Trabajado por Green School Ph.D. Estudiante en el estreno del Festival de Cine de Miami | Noticias de la UIF

Trabajado por Green School Ph.D.  Estudiante en el estreno del Festival de Cine de Miami |  Noticias de la UIF

por Lisa Kleinman

Hace quince años, Elicer Jiménez Almeida quedó fascinado con la historia de un escritor cubano gay que fue atrapado por la seguridad del Estado cubano en un baño público con otro hombre. “En ese momento, la homosexualidad estaba criminalizada en Cuba y ligada a cuestiones de seguridad nacional”, dijo Jiménez Almeida. Esta historia fue la fuerza impulsora detrás de su decisión de hacer su última película, Havana Stories, que tendrá su estreno mundial en el 40º Festival Anual de Cine de Miami.

Esta no es la primera vez que las palomas tienen un papel destacado en una película de Jiménez Almeida. Su primer cortometraje, realizado en 2008 cuando era estudiante en la Universidad de Camagüey, fue una mirada obscena a los baños de la universidad. Lo echaron cuando intentó proyectarla en un festival de cine local.

Jiménez Almeida, PhD ahora. Estudiante en el Departamento de Lenguas Modernas de la Stephen J. Su largometraje anterior, Veritas, ganó el premio Documentary Achievement Award en el festival del año pasado.

Aunque a menudo se describe a Jiménez Ameda como un cineasta experimental, su trabajo es accesible y atractivo. Combinando elementos de documental y ficción, The Havana Stories cuenta la historia del escritor gay y su red de amigos, amantes, conocidos y enemigos a través de una serie de entrevistas filmadas en Florida y Cuba. Dijo: «Si bien los personajes de la película se basan libremente en personas reales, todos los personajes han sido renombrados y modificados con fines narrativos».

Havana Stories utiliza el humor para contar una historia con un mensaje serio. “La película es un homenaje a Gil Mariel”, dijo Jiménez Almeida. «Casi todo mi trabajo trata sobre la negación del castrismo. En mi libro Historias de La Habana, pretendí crear un recordatorio de la degradación que vivió el pueblo cubano cuando las promesas utópicas de la revolución dieron paso a la desesperación y la distopía. Espero que con esta película puedo contribuir a una conversación más amplia sobre el impacto a largo plazo de Castro en la sociedad cubana.

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Jiménez Almeida creció en el campo a las afueras de Camagüey, la tercera ciudad más grande de Cuba. Dijo: «Crecí escuchando la propaganda del régimen ya mi padre, los dos discursos en paralelo». Su padre, un agricultor, era acérrimo anticastrista. La racha rebelde de Jiménez Almeida salió a la luz cuando dirigió la película «Toilet-ando sin ganas» que consiguió que lo despidieran.

Dos años después, tras interponer un recurso ante el Ministerio de Educación Superior, se le permitió graduarse en 2013 con una tesis sobre cine documental cubano. Para entonces, había dirigido dos películas más, entre ellas «Usufructo» (2011), un cortometraje sobre su padre, y ganó un premio consistente en una beca para estudiar cine documental en la Escuela Internacional de Cine y Televisión de Cuba.

Desde 2014, Jiménez-Almeida vive en Miami, donde trabajó como productor de la cadena de televisión española Univisión y como docente. Es un miembro destacado de la diáspora cinematográfica cubana y ha sido cineasta visitante en FIU, la Universidad de Yale, la Universidad de Columbia, la Universidad de Nueva York, la Universidad de la Ciudad de Nueva York, Rutgers y Georgia Tech. Sus películas se han proyectado en Estados Unidos, Alemania, Francia, Italia, España, Rusia, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Serbia, China, India, Argentina, Venezuela, Perú, El Salvador y Guatemala. La obra de Jiménez Almeida ha ganado numerosos premios en Cuba, Estados Unidos y el exterior. En 2018, el Museo de Arte Moderno de Nueva York incluyó su película Persona (2014) en su serie Breve historia de la censura en Cuba.

Jiménez-Almeida recibió una maestría en Periodismo Español de la FIU en 2022. Se desempeña como Co-Director del Archivo Cinematográfico de la Diáspora Cubana, un proyecto de investigación, enseñanza y aprendizaje ubicado dentro del Departamento de Lenguas Modernas de la FIU.

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Havana Stories se estrenará el 12 de marzo a las 14:45 horas en el Festival de Cine de Miami.

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