Un eclipse solar total revela una verdad cósmica

Riñón o busto. Ésta es la posición de los entusiastas serios de los eclipses.

Si eso significa llenar el auto con gasolina y conducir horas y horas en medio de la nada para encontrar un pedazo de cielo despejado a lo largo de College Path, que así sea. Un eclipse solar parcial, incluso si el sol está oscurecido en un 99%, no provocará la misma cantidad de asombro, asombro, conmoción o, para algunos, el deseo incontenible de gritar.

Escritor Annie Dillarden el famoso año 1982 Artículo en The Atlantic El eclipse se considera una perturbación sorprendente de la existencia humana, con referencias al fin del mundo.

“Ver un eclipse parcial tiene la misma relación con ver un eclipse total que besar a un hombre para casarse con él, o como volar en un avión con caerse de un avión”, escribió Dillard.

La fuerza de la universidad proviene de lo extraña que es, de lo diferente que es a cualquier otra cosa. Este acontecimiento completamente natural tiene un carácter sobrenatural.

Cuando la luna bloquea completamente el sol, la oscuridad cae increíblemente rápido. La temperatura del aire disminuye. Los pájaros y los insectos pueden empezar a comportarse de forma extraña. En lugar del habitual sol resplandeciente, no ves nada más que un disco negro rodeado por un anillo de luz resplandeciente, centelleante y mágico. Es la corona, la atmósfera del sol.

Ver el aura es bastante raro. Pero si miras a tu alrededor, también notarás que el Sol está eclipsado y está rodeado de estrellas y planetas brillantes. Para el eclipse del 8 de abril, Venus y Júpiter formarán un arco frente al sol, y Marte y Saturno pueden ser apenas visibles, según la NASA.

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El sol, las estrellas y los planetas no comparten el mismo cielo en circunstancias normales. Se puede decir que el sol es diurno y las estrellas son nocturnas.

Sólo durante un eclipse total el eclipse revela una verdad simple, aunque profunda: el sol vive entre las estrellas y los planetas viven con el sol. Los cinco planetas que pueden ser visibles el 8 de abril (contando el planeta a tus pies) se alinearán con el Sol y la Luna a lo largo de la eclíptica del sistema solar.

Este es el tipo de hechos inconvenientes que aprendemos en la escuela primaria pero que se vuelven sorprendentes a medida que se desarrollan.

«Podemos literalmente ver nuestro lugar en el universo», dijo Michael Kirk, astrofísico de la NASA.

«En general, cuando miras el sol, te das cuenta de que es una estrella», dijo Nicola «Nicky» Fox, directora científica de la NASA. «Se siente como algo vivo que respira y no sólo una luz brillante».

Una experiencia «alucinante».

La totalidad tiene la propiedad paradójica de ocultar el sol pero también revelar su naturaleza: qué es, de qué está hecho y cómo funciona.

Copérnico había explicado el movimiento de los planetas en un sistema solar centrado en el sol en 1543, pero casi un siglo después, la idea de que la Tierra no era el centro de la creación todavía interesaba a Galileo. En serios problemas.

Los científicos no tuvieron evidencia de que el sol fuera igual a las estrellas en el cielo nocturno hasta la segunda mitad del siglo XIX. Este avance se produjo a través de la espectroscopia, una técnica para analizar longitudes de onda de luz en busca de firmas de diferentes elementos. Se necesitaron más décadas para que alguien entendiera cómo funciona el sol. Este misterio estaba entrelazado con la mayor incógnita de todas: la edad del Sol.

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Hasta el siglo XX, algunos científicos estimaban que el Sol y la Tierra podrían tener sólo unas pocas decenas de millones de años. pero La obra más famosa de Charles Darwin. Los críticos se han apresurado a señalar que la teoría requiere una Tierra muy antigua en la que la vida podría evolucionar lentamente hacia una gran variedad de formas.

matemático británico William Thomson, conocido como Lord Kelvin, defendió un Sol mucho más joven, basándose en cálculos que suponían que el Sol producía energía a través de interacciones gravitacionales a medida que la materia caía hacia el núcleo. El debate se resolvió sólo con el desarrollo de la física atómica.

Durante el eclipse solar de 1868 En la India, el astrónomo francés Pierre-Jules Janssen descubrió mediante espectroscopia un elemento hasta ahora desconocido en la atmósfera del Sol. El astrónomo inglés Joseph Norman Lockyer confirmó este descubrimiento de forma independiente. Le dio su nombre al elemento: helio.

Ahora sabemos que los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio en el núcleo del Sol. este La reacción convierte un pequeño porcentaje de masa en energía. Un proceso extremadamente eficiente, que encaja bien con las estimaciones de que el sistema solar tiene 4.600 millones de años. La energía migra hacia afuera desde el núcleo y finalmente llega a la Tierra, haciendo posible la vida.

Muchos otros tipos de estrellas queman hidrógeno como combustible. Pero nuestro Sol es una estrella madura, relativamente silenciosa y fiable. Mire alrededor del universo y verá muchas estrellas que son relativamente similares. Antipático. Explotar joven o emitir radiación ilegalmente. Las estrellas enanas rojas, el tipo más común en nuestra galaxia, son capaces de destruir la atmósfera de los planetas cercanos.

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«Diferentes estrellas arden a diferentes velocidades, liberando su energía libre a lo largo de millones o billones de años», dijo el físico Michael Turner en un correo electrónico. «Las estrellas de larga vida como nuestro Sol lo hacen durante miles de millones de años, lo que hace posible una rica evolución biológica».

El eclipse solar total del 8 de abril será inusualmente conveniente para los estadounidenses que quieran presenciar esta realidad cósmica. El camino general de Texas a Maine, la estrecha franja donde la Luna proyectará su sombra, pasa por varias ciudades grandes, incluidas Dallas, Indianápolis, Cleveland, Buffalo y Rochester.

Según la NASA, alrededor de 31 millones de personas en Estados Unidos no necesitan Sal de casa para vivir la experiencia universitaria. Sólo tienen que mirar.

«Aunque sabes intelectualmente cómo se verá, es asombroso», dijo Fox de la NASA.

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