Santana, el campeón de España que popularizó el deporte, ha fallecido a los 83 años

El sábado, Manuel Santana, uno de los más grandes tenistas españoles que ayudó a promover el deporte en el país, falleció a los 83 años. Santana, cuatro veces campeón de Grand Slam, murió en su casa de Marbella, sur de España, en el Open de Madrid. Dijo en un comunicado que era su presidente honorario.

Santana se convirtió en el número uno del mundo en 1966, el mismo año en que ganó Wimbledon. El año anterior ganó el US Open y llevó a España a una sorpresiva victoria sobre Estados Unidos en la final de la Copa Davis. También ganó los campeonatos de Roland Garros en 1961 y 1964. Proveniente de una familia humilde en un momento en que el tenis era considerado un deporte de clase alta solo en España, Santana se convirtió en un incondicional en el equipo de Copa Davis del país, con una victoria por 69-17. . Grabó una derrota en sencillos entre 1958 y 1973.

También ganó el campeonato en los Juegos Olímpicos de 1968 en México, donde el tenis fue un espectáculo. Santana comenzó su carrera futbolística en un club de tenis de Madrid y contó con el apoyo de uno de los miembros del club para seguir jugando al tenis.

Ganó el primero de los ocho títulos del campeonato de España en 1958. En total, ganó 72 títulos individuales, el más reciente en Barcelona en 1970. Juan Antonio Samaranch, el difunto presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), escribió en su diario: “(Santana) no solo premió días gloriosos para el deporte español, como sus victorias en Wimbledon y Roland Garros y su histórica actuación en la Copa Davis, sino que también fue el impulsor de la Copa Davis, miles de canchas de tenis y decenas de miles de jugadores en nuestro país ”.

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Su compatriota y 20 veces ganador de Grand Slam, Rafael Nadal, tuiteó: «Acabo de recibir la mala noticia del fallecimiento de nuestro gran jugador Manolo Santana». Como he dicho muchas veces en el pasado: Muchas gracias por lo que han hecho por nuestro país y por marcar el rumbo para tantos. Siempre has sido una referencia, un amigo y una persona cercana para todos ”.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed compartido).

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