Terremoto en Japón deja al menos 48 muertos y daños generalizados

TOKIO – Rei Wakabayashi estaba en el gimnasio cuando un poderoso terremoto sacudió su ciudad natal en el oeste de Japón el lunes. Dijo que se agarró al equipo de ejercicio para ponerse de pie, pero que incluso las máquinas temblaban.

Después de que se emitió una alerta de tsunami, Wakabayashi y sus padres se refugiaron en un centro comercial en Komatsu, prefectura de Ishikawa, la prefectura donde se registró el epicentro del terremoto de magnitud 7,6. Tenía en mente el triple desastre de marzo de 2011, cuando un devastador terremoto, un tsunami y una fusión nuclear causaron uno de los mayores desastres nucleares de la historia.

“Creo que todos recuerdan marzo de 2011 y el tsunami, por eso éramos tantos [at the mall]»Quizás miles en cada piso», dijo Wakabayashi, de 33 años, quien el martes dejaba de hablar por teléfono cada pocos minutos cuando se producían réplicas.

Según las autoridades, al menos 48 personas murieron y decenas resultaron heridas o desaparecidas después del terremoto del lunes. Los equipos de emergencia se apresuraron el martes a rescatar a los supervivientes de debajo de los escombros de edificios derrumbados y casas quemadas, y enviaron suministros a las zonas afectadas y a los supervivientes.

Un fuerte terremoto destruye edificios y pone a Japón en alerta de tsunami

«Hasta ahora, se ha confirmado un gran número de víctimas, edificios derrumbados, incendios y otros daños a gran escala», dijo el martes el primer ministro japonés, Fumio Kishida, en una conferencia de prensa. «Cuando se trata de salvar vidas y salvar víctimas, estamos en una batalla contra el tiempo».

El terremoto desencadenó la categoría más grave de alertas de tsunami desde 2011, cuando el catastrófico desastre mató al menos a 18.000 personas después de que olas de hasta 130 pies de altura chocaran contra ciudades costeras, arrasando automóviles y casas, y destruyendo edificios de varios pisos.

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Aunque posteriormente se levantaron todas las advertencias de tsunami, la Agencia Meteorológica de Japón advirtió que más terremotos con una magnitud sísmica de alrededor de 7 podrían azotar las zonas más afectadas durante la próxima semana, especialmente durante los próximos dos o tres días. Las autoridades también están preocupadas por los deslizamientos de tierra que azotarán la prefectura de Ishikawa porque se pronostica lluvia allí el martes por la noche.

A diferencia de la mayoría de los países asiáticos que celebran el Año Nuevo Lunar, que suele tener lugar a finales de enero o principios de febrero, Japón celebra el feriado del 1 de enero. La primera semana de enero suele ser una semana tranquila, con restaurantes, tiendas de comestibles e incluso algunos hospitales cerrados durante varios días.

Pero este año comenzó con terribles advertencias de tsunami en la televisión e imágenes de devastación por terremotos, que sacudieron a una nación que aún se recupera del traumático desastre de 2011. Un terremoto de magnitud 9,0 en 2011, el más fuerte jamás registrado en la historia del país, fue tan poderoso que La NASA cree Es posible que haya desplazado el eje de la Tierra 6,5 ​​pulgadas.

El terremoto que sacudió la península de Noto el lunes fue el mayor registrado allí desde 1885, cuando la Agencia Meteorológica de Japón comenzó a llevar registros.

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Naoyuki Kashimi, de 67 años, y su familia regresaban a casa después de visitar el templo tradicional en la víspera de Año Nuevo, cuando comenzó el temblor.

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«Fue realmente fuerte, probablemente el más fuerte que he sentido en mucho tiempo», dijo Kashimi, residente de Kanazawa, la capital de Ishikawa. «Me aferré a un árbol cercano y muchas personas a mi alrededor estaban sentadas con las piernas cruzadas. Hacía mucho ruido y podía oír el ruido de las ventanas de cristal.

Las carreteras se cerraron después de las alertas de tsunami, por lo que tardaron más de lo habitual en regresar a casa, dijo Al-Kashimi. Su casa no sufrió daños y planea dirigirse esta semana a Wajima, una ciudad de Ishikawa que fue duramente afectada por el terremoto, para entregar mantas y otros artículos a los residentes.

El terremoto causó una destrucción generalizada en Ishikawa y las prefecturas circundantes, según funcionarios e informes de los medios.

Hasta el martes por la tarde, 57.360 personas se encontraban en centros de evacuación y 10.000 familias se encontraban sin agua, dijo Yoshimasa Hayashi, secretario jefe del gabinete de Japón, en una conferencia de prensa.

Más de 100 edificios en Wajima ardieron, incluido el Morning Market, uno de los mercados más antiguos de Japón con 200 puestos que datan de más de 1.300 años.

En Suzu, también en Ishikawa, unas 1.000 viviendas quedaron destruidas. Los residentes desplazados pasaron la noche en refugios. Imágenes aéreas capturaron un cartel de «SOS» en la ciudad creado a partir de sillas plegables.

“El noventa por ciento de las viviendas están total o casi completamente destruidas; Los daños son devastadores, afirmó Masuhiro Izumiya, alcalde de la ciudad de Suzu, durante una reunión de respuesta al desastre con alcaldes de la región. «La ciudad entera está en ruinas».

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Izumiya pidió más suministros para la prefectura y dijo: «Hay escasez de todo: agua, alimentos, leche, pañales y productos de higiene femenina. Los cortes de energía y la escasez de agua continuarán durante algún tiempo».

Hayashi dijo durante su conferencia de prensa que alrededor de 33.000 hogares en la prefectura se quedaron sin electricidad después del terremoto y permanecieron bajo cortes de energía el martes. Añadió que los residentes de Ishikawa han tenido dificultades para obtener servicio de telefonía celular y comunicarse con las familias que creen que están atrapadas bajo los edificios.

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Japón es uno de los países con mayor actividad sísmica debido a la formación de placas tectónicas que se encuentran en el país y su proximidad a zonas del Océano Pacífico propensas a sufrir terremotos. Ha invertido mucho en infraestructura para resistir terremotos y tsunamis, incluidos diques de hormigón, y los ciudadanos japoneses reciben capacitación periódica.

Los códigos de construcción de Japón se han vuelto cada vez más estrictos desde los grandes terremotos de las décadas de 1980 y 1990 que mataron a miles de personas cuando los edificios colapsaron, y los códigos se actualizaron nuevamente después del desastre de marzo de 2011.

Kishida ordenó a unos 1.000 miembros de las Fuerzas de Autodefensa japonesas llevar a cabo operaciones de rescate y socorro, y pidió una respuesta rápida, especialmente para los enterrados bajo los escombros.

«Ofrecemos nuestro más sentido pésame a quienes perdieron la vida. A medida que pase el tiempo, la magnitud del daño se hará más clara», dijo Kishida.

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