Todo lo que observamos durante la emocionante cuarta prueba de la nave espacial de SpaceX
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Todo lo que observamos durante la emocionante cuarta prueba de la nave espacial de SpaceX

El cohete Starship de 120 toneladas métricas no solo se elevó a los cielos durante su cuarto vuelo de prueba, sino que también regresó en ambas etapas: el propulsor aterrizó en el Golfo de México y la etapa superior fue testigo de un regreso caótico. Esta prueba acerca el vehículo de carga súper pesada a lograr la reutilización.

Prueba de vuelo integrada de la nave espacial 4 Fue un libro destacado, aunque no sólo por las impresionantes vistas del cohete bombardeado con plasma en su camino de regreso a través de la atmósfera de la Tierra.

La nave espacial Starship se lanzó el jueves 5 de junio en su cuarto vuelo de prueba.

La nave espacial Starship se lanzó el jueves 5 de junio en su cuarto vuelo de prueba.
imagen: EspacioX

SpaceX lanzó su cohete Starship desde las instalaciones Starbase de la compañía en Boca Chica, Texas, el jueves a las 8:50 a.m. ET. El cohete estaba cargado con más de 10 millones de libras (4.500 toneladas métricas) de propulsor.

Un cohete Starship en la plataforma de lanzamiento de Starbase en Boca Chica, Texas.

Un cohete Starship en la plataforma de lanzamiento de Starbase en Boca Chica, Texas.
imagen: Fotos de C&G

El ascenso del cohete se desarrolló sin problemas, aunque uno de sus 33 motores Raptor no logró encenderse poco después del lanzamiento. En las dos pruebas anteriores del cohete, los 33 motores funcionaron nominalmente durante los vuelos. Los motores fueron una preocupación después del primer vuelo de prueba de Starship el 20 de abril de 2023 Varios motores fallaron durante el lanzamiento. El misil explotó pocos minutos después del despegue. Esta vez, la falla del motor no afectó el vuelo de prueba del Starship, pero pudo haber sido una preocupación con respecto a la confiabilidad del motor.

Después del despegue, la nave espacial realizó con éxito una separación de etapas calientes, apagando todos menos tres motores Super Heavy Booster Raptor y encendiendo los seis motores Raptor de la segunda etapa antes de la separación. Luego, la nave espacial desechó el propulsor y el convertidor de fase caliente. Según SpaceX, las versiones futuras del escenario superior llevarán un adaptador de escenario caliente incorporado, eliminando la necesidad de deshacerse del hardware después de la separación del escenario.

Después de separarse, el propulsor Super Heavy realizó una maniobra de aterrizaje de volcadura y quema que lo envió hacia la zona de aterrizaje. De eso se trata: del regreso de la hermosa nave espacial.

La nave espacial en los momentos inmediatos después del lanzamiento.

La nave espacial en los momentos inmediatos después del lanzamiento.
Captura de pantalla: EspacioX

«La carga útil para estas pruebas de vuelo son datos», dijo SpaceX. libros En

el La última vez que el cohete se elevó hacia el cielo. Eso fue el 14 de marzo. Durante este vuelo, la nave espacial realizó con éxito una fase de separación, completó el encendido completo de los motores de la segunda etapa, demostró la transferencia interna de combustible a la NASA y probó la puerta del distribuidor Starlink. La misión duró 1 hora y 49 minutos antes de que la etapa superior se desintegrara en pedazos durante el reingreso.

La nave espacial se separa del propulsor.

La nave espacial se separa del propulsor.
imagen: EspacioX

Esta vez, el cohete sobrevivió a un reingreso controlado. La nave espacial superó con éxito el calentamiento máximo y la presión aerodinámica máxima, utilizando sus aletas para controlar el vehículo mientras descendía a través de la atmósfera a velocidades supersónicas. Muchas de las 18.000 placas del escudo térmico del vehículo volaron durante el reingreso, y uno de los paneles frontales del vehículo en particular fue visto luchando por su vida en imágenes dramáticas capturadas por cámaras montadas en el cohete.

SpaceX colocó delgadas placas protectoras contra el calor y quitó otras dos antes del lanzamiento del cohete para medir el calor en aquellas áreas sin placas y probar opciones de protección térmica, según la compañía. Las imágenes de reentrada mostraron dramáticamente cómo se calentó el cohete en su camino hacia abajo, mientras el plasma cubría el vehículo mientras descendía.

Guardabarros delantero roto durante el aterrizaje.
Captura de pantalla: EspacioX

A pesar del calor, la nave espacial continuó su descenso controlado y realizó un encendido antes de aterrizar en el Océano Índico unos 65 minutos después del despegue. «A pesar de que le faltaban varias baldosas y una cubierta dañada, ¡la nave espacial pudo aterrizar sin problemas en el océano!» Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX libros En X. Rocket multimillonario Añadió Que el tema de la cobertura debe resolverse para el próximo vuelo de Starship. Afirmó: «La versión más nueva del Starship tiene los flaps delanteros desplazados hacia el viento, lo que ayudará a mejorar la confiabilidad, la facilidad de fabricación y la carga útil en órbita».

Los vuelos anteriores de Starship han dado lugar a investigaciones por parte de la Administración Federal de Aviación, pero SpaceX puede estar a salvo esta vez. Esto podría significar que veremos el lanzamiento de otro prototipo de Starship en algún momento pronto, listo para otro espectáculo.

¿Quieres saber más sobre el proyecto espacial de Elon Musk? Consulte nuestra cobertura completa de El cohete gigante Starship de SpaceX Y el Una enorme constelación de satélites de Internet de SpaceX Starlink. Y para más viajes espaciales en tu vida, síguenos X Un marcador personalizado para Gizmodo Página de vuelos espaciales.

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