Se han confirmado moléculas orgánicas en el cráter Jezero en Marte

Ni siquiera ha comenzado Marte Un año entero, el rover Perseverance de la NASA ha estado haciendo excelentes descubrimientos sorprendentes.

medio número de resultados Anunciado esta semana en Reunión de otoño de la Unión Geofísica AmericanaEn este estudio, los científicos revelaron que el cráter Jezero se formó a partir de magma volcánico fundido y que se han detectado partículas orgánicas en las rocas y polvo en el suelo del cráter.

Esto de ninguna manera es evidencia de vida en Marte. Los compuestos orgánicos son simplemente aquellos que contienen enlaces carbono-hidrógeno y pueden formarse mediante cualquier número de procesos no biológicos. De hecho, ya se han detectado compuestos orgánicos en Marte, tanto por el rover Curiosity como por el rover Mars Express.

Pero los resultados indican que las rocas marcianas pueden preservar bien estos compuestos, lo que a su vez indica que los materiales orgánicos biológicos también pueden conservarse. Esto es muy emocionante.

«Curiosity también descubrió materia orgánica en su lugar de aterrizaje dentro del cráter Gale», El científico planetario Luther Beagle dice: Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en el sur de California. El descubrimiento se realizó utilizando una nueva herramienta de persistencia llamada Surveying Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, o SHERLOC para abreviar.

«Lo que Sherlock agrega a la historia es su capacidad para mapear la distribución espacial de la materia orgánica dentro de las rocas y relacionar esa materia orgánica con los minerales que están allí», explica Beagle. «Esto nos ayuda a comprender el entorno en el que se formó la materia orgánica. Se deben realizar más análisis para determinar el método de producción de la materia orgánica específica».

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La perseverancia aterrizó en el planeta rojo en febrero, en un área llamada Cráter Jezero. Se cree que este lugar se inundó una vez y es rico en minerales arcillosos, propiedades de vital importancia para la misión de perseverancia. Esto se debe a que, en la primera expedición a Marte, el rover tuvo la tarea de buscar signos de vida antigua; En nuestra experiencia terrestre, esto probablemente sucedería cerca del agua.

En otro precedente, la sonda fue equipada con 43 paquetes en los que se depositan muestras geológicas de Marte, para ser recuperadas y devueltas a la Tierra en una futura misión denominada Devolución de muestras de Marte. Por supuesto, estas muestras serán limitadas, por lo que Perseverance también está equipado con un conjunto de herramientas científicas para realizar análisis en el sitio.

El instrumento Sherlock, por ejemplo, pudo detectar una variedad de minerales orgánicos en el cráter Jezero. Estos no solo estaban en las rocas que el rover raspó con el propósito de estudiar su contenido interno, sino también en el polvo que cubría el suelo del cráter.

Entre otros instrumentos de perseverancia, el instrumento planetario utilizado en la litioquímica de rayos X (pixel), también permitió a los científicos aquí en la Tierra aprender de dónde vino la piedra angular del cráter Jezero. Después de que se tomó una muestra del núcleo en un área llamada «Brac», los datos de PIXL mostraron claramente la presencia de cristales de oliva incrustados en los cristales de piroxeno.

Aquí en la Tierra, esta formación mineral es de origen ígneo, lo que indica que el suelo del cráter Jezero se formó a partir de magma caliente.

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«Un buen estudiante de geología le dirá que tal textura indica formación rocosa cuando los cristales crecieron lentamente y se asentaron en magma frío, digamos, un flujo de lava denso, un lago de lava o una cámara de magma». El geólogo Ken Farley dice: del Instituto de Tecnología de California.

“Luego, la roca fue alterada por el agua varias veces, convirtiéndola en un tesoro que permitirá a los futuros científicos fechar los eventos en Jezero, comprender mejor el período en el que el agua era más común en su superficie y revelar la historia temprana del planeta. una muestra marciana tendría grandes cosas para elegir. ¡entre ellas! «

Es posible que tengamos algo de tiempo para esperar eso; Actualmente, no se ha establecido una fecha de lanzamiento para el retorno de la muestra de Marte, que es al menos un viaje de ida y vuelta a Marte durante al menos un año, suponiendo que todo vaya bien, sin contar el tiempo que Marte dedica a recoger muestras de tubos de persistencia.

Incluso con hardware limitado, los datos que Perseverance envía a casa son invaluables para los científicos de Marte, tanto ahora como para planificar misiones futuras. Y los científicos están ansiosos por obtener las rocas marcianas reales, que se recolectaron hace relativamente poco tiempo, para completar los estudios de los meteoritos marcianos que pueden haberse alterado durante su viaje a la Tierra.

«Cuando estas muestras se devuelvan a la Tierra, serán una fuente de investigación y descubrimiento científico durante muchos años», dijo. beagle dice.

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