Vuelos en globo al borde del espacio para 2021

(CNN) – Si está tratando de evitar los virus en el aire, dirigirse a una aspiradora cercana puede no ser la peor idea.

Una empresa de Florida planea llevar pasajeros al borde del espacio en una versión de alta tecnología de un globo aerostático, con un piloto y hasta ocho pasajeros en una cápsula presurizada suspendida de un globo gigante.

La compañía de vuelos espaciales tripulados Space Perspective es Toma reservaciones ahora En la nave espacial Neptune Flight a principios de 2024, los boletos tienen un precio fijo en la categoría de precio único en la vida de $ 125,000 por persona.

Los depósitos de reserva reembolsables están escalonados, con un pago inicial más alto para los viajes del primer año y disminuyendo para las reservas posteriores.

El vuelo de prueba inaugural despegó el 18 de junio desde el puerto de Space Coast en Titusville, Florida. El vuelo de seis horas y 39 minutos se realizó sin tripulación, pero las cámaras a bordo capturaron una imagen impresionante de la Tierra al amanecer.

Space Perspective dice que el vuelo de prueba es un hito en su camino para llevar a los turistas espaciales en recorridos tranquilos, con una barra de refrigerios y capacidades de redes sociales a mano.

“Estamos comprometidos a cambiar fundamentalmente la forma en que las personas acceden al espacio, para hacer una investigación muy necesaria para beneficiar la vida en la Tierra e influir en cómo vemos y comunicamos nuestro planeta”, dijo Gene Poynter, fundador y co-CEO de Space Perspective el año pasado.

Si bien los primeros vuelos de Space Perspective despegarán de Florida, la compañía está planeando sitios de lanzamiento adicionales en todo el mundo.

Los vuelos de seis horas incluirán un ascenso suave de dos horas por encima del 99% de la atmósfera de la Tierra a 100.000 pies. Luego, habrá otras dos horas para que los pasajeros disfruten de las vistas de 360 ​​grados desde la cabina antes de que la nave espacial de dos horas descienda al océano, donde navegará de manera segura. El viaje a la costa se completará en barco.

La nave espacial fue diseñada en colaboración con el estudio de diseño británico PriestmanGoode.

“Observamos todos los elementos diferentes que harían que la experiencia no solo fuera memorable, sino también relajante”, dijo el año pasado Nigel Goode, diseñador y cofundador de PriestmanGoode. “Queríamos asegurarnos de que los pasajeros pudieran obtener vistas de 360 ​​grados sin obstáculos y que creamos un espacio eficiente para que naveguen durante el vuelo”.

El diámetro de la cápsula es de cinco metros, mientras que el diámetro del globo de polietileno de arriba es de 100 metros cuando está completamente inflado, es decir, la longitud de un campo de fútbol.

Space Perspective afirma que el proceso será tan simple como subir a un avión y que la cápsula con cierre proporciona lo que describe como un “ambiente en mangas de camisa” (aunque planea albergar bodas y otros eventos, también puede ser un lazo negro).

Afirma que el inodoro es “el baño con la mejor vista del universo conocido”, ubicado en el centro de la cápsula en un cono rociador.

Los fundadores de Space Perspective, Jane Poynter y Taber MacCallum, diseñaron los sistemas de aire, alimentos y agua para la base espacial Biosphere 2, donde vivieron durante dos años.

“Nuestro globo espacial avanzado está diseñado para operar en el vacío cercano al borde del espacio”, dice el sitio web Space Perspective. “La NASA ha utilizado globos similares durante décadas para volar grandes telescopios de investigación”.

Debido a que hay una cantidad limitada de helio que es necesaria para aplicaciones médicas críticas, la nave espacial Neptune usa hidrógeno. “El gas que levita dentro del globo es más liviano que el aire y permite que Neptuno flote sobre la atmósfera de la Tierra como un cubo de hielo en el agua”, dice Space Perspective.

Fue el primer turista espacial del mundo. Millonario estadounidense Dennis Tito, que llegó a la Estación Espacial Internacional (ISS) a través de un cohete Soyuz ruso en abril de 2001.

Pocos han seguido sus pasos hace 20 años, pero empresas como SpaceX de Elon Musk,

Blue Origin de Jeff Bezos y Virgin Galactic de Richard Branson todavía se basa en el turismo espacial que finalmente se está volviendo interestelar.

El próximo mes, Bezos planea lanzarse al espacio suborbital a bordo del Blue Origin La misión tripulada inaugural, Tiempo Sugerencia de SpaceX es que aquellos con unos pocos millones de dólares podrían pasar días en órbita alrededor de la Tierra, o incluso permanecer a bordo de la Estación Espacial Internacional.
Mientras tanto, Virgin Galactic Hizo su primer vuelo de prueba al borde del espacio a finales de mayo, lo que le dio a las acciones de la empresa un enorme impulso del 20%.

Francesca Street y Jackie Wattles de CNN contribuyeron a este informe.

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