Un cráneo antiguo con cáncer cerebral conserva evidencia de la medicina egipcia
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Un cráneo antiguo con cáncer cerebral conserva evidencia de la medicina egipcia

Las tasas fluctuantes de la enfermedad, los tratamientos innovadores y las conversaciones sobre “éxitos” en la Casa Blanca pueden hacer que el cáncer parezca un flagelo moderno. Pero un nuevo descubrimiento arroja luz sobre cómo los humanos han estado lidiando con la enfermedad y buscando una cura desde la época de los antiguos egipcios.

Los científicos lideraron Edgar CamarosUn paleontólogo de la Universidad de Santiago de Compostela en España estaba estudiando un cráneo egipcio de unos 4.600 años de antigüedad cuando encontró signos de cáncer cerebral y su tratamiento.

“Hubo un silencio incómodo en la sala, porque sabíamos lo que acabábamos de descubrir”, dijo el Dr. Camaros.

Usando un microscopio, él y Tatiana Tondini de la Universidad de Tubinga en Alemania y Albert Isidro del Hospital Universitario Sagarat Cor en España, los otros autores del estudio, encontraron marcas de corte alrededor de los bordes del cráneo que rodeaban docenas de lesiones que Investigadores anteriores Estaba relacionado con el cáncer cerebral metastásico. La forma de las piezas indica que fueron elaboradas con una herramienta de metal. Este descubrimiento está contenido en un estudio publicado el miércoles en la revista Revista de fronteras en medicinaSeñala que los antiguos egipcios estudiaban el cáncer de cerebro mediante cirugía. Si los cortes se hicieron mientras la persona estaba viva, es posible que hayan intentado curarla.

El nuevo descubrimiento no sólo amplía el conocimiento científico de la medicina egipcia, sino que también puede hacer retroceder la línea temporal de los intentos documentados de la humanidad para curar el cáncer hasta en 1.000 años.

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El cáncer ha afectado a los seres humanos desde que existe, e incluso ha afectado la vida en la Tierra mucho antes.

«El cáncer es tan antiguo como el tiempo», dijo el Dr. Camaros. «Incluso los dinosaurios padecían cáncer».

Los paleopatólogos como el Dr. Camaros estudian el desarrollo de las enfermedades y los intentos de comprenderlas o tratarlas. Por ejemplo, sabemos que los humanos prehistóricos desarrollaron cánceres que ya no existen. Él y sus colegas esperan que revelar la naturaleza cambiante del cáncer a lo largo de miles de años revele información que pueda ayudar a diseñar tratamientos hoy en día.

Aunque probablemente no se entendía bien el cáncer, la medicina en Egipto estaba avanzada en comparación con gran parte del mundo antiguo. documento egipcio llamado Papiro de Edwin Smith., que fue escrito hace aproximadamente 3.600 años, hace referencia a lo que algunos investigadores creen que es un caso de cáncer. Este texto Describir “Una enfermedad grave” para la que “no hay cura”.

La gente en el antiguo Egipto también realizaba cirugías en el cráneo de otras formas. El equipo del Dr. Camaros también informó en el estudio que encontraron evidencia de un tratamiento exitoso de una lesión traumática en otro cráneo, de 2.600 años de antigüedad.

Casey L. Kirkpatrick, bioarqueólogo e investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, dijo que la nueva investigación proporciona la primera evidencia física de un posible tratamiento contra el cáncer por parte de los antiguos egipcios.

Al documentar evidencia histórica antigua adicional de la enfermedad, el Dr. Kirkpatrick dijo que el estudio tuvo otro beneficio.

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«También puede recordarnos que el cáncer no es una enfermedad moderna, lo que puede ayudar a aliviar parte de la culpa de las personas que actualmente viven con cáncer y que están preocupadas por el papel que jugó su estilo de vida en su desarrollo», dijo.

Así como el tratamiento del cáncer era una frontera para los antiguos egipcios, la exploración del pasado profundo por parte de los investigadores modernos está plagada de incertidumbre. Los investigadores dicen que es imposible determinar si las marcas quirúrgicas en el cráneo se hicieron antes de la muerte, lo que indica tratamiento, o después. Muchos cánceres también surgen en los tejidos blandos, sin que el hueso se vea afectado. Esto presenta un desafío para los científicos modernos porque los huesos son lo único que normalmente queda en el registro fósil.

A pesar de estos obstáculos, el Dr. Camaros dijo que el nuevo descubrimiento dio a los científicos una nueva perspectiva sobre qué buscar. A continuación, planea buscar evidencia similar en sitios antiguos en Kenia.

«Estoy seguro de que este es sólo un ejemplo», dijo.

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