SolarMente se convierte en la primera startup española respaldada por Leo DiCaprio
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SolarMente se convierte en la primera startup española respaldada por Leo DiCaprio

Leonardo DiCaprio ha elegido la startup de energía verde SolarMente como su primera inversión en España.

Wouter Draeger, un ingeniero holandés afincado en Barcelona, ​​​​fundó SolarMente con Victor Gardrenier, un desarrollador de software canadiense, en 2020. El dúo se acercó a DiCaprio como parte de un esfuerzo por atraer el apoyo de personas de alto perfil que pudieran ayudarlos a construir. Confianza pública en la energía solar. La tecnología energética en España, que consideran inferior a la del norte de Europa.

Si bien la compañía no reveló la cantidad exacta, el acuerdo de inversión es «significativo», dice Draeger a Sifted.

«Ha sido una montaña rusa para nosotros», dice Draeger. «DiCaprio es uno de los activistas climáticos más activos con una red enorme. Teníamos muchas ganas de trabajar con él».

Construyendo energía solar en España

La empresa con sede en Barcelona ofrece un modelo de suscripción solar, que ayuda a los clientes a repartir el coste de la inversión inicial para instalar paneles, que, según afirma, es la mayor barrera de entrada. El servicio cuesta 40 euros al mes por una suscripción de 20 años, y los clientes también pueden almacenar y vender su energía renovable, así como comprar sistemas de baterías, estaciones de carga de vehículos eléctricos y bombas de calor de SolarMente.

«Hemos descubierto que es más fácil encontrar financiación en el extranjero, las cosas avanzan más rápido y ellos entienden bien el modelo que estamos construyendo», dice Draeger. “Pero descubrimos la importancia de conocer a las personas [in Spain]. el puka puka [word-of-mouth] «Es muy importante.»

SolarMente recaudó 1,8 millones de euros en financiación inicial después de participar en la aceleradora estadounidense Y Combinator, y otros 50 millones de euros en deuda y capital en abril pasado como parte de un vehículo de propósito especial (SPV) para ampliar su servicio de suscripción de paneles solares para hogares. La ronda provino íntegramente de la firma de capital privado de Barcelona GNE Finance, centrada en la energía, y consistió principalmente en deuda.

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DiCaprio ha invertido en una amplia gama de nuevas empresas, incluida Beyond Meat, una empresa estadounidense de alternativas a la carne a base de plantas valorada en más de 10 mil millones de dólares, la empresa estadounidense de productos del mar cultivados Wildtype y la empresa solar guatemalteca Kingo Energy.

En Europa, el actor ganador del Oscar ha respaldado a la empresa suiza de relojes circulares ID Genève, a la startup de tecnología de microplásticos Matter, con sede en Bristol, a la empresa sueca de automóviles eléctricos Polestar y a la empresa cárnica holandesa Mosa Meat, pero SolarMente es su primera inversión española.

Desarrollo de negocios

Las nuevas empresas solares en España han tenido problemas recientemente debido a una combinación de cambios regulatorios y subsidios que han mantenido el costo de otras fuentes de energía artificialmente bajos.

Draeger dice que el crecimiento del sector en el país ibérico depende de “políticas estables, ya sean crecientes o crecientes”. [oil and gas] Precios de la energía y subvenciones”, dijo, y agregó que 2023 fue un año difícil para todos los fundadores de la industria.

SolarMente ha seguido creciendo y está firmando unas 100 suscripciones solares al mes, afirma. Alrededor del 60% de sus ventas provienen de paneles solares, y un 30% adicional proviene de baterías. El 10% restante procede de cargadores de vehículos eléctricos y bombas de calor, que se añadieron a la oferta de la empresa hace apenas seis meses, añade Draeger.

De los clientes que compraron paneles solares de SolarMente, el 60% los actualizó a baterías después de la instalación. Siete de cada 10 nuevos clientes provienen de referencias.

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El pasado otoño, la compañía inició su expansión por toda España, abriendo nuevas oficinas en Madrid, Valencia, Alicante y Málaga. Cada sitio se beneficia de largas horas de luz solar y una alta densidad de población.

“El objetivo es tener una cobertura del 90% en España, excluyendo las Islas Canarias”, pero incluyendo las Islas Baleares, afirma Draeger.

La startup también ha «probado el terreno» con algunas instalaciones en Portugal, Italia y Francia, pero probablemente tendrá que esperar otros 18 meses antes de expandirse internacionalmente.

“La motivación será encontrar un 100% de ajuste entre el producto y el mercado, y en mi lenguaje eso significa que cuando un cliente atrae al menos a otro cliente, puedes cerrarlo dentro de los 10 días posteriores a la introducción, luego automatizarlo por completo y luego Tenerlos”, dice Draeger. Algo que también se puede vender en otros países.

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