, pero tenga cuidado con la fila inferior de cualquier juego de teclas que compre). Las leyendas impresas en mis teclas PBT tampoco eran particularmente duraderas; Después de un mes de uso, las leyendas en las llaves de la fila de casas comenzaron a desvanecerse. Dada la opción, probablemente elegiría teclas ABS. El ABS como plástico ha tenido una buena reputación a lo largo del tiempo, pero las leyendas sobre las versiones disponibles para el AK84S son un doble objetivo, lo que significa que no se desvanecerán pronto. También hay una opción de tecla de silicona inusual que no pude probar, que cuesta $ 65. ¿Quizás sea una novedad divertida? No tengo idea.

Observe el desvanecimiento, especialmente en las teclas “K” y “L”.

Además de intercambiar teclas, el AK84S también cuenta con interruptores intercambiables en caliente, lo que facilita el cambio de los interruptores que vienen con su placa sin tener que usar un soldador. Está utilizando la pequeña herramienta de metal que viene en la caja para que sea más fácil sacar cada llave de su casquillo, antes de insertar un repuesto. Es un proceso fácil que le brinda una opción fácil para usar una amplia gama de teclas extrañas y maravillosas con su teclado.

En general, creo que si el diseño del 75 por ciento estuviera bien pensado, podría adaptarse a todas las teclas que la mayoría de la gente usa a diario. Pero el diseño de Windows del AK84S es un poco extraño. El botón de captura de pantalla predeterminado no está etiquetado (es F13, en caso de que se lo pregunte), y también hay una tecla completa dedicada a insertar, que es un botón que nunca presioné a propósito. Personalmente, hubiera preferido las teclas Inicio y Fin a Página arriba y Página abajo, pero se puede acceder a la primera tecla a través del botón de función.

Afortunadamente, es posible personalizar el diseño del AK84S usando un software complementario, pero la falta de documentación hace que esto sea… un proceso interesante. Para empezar, al momento de escribir este artículo, el sitio web de Epomaker en realidad no incluye el AK84S en su sitio. Página de descargas. Pero si eliges descargar el software disponible para teclados “SK, GK y NT”, terminarás con un programa llamado GK6XPlus, que reconoció el AK84S y me permitió personalizar su diseño (después de que le pregunté a la compañía sobre esto, dijeron que modificarían su sitio web). No lo llamaría una pieza intuitiva de usar, pero después de un poco de experimentación terminé con un diseño que se mantuvo independientemente de la computadora a la que conecté el teclado. Este software también puede personalizar la retroiluminación RGB del teclado, si está interesado en ese tipo de cosas.

He usado el AK84S conectado a través de USB-C la mayor parte del tiempo con él, pero también incluye conectividad Bluetooth y una batería de 4,000 mAh que, según Epomaker, le dará 50 horas de uso con iluminación RGB encendida, o hasta 880. horas sin él. Desafortunadamente, no he podido verificar estas afirmaciones, pero teóricamente las pusieron mucho antes. K2 Rival de Keychron’s, que proporciona hasta 240 horas de uso. Como muchos otros teclados inalámbricos, el AK84S puede recordar hasta tres dispositivos con los que está emparejado, y puede cambiar fácilmente entre ellos usando atajos de teclado.

La caja de aluminio no tiene pies ajustables.

Se llaman teclas de Panda por una razón.

Tengo muchos pequeños problemas con el Epomaker AK84S. Creo que su diseño predeterminado de Windows no es excelente, imprime en teclas PBT de baja calidad, y el soporte y la documentación que obtiene con la placa deja mucho que desear. También está tratando con una pequeña empresa que envía todos sus productos a nivel internacional, lo que significa que debe ser paciente con los pedidos de una manera que no lo haría con una marca más convencional como Corsair o Razer.

Pero la experiencia de escritura básica del Epomaker AK84S es lo suficientemente buena como para que esté dispuesto a tolerar básicamente todos estos problemas. Sí, su software es insuficiente, y sí, su documentación es pobre, pero ambos problemas se pueden superar con un poco de paciencia y luego ignorar. Agregue otras características de calidad de vida como soporte Bluetooth e interruptores en movimiento, y tendrá una placa que durará años. O al menos hasta que sienta la necesidad de comprar otro teclado sin motivo aparente.

Foto de John Porter / The Verge

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