«A Christmas Carol» de Goodman hace una nueva lección de Scrooge

Durante el intermedio de la cuadragésima quinta producción anual de la obra de Goodman «A Christmas Carol», escuché a un miembro de la audiencia decir que él aparece todos los años y disfruta buscando pequeños cambios cada vez. Por ejemplo, señala, Larry Yando -quien interpreta el papel principal por decimoquinta vez- tiene un montón de sollozos cómicos por el momento en que Ebenezer Scrooge se mete en la cama ante la llegada de sus primeros visitantes fantasmales.

De hecho, estas selecciones del tamaño de un bocado son lo más destacado en su primera o decimoquinta vista de la actuación característica de Yando. Ya sea que se esté poniendo su bata, riéndose secamente de su ingenio o agitando salvajemente su desesperación cuando se encuentra en el aire, el avaro nunca deja de provocar la risa de la audiencia.

Pero es la transformación de Scrooge de un avaro despiadado a «como un buen amigo… y un buen hombre, como sabía el buen pueblo» lo que hace de la novela de Charles Dickens un clásico. Yando describe este viaje en profundidad. Es fascinante ver sus reacciones ante las escenas que observa durante sus viajes con los tres espíritus que lo visitan en Nochebuena, y su alegría infantil al final es tan catártica como siempre.

Esta fue la primera vez que vi la obra con Jessica Thebus al timón; También dirigió el drama de audio de 2020 de Goodman, A Christmas Carol, que volvió a la producción completa en 2021. Si bien se apega a los escenarios tradicionales del Londres victoriano, su estilo de narración a menudo recuerda a un cuento de hadas, con bellas imágenes que incluyen máscaras, miniaturas y naturalista. elementos. . El trabajo de la diseñadora de vestuario Heidi Sue McMath y la diseñadora de máscaras Sarah Bendix también es clave aquí.

El Fantasma de las Navidades Pasadas (Lucky Stiff) está vestido con terciopelo y piel de color blanco plateado, con una luna creciente brillante como tocado. Cuando este fantasma lleva a Scrooge a sus días de estudiante, un etéreo ciervo blanco, un artista que lleva una máscara pintada con cuernos en forma de rama, aparece en el fondo, probablemente un guiño al lugar de este animal en el folclore inglés y la mitología celta.

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En un panel notable, el fantasma del regalo de Navidad, Bethany Thomas, vestida con un traje sagrado inspirado en la hiedra, transporta a Scrooge por todo el mundo para mostrarle fragmentos de las celebraciones navideñas en lugares remotos. Visitan una casa aislada en los pantanos, un faro remoto y un barco en el mar. Iluminado por un cielo estrellado, cada uno de estos escenarios está representado por una miniatura elaboradamente elaborada, encaramada en un carro en el que un miembro del reparto rueda lentamente por el escenario lleno de niebla.

Finalmente, el Fantasma de la Navidad Futura (Daniel José Molina) aparece con una máscara de pico y una túnica negra con capucha, un cruce entre un Doctor de la Plaga y un Grim Reaper. Mientras Scrooge es testigo de su muerte solitaria, la compañía realiza una danza macabra con máscaras con picos y cabezas con flecos que evocan una bandada de cuervos. Advertencia justa: si los jóvenes no tienen miedo del fantasma de Jacob Marley (Karim Bandelli), esta escena sí podría hacerlo.

Penelope Walker, Alexander Quinones, Carla Serrato, Amira Danan, Wai Yim, Susan Jamshidi, Cindy Gould y (trasero) Justin Amulch, Thomas J. Cox y Bethany Thomas en "villancico" en el Teatro Goodman.

En una nota más positiva, el mundo natural juega un papel menor en la escena de apertura de la exposición, en la que Rika Nishikawa canta un himno ucraniano, «Siva Zozolenka», mientras lleva una corona de flores azules y amarillas. Según Thebus, «la letra describe un pájaro que vuela por el cielo nocturno ofreciendo bendiciones y paz», un deseo que llegó justo a tiempo para Ucrania en esta temporada navideña.

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Con la dirección musical de Malcolm Rule, músicos con trajes antiguos actúan en el escenario durante todo el espectáculo; El grupo incluye corno francés, flauta, concertina, acordeón, guitarra y violín. Además del número ucraniano antes mencionado, los miembros del elenco cantan villancicos tradicionales, incluida una canción en español y una canción de Hanukkah. Las pistas pregrabadas con música original de Andrew Hansen a veces contrastan extrañamente con el sonido orgánico de la música en vivo, pero este es un ligero contraste.

Sería negligente si no mencionara a la compañía completa de 32 actores, que aportan entusiasmo, humor y patetismo a cada etapa del viaje vertiginoso de Scrooge. Thomas J. Cox es particularmente memorable como Bob Cratchit, el cansado empleado de Scrooge cuya bulliciosa y unida familia proporciona una trama emocional a la obra.

En medio del exceso de ofertas navideñas en Chicago este invierno, una realidad que habría sido difícil de imaginar hace dos años, vale la pena visitar «A Christmas Carol» por su mensaje conmovedor, animado y estelar elenco. ¿Y si ya lo has visto muchas veces? Bueno, siempre puedes intentar escuchar cualquier tipo de suspiro que Scrooge daría a la hora de acostarse.

Reseña: “Cuento de Navidad” (3,5 estrellas)

Cuándo: Hasta el 31 de diciembre

Dónde: Teatro Goodman, 170 Dearborn Street.

Duración del espectáculo: 2 horas y 20 minutos

Boletos: $25 – $159 al 312-443-3800 y buenmantheater.org

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