Un estudio descubre que el planeta alienígena gigante tiene la densidad del algodón de azúcar esponjoso
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Un estudio descubre que el planeta alienígena gigante tiene la densidad del algodón de azúcar esponjoso

K. Ivánov

El planeta de densidad extremadamente baja llamado WASP-193b es más grande que Júpiter, pero tiene una fracción de su masa.

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¿Qué tiene de grande una textura esponjosa que parece algodón de azúcar? Resulta un planeta.

Una coalición internacional de astrónomos descubrió recientemente un planeta inusual, denominado WASP-193b, que es aproximadamente un 50% más grande que Júpiter y sigue siendo, con diferencia, el segundo planeta más ligero jamás descubierto.

Pero WASP-193b, que se encuentra fuera de nuestro sistema solar, a unos 1.200 años luz de la Tierra, no es sólo una rareza científica. El exoplaneta también podría ser clave para futuras investigaciones sobre la formación de planetas atípicos, según un estudio que describe el descubrimiento publicado el martes en la revista. astronomía de la naturaleza.

Este planeta del algodón de azúcar no está solo; Hay otros planetas similares que pertenecen a una categoría que los científicos llaman “Júpiter abultados”. El planeta más ligero jamás descubierto es un planeta extremadamente hinchado. Kepler 51 díasEs aproximadamente del tamaño de Júpiter pero 100 veces más ligero que el gigante gaseoso.

Khaled Al-Barqawi, autor principal del estudio, dijo que los abultados Júpiter han seguido siendo en gran medida un misterio durante 15 años. Pero WASP-193b, debido a su tamaño, es un candidato ideal para un mayor análisis por parte del Telescopio Espacial James Webb y otros observatorios.

“El planeta es tan liviano que es difícil pensar en material similar en estado sólido”, dijo Al-Barqawi, investigador postdoctoral en ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en el MIT. presione soltar. «La razón por la que está cerca del algodón de azúcar es porque ambos están compuestos principalmente de gases ligeros en lugar de sólidos. El planeta es básicamente muy delgado».

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WASP-193b, que los investigadores creen que está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, fue un gran misterio para los investigadores. Debido a que la densidad del exoplaneta es muy ligera en relación con su tamaño, calcular su masa se ha convertido en un desafío.

Normalmente, los científicos determinan la masa utilizando una técnica llamada velocidad radial, en la que los investigadores analizan cómo se formó la estrella. DominioEs un gráfico que indica la intensidad de las emisiones de luz en longitudes de onda y cambia a medida que el planeta gira a su alrededor. Cuanto más grande es el planeta, más puede cambiar el espectro de la estrella, pero esto no funcionó para WASP-193b, que es muy ligero, y no tuvo ningún impacto en la estrella que el equipo pudo detectar.

Al-Barqawi explicó que debido al pequeño tamaño de la señal del cúmulo, al equipo le llevó cuatro años recopilar datos y calcular la masa de WASP-193b. Debido a que los números extremadamente bajos que encontraron eran tan raros, los investigadores completaron múltiples experimentos para analizar los datos, sólo para estar seguros.

«Al principio obtuvimos densidades muy bajas, lo que al principio era muy difícil de creer», dijo en un comunicado de prensa el coautor principal Francisco Pozuelos, investigador principal del Instituto Astrofísico de Andalucía de España.

Al final, el equipo descubrió que la masa del planeta no supera el 14% de la masa de Júpiter, a pesar de ser mucho mayor.

Pero un tamaño mayor significa una «atmósfera extendida» más grande, dijo el coautor del estudio Julian de Wit, profesor asociado de ciencia planetaria en el MIT. Esto significa que WASP-193b proporciona una ventana particularmente útil a la formación de estos planetas abultados.

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«Cuanto más grande es la atmósfera del planeta, más luz puede atravesarla», dijo De Wit a CNN. «Así que este planeta es claramente uno de los mejores objetivos que tenemos para estudiar los efectos atmosféricos. Servirá como Piedra Rosetta para intentar resolver el misterio de los Júpiter abultados».

Tampoco está claro cómo se formó WASP-193b, dijo Barqawi. Los «modelos evolutivos clásicos» de los gigantes gaseosos no explican completamente este fenómeno.

«WASP-193b es un planeta más exótico que todos los planetas descubiertos hasta ahora», dijo.

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