Una nueva imagen impresionante del centro de nuestra galaxia sugiere una fuente de energía interestelar previamente desconocida

El panorama del centro galáctico se basa en estudios previos de Chandra y otros telescopios. Esta última versión amplía la visualización de Chandra de alta energía por encima y por debajo del plano de la galaxia, es decir, el disco donde se encuentran la mayoría de las estrellas de la galaxia, en comparación con campañas fotográficas anteriores. En las dos primeras imágenes, los rayos X de Chandra se muestran en naranja, verde y morado, las diferentes energías de los rayos X y los datos de radio de MeerKAT se muestran en gris. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

Un astrónomo revela detalles nunca antes vistos del centro de nuestra galaxia

Nueva imagen usando NASAEl Observatorio de Rayos X Chandra insinúa una fuente de energía interestelar previamente desconocida en vía Láctea Centrar.

Una nueva investigación del astrónomo de la Universidad de Massachusetts Amherst Daniel Wang revela, con una claridad sin precedentes, los detalles de los fenómenos violentos en el centro de nuestra galaxia. Fotos publicadas recientemente en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, Documentación del hilo de rayos X, G0.17-0.41, que insinúa un mecanismo interestelar previamente desconocido que podría controlar el flujo de energía y posiblemente la evolución de la Vía Láctea.

“Una galaxia es como un ecosistema”, dice Wang, profesor del departamento de astronomía de la UMass Amherst, cuyos hallazgos son el resultado de más de dos décadas de investigación. “Sabemos que los centros galácticos son el lugar de trabajo y juegan un papel muy importante en su evolución”. Sin embargo, todo lo que sucedió en el centro de nuestra galaxia es difícil de estudiar, a pesar de su relativa proximidad a la Tierra, porque, como explica Wang, está oscurecido por una densa niebla de gas y polvo. Los investigadores simplemente no pueden ver el centro, incluso con un instrumento tan poderoso como una máquina famosa telescopio espacial Hubble. Sin embargo, Wang usó un telescopio diferente, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, que “ve” rayos X, en lugar de los rayos de luz visible que vemos con nuestros ojos. Estos rayos X pueden penetrar la neblina oculta y los resultados son asombrosos.

Estudio de Chandra del centro galáctico del mismo nombre

Esta versión de la imagen destaca varias de las características clave de este nuevo estudio del Centro Galáctico. Los filamentos están marcados con rectángulos rojos en la imagen, mientras que los rayos X se reflejan en el polvo alrededor de las fuentes de rayos X brillantes (círculos verdes), arco A *. En los círculos y elipses púrpuras, se identificaron los arcos y combinaciones de pentágonos, DB00-58 y DB00-6, 1E 1743.1-28.43, nube de gas frío y arco C. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

Los hallazgos de Wang, apoyados por la NASA, brindan la imagen más clara hasta ahora de un par de columnas emisoras de rayos X que se emiten desde la región cercana al bloque masivo. Calabozo Situada en el centro de nuestra galaxia. Aún más interesante fue el descubrimiento de un hilo de rayos X llamado G0.17-0.41, ubicado cerca del pilar sur. “Este hilo revela un nuevo fenómeno”, dice Wang. “Esto es evidencia de un evento de reconexión de campo magnético continuo”. Wang escribió que el hilo probablemente representa “sólo la punta del iceberg de reconexión”.

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Un evento de reconexión de campo magnético es lo que sucede cuando dos campos magnéticos opuestos se juntan y combinan entre sí, lo que resulta en la liberación de una enorme cantidad de energía. “Es un proceso violento”, dice Wang, y se sabe que es responsable de fenómenos tan conocidos como las erupciones solares, que producen un clima espacial lo suficientemente fuerte como para interrumpir las redes eléctricas y los sistemas de comunicación aquí en la Tierra. También produce la asombrosa aurora boreal. Los científicos ahora creen que la reconexión magnética también ocurre en el espacio interestelar y tiende a ocurrir en los límites exteriores de las columnas en expansión que sobresalen del centro de nuestra galaxia.

“¿Cuál es la cantidad total de energía que fluye hacia el centro galáctico? ¿Cómo se produce y transporta? ¿Cómo organiza el ecosistema de la galaxia?” Estas, dice Wang, son las preguntas fundamentales cuyas respuestas ayudarán a abrir la historia de nuestra galaxia. . Aunque todavía queda mucho trabajo por hacer, el nuevo mapa de Wang señala el camino. Para obtener más información, incluidas fotos y videos adicionales, visite el sitio web del Centro Galáctico del Observatorio de Rayos X Chandra.

Para obtener más información sobre este descubrimiento, vea un nuevo panorama sin precedentes del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que revela filamentos magnéticos que tejen un asombroso tejido de galaxias.

Referencia: “Mapeo a gran escala de Chandra del centro galáctico: examen de estructuras de alta energía alrededor de la región molecular central” por Q. Daniel Wang, 27 de abril de 2021, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093 / mnras / stab801

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