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Se acerca La Niña y así es como podría cambiar el clima.

Los científicos anunciaron el jueves que la Tierra está oficialmente en alerta por La Niña, lo opuesto al fenómeno climático El Niño. El fenómeno puede tener un efecto de enfriamiento en la actual ola de calor global récord y probablemente ayudará a generar una ola de intensos huracanes en el Atlántico este otoño.

Los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica escribieron en un pronóstico de La Niña que hay un 70% de posibilidades de que La Niña se desarrolle entre agosto y octubre, y una probabilidad de 8 entre 10 de que este fenómeno ocurra este invierno.

Un patrón climático asociado con condiciones frías en el Pacífico tendría un efecto dominó en los fenómenos meteorológicos extremos en la región, efectos que contrastan marcadamente con los que provocó un fuerte El Niño durante su pico el invierno pasado. En Estados Unidos, este fenómeno puede provocar sequías en algunos lugares y fuertes nevadas en otros. En otros lugares, sus impactos más graves pueden incluir sequías en África oriental e inundaciones en Indonesia.

Pero existe cierta incertidumbre sobre cómo podría desarrollarse este episodio de La Niña porque se produce en medio de un año completo de temperaturas promedio globales récord y un calentamiento de la superficie del océano sin precedentes.

Los científicos del clima prestarán mucha atención para ver si el efecto de enfriamiento global típico de La Niña continuará como de costumbre y, de no ser así, qué podría sugerir esto sobre cómo los humanos han transformado los sistemas de la Tierra al quemar combustibles fósiles y liberar gases de efecto invernadero.

«Será interesante ver cómo La Niña se cruza con océanos globales generalmente cálidos», dijo Nathan Linsen, científico climático de la Universidad de Colorado. «Estamos en un territorio realmente inexplorado a nivel mundial».

Aquí encontrará respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre La Niña y su impacto en el planeta.

¿Qué es el fenómeno de La Niña?

La Niña es un patrón climático global en el que agua fría de las profundidades del Océano Pacífico oriental fluye hacia la superficie, creando una piscina de agua más fría de lo normal a lo largo del ecuador en el Océano Pacífico central y oriental. Al mismo tiempo, vientos alisios más fuertes de lo normal soplan a través del Pacífico de este a oeste, empujando el agua superficial cálida hacia Asia y permitiendo que el agua más fría ascienda hacia el este.

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Este patrón afecta las condiciones en todo el mundo porque se desplaza alrededor de las fuerzas atmosféricas que dirigen los patrones climáticos en latitudes medias y altas. El contraste entre las condiciones cálidas y tormentosas en el Pacífico occidental y las condiciones más frías de lo normal en el Pacífico central y oriental ayuda a impulsar cambios en los flujos naturales de los patrones climáticos, como olas de calor y sistemas de tormentas.

¿Qué significa La Niña para los patrones climáticos globales?

Algunos efectos de La Niña pueden ser inminentes. Se sabe que este patrón alimenta la actividad de tormentas tropicales en el Océano Atlántico. Entre los cambios que trae a los patrones climáticos se encuentra una disminución de la cizalladura del viento (una diferencia en la velocidad y dirección del viento a diferentes altitudes) sobre la cuenca del Atlántico. Esto crearía un entorno más adecuado para que los sistemas orbitales se organicen y se impulsen.

El pronóstico de La Niña llevó a los meteorólogos a revisar al alza su pronóstico para la temporada de huracanes importantes esta semana, ya que ahora esperan 25 sistemas de tormentas con nombre, incluidos 12 huracanes y seis huracanes “importantes”, clasificados como Categoría 3 o superior.

En los Estados Unidos, La Niña es conocida por sus condiciones cálidas y secas en todo el nivel sur durante todo el invierno (incluido el sur de California, el suroeste y la costa del Golfo) y por condiciones húmedas y nevadas desde el noroeste del Pacífico hasta las llanuras del norte.

En otras partes del mundo, sus efectos podrían incluir inundaciones en el norte de Sudamérica y en toda Indonesia, y sequías en África Oriental, condiciones que podrían exacerbar una crisis de hambre en medio de la guerra civil de Sudán.

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¿Cuál es la diferencia entre éste y el fenómeno de El Niño?

El Niño está asociado con temperaturas más altas de lo normal en el Océano Pacífico oriental y central. Durante El Niño, los vientos alisios oceánicos son más débiles de lo normal, o incluso cambian en dirección opuesta para soplar hacia el este, creando un ciclo que permite que el agua superficial cálida se estanque y se caliente dramáticamente en el Océano Pacífico oriental.

El Niño a menudo desencadena condiciones de La Niña porque libera cantidades masivas de calor del Océano Pacífico oriental, creando una transición rápida a condiciones más frías de La Niña.

¿Cómo podría ser diferente este episodio de La Niña?

Un calentamiento sin precedentes se ha apoderado de muchos rincones de los océanos del mundo durante el año pasado, incluido el Pacífico occidental. Esto podría exacerbar el contraste natural entre el agua caliente en un lado del océano y el agua fría en el otro, intensificando potencialmente lo que de otro modo sería un episodio de La Niña relativamente modesto, dice Nathaniel Johnson, científico de la Administración Nacional Oceánica. participa en la predicción del fenómeno de La Niña.

«Este evento puede tener un impacto enorme debido a la temperatura del Océano Pacífico occidental», dijo Johnson, investigador del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Linsen dijo que hay investigaciones en curso para determinar si el cambio climático puede cambiar el comportamiento de los fenómenos de El Niño y La Niña. El fenómeno de El Niño, conocido por elevar las temperaturas globales, ayudó a empujar al planeta a lo que los científicos dicen que fueron las condiciones más cálidas en más de 100.000 años en julio pasado, y más cerca que nunca de un peligroso umbral de calentamiento, 1,5 grados Celsius por encima de las temperaturas anteriores. era industrial.

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Los científicos del clima estarán observando de cerca para ver si La Niña puede contrarrestar esta aceleración del calentamiento global y en qué medida.

¿Cuánto durará La Niña?

La Niña suele durar de nueve a doce meses, pero a veces puede durar tres años. Es demasiado pronto para decir cuánto durará este fenómeno.

Actualmente, los modelos climáticos a largo plazo sugieren que entonces podría comenzar un período de las llamadas condiciones “neutrales” (la ausencia de El Niño o La Niña), pero estas proyecciones están lejos de ser firmes, dijo Linsen. Añadió que un episodio de La Niña que dure dos años es «definitivamente posible».

Cuanto más fuerte sea El Niño anterior, más durará El Niño, dijo Linsen. Después de que el patrón de El Niño durante el invierno de 2015-2016 se convirtiera en uno de los más fuertes jamás observados, las débiles condiciones de El Niño persistieron durante dos años.

Pero en medio del débil y relativamente breve El Niño de 2018 y 2019, La Niña duró tres años en lo que los científicos del clima han llamado una “rara triple” La Niña, de 2020 a 2023.

Esta vez, el planeta está saliendo de un El Niño históricamente fuerte, aunque no tan intenso como los episodios más fuertes registrados, incluidos 2015-2016, 1997-1998 y 1982-1983.

¿Por qué el fenómeno se llama La Niña?

El nombre del estilo se remonta a una leyenda asociada al fenómeno de El Niño, nombre que significa niño Jesús en español. Los pescadores frente a la costa de Perú han observado períodos de agua inusualmente cálida en el Océano Pacífico oriental que a veces se desarrollan en invierno, cambiando las condiciones de pesca alrededor de Navidad. El Niño es simplemente lo opuesto a El Niño.

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