¡Alexa! Start My Roomba: Amazon compra un fabricante de aspiradoras robóticas por $ 1.7 mil millones

5 de agosto (Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) Adquirirá iRobot Corp (IRBT.O)el fabricante de la aspiradora robótica Roomba, está en un acuerdo en efectivo de alrededor de $ 1.7 mil millones, en el último impulso del minorista en línea más grande del mundo para expandir su establo de dispositivos domésticos inteligentes.

Amazon pagará $ 61 por acción, y iRobot la valorará con una prima del 22% sobre el último precio de cierre de la acción de $ 49,99.

Las acciones de iRobot subieron un 19% en las primeras operaciones del viernes a 59,56 dólares. En su apogeo durante los confinamientos por la pandemia, iRobot cotizaba a más del doble de ese precio, ya que los consumidores conscientes de la higiene invertían en aspiradoras premium.

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Amazon ya tiene el asistente virtual de Alexa, Ring, que monitorea los hogares y un termostato inteligente, lo que le brinda una gama de productos en la categoría de «internet de las cosas», dijo Ethan Glass, un experto antimonopolio de la firma de abogados Cooley LLP.

Dijo que es probable que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU., que ya está investigando a Amazon, revise el acuerdo.

«Yo diría que hay una probabilidad de tres de cuatro de una investigación profunda y una probabilidad de uno de cuatro de un desafío», dijo. «Los designados políticos han dejado en claro que preferirían ir a los tribunales y perder que permitir un acuerdo que luego sea criticado como anticompetitivo, especialmente cuando buscan cambiar las leyes».

Charlotte Solomon de Public Knowledge agregó que los encargados de hacer cumplir las leyes antimonopolio ahora ven el riesgo de la falta de cumplimiento como un problema en lugar de simplemente un exceso de cumplimiento. «Los costos de la inacción son mucho más altos de lo que pensaban los expertos antimonopolio», dijo.

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Además de barrer la suciedad, las aspiradoras Roomba que cuestan hasta $1,000 recopilan datos espaciales en los hogares que podrían ser valiosos para las empresas que desarrollan tecnología para el hogar inteligente.

Pero la fortuna de iRobot se ha visto afectada a medida que los consumidores comienzan a repensar cómo gastan su dinero en medio de la creciente inflación. Sus ingresos del segundo trimestre cayeron un 30% debido a la débil demanda de los minoristas en América del Norte, Europa, Medio Oriente y África.

El acuerdo llega en un momento en que los analistas esperan que las empresas tecnológicas ricas en efectivo emprendan un proceso de fusión y adquisición para aprovechar las valoraciones más bajas debido a las presiones de crecimiento. Amazon actualmente tiene efectivo y equivalentes de efectivo de más de $ 37 mil millones.

Los dispositivos representan una fracción de las ventas totales de Amazon, pero incluyen termostatos inteligentes, dispositivos de seguridad y recientemente lanzó un robot parecido a un perro llamado Astro.

«Parece que (CEO) Andy Gacy contratará más fusiones y adquisiciones que (su predecesor) Jeff Bezos, y tiene más sentido para mí ahora que Amazon es más grande y tiene más dinero», dijo Thomas Forte, analista de DA Davidson.

Si el trato falla, Amazon deberá pagar a iRobot una tarifa de terminación de $ 94 millones. Una vez que se complete el trato, Colin Angle permanecerá como director ejecutivo de iRobot.

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Información adicional de Akash Sriram y Nivedita Balu en Bengaluru Información adicional de Diane Bartz en Washington; Editado por Aaron Koyor y Mark Potter

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