Se han descubierto nuevas especies de isópodos gigantes en las profundidades marinas del Golfo de México

Pathenomus yucatanensis es un tipo de crustáceo gigante que se alimenta en el fondo del océano. Sus cuerpos segmentados de catorce hombres se asemejan a su pariente más pequeño, woodlice. El largo tamaño de los isópodos gigantes se atribuye a gigante de aguas profundasel mismo fenómeno que lleva al calamar gigante en el fondo de nuestros océanos.
Un grupo de investigadores taiwaneses, japoneses y australianos se dispuso a describir una nueva especie de isópodo gigante y diferenciarla de Pathenomus gigantius, el isópodo gigante que se encuentra en las aguas tropicales del Atlántico occidental. Su investigación ha sido publicada En el Diario de Historia Natural martes.

Los investigadores recolectaron muestras de las especies recién identificadas frente a la Península de Yucatán en México. Al comparar los crustáceos masivos con otros recolectados en Taiwán y Hong Kong, pudieron identificar características distintivas, como su color amarillo cremoso y proporciones corporales más delgadas.

El análisis de ADN también mostró que P. yucatanensis difiere de sus parientes. Pero debido a que las diferentes especies son algo similares, los científicos han reconocido que «hay una larga historia de identificación errónea de especies en el género».

Y puede haber más isópodos masivos por venir: los investigadores señalan que puede haber más especies sin descubrir en el Atlántico.

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