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Aquí es donde el polen fue peor el año pasado

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Si vive en el Medio Oeste de los Estados Unidos, prepárese para una temporada de alergias severas… por el resto de su vida.

La temporada de alergias se está calentando en todo el país, dura más y hay más polen en el aire. Esta es una mala noticia para Más de 60 millones de personas En los Estados Unidos, las personas alérgicas se asocian con estornudos, congestión y ojos llorosos. Y al igual que las servilletas, no todos los festivales de estornudos inducidos por el polen son iguales. Algunos lugares lo tienen particularmente mal.

un informe Publicado el miércoles La fundación sin fines de lucro Asthma and Allergy Foundation of America reveló las «capitales de alergia» de Estados Unidos el año pasado. Este fue el lugar más difícil para vivir para las personas con alergias al polen. Las calificaciones se basaron en los recuentos de polen y tomaron en cuenta el uso de medicamentos de venta libre y la cantidad de alergólogos en el área.

El lugar más difícil para vivir con alergias el año pasado fue Wichita, según el informe, seguido de Dallas, Scranton Pennsylvania, Oklahoma City y Tulsa para completar las 5 ubicaciones principales. Siete ciudades entre las 20 principales ciudades estaban en Florida.

Según el informe, algunos de los lugares menos difíciles para vivir con alergias el año pasado fueron Buffalo, Seattle, Cleveland, Austin, Akron, Ohio y DC. También tenía buen acceso a medicamentos y especialistas, según el informe.

«Estamos viendo más[polen]en el sur, lo que esperaríamos porque las ciudades del sur tienen inviernos más cálidos. Las plantas crecen y producen polen durante períodos de tiempo más largos», dijo Sanaz Eftekhari, vicepresidente de investigación de la fundación y autor del artículo. Algunas ciudades ocupan El noreste, como Scranton, ocupa un lugar destacado por la falta de uso de medicamentos de venta libre y la cantidad de alergólogos.

Los resultados de este año se ajustan muy de cerca a las tendencias regionales observadas durante la última década en los datos de polen de la organización, recopilados de varios sensores de polen en las 100 principales áreas metropolitanas de los Estados Unidos. En los datos compartidos con The Washington Post, las ciudades que en la última década se clasificaron consistentemente con las calificaciones de polen más altas de la nación incluyen: McAllen, Tex.; Richmond de la ciudad de Oklahoma. San Antonio; Y el campeón de este año, Wichita.

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Wichita y Pensilvania son algunas de las áreas que tienen niveles muy altosYdijo Landon Punderson, investigador de polen y CEO Sensibilidad al polen Una empresa proporcionó datos sobre el polen para el informe Allergy Cities de este año. Si bien muchas estaciones terrestres capturan polen y requieren que alguien lo cuente a mano (como tuvo que hacer Penderson para su investigación doctoral), estos dispositivos cuentan automáticamente los granos cada hora.

Aunque no formaban parte del informe, dijo Punderson, los sensores terrestres de la compañía también detectaron «megaeventos», una hora en la que se ven más de 15,000 granos de polen por metro cúbico. Dijo que estos generalmente ocurren como una pequeña erupción en la parte delantera de una tormenta.

«Sucede cuando tenemos un gran día de maduración y luego tenemos un evento de viento fuerte», dijo Punderson. Cuando se libera polen, nuestros cuerpos pueden identificar erróneamente la sustancia inofensiva como peligrosa y producir sustancias químicas para combatirla, causando estornudos, sibilancias, ojos llorosos y congestión.

Para cualquier persona con asma, estos [megaevents] en peligro la vida.”

Un comienzo temprano para la increíble temporada 2023

Este año, la temporada de alergias llega temprano y en pleno apogeo. Partes del sur y el noreste experimentaron un calor récord en enero y febrero. Como resultado, las hojas de primavera aparecieron hasta 20 días antes en la mitad oriental del país. El Sur experimentó la primera llegada de la primavera en cuatro décadas.

Los altos recuentos de polen siguieron su ejemplo, según los sensores de polen. Atlanta vio un conteo de polen «extremadamente alto» en marzo, Según la estación de conteo de polen de Atlanta Allergy & Asthma. En la capital, el polen de los árboles alcanzó un máximo histórico en febrero.

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“Debido a que nuestros inviernos son generalmente más templados, hemos visto una propagación más temprana del polen«,» dijo Engini Keswani, médico y director de la Universidad George Washington Centro de alergias, asma y sinusitis En D.C. «Además, debido a los inviernos más suaves, las esporas de moho no se congelan tanto, por lo que también tenemos una temporada temprana de moho».

Keswani dijo que generalmente comienza a ver casos de polen alrededor de marzo, pero los niveles de polen en los árboles aumentaron en enero y febrero. La gente empezó a venir el día de San Valentín para tratar sus síntomas.

Aunque el informe dijo que a DC le fue bien el año pasado en cuanto al riesgo de alergias, Keswani dijo que no notó menos visitas de pacientes. Cada primavera, la temporada de polen de D.C. cuenta, dijo, aunque D.C. por lo general no tiene una temporada de alergias tan fuerte en el otoño como en otros lugares.

Agregó que las ciudades ruidosas, con muchas partículas de escape de tráfico mezcladas con polen, podrían anunciar más malas noticias para las personas.

“Si respiramos algún tipo de contaminación del aire por partículas al mismo tiempo que el polen, en realidad puede estimular aún más el sistema inmunológico y crear más síntomas”, dijo Keswani.

Las columnas de polen y, por lo tanto, la gravedad de la alergia, no son particularmente fáciles de predecir a distancia: las columnas a menudo dependen del clima y las condiciones del viento, que pueden empeorar y propagar el polen. En este momento, Pollen Sense puede proyectar tres días en el futuro.

Keswani dijo que actualmente está tratando de prevenir y tratar la alergia al polen en personas que tienen vacunas y medicamentos.

«Las alergias al polen y el polen llegaron para quedarse. Con el cambio climático, es probable que empeore», dijo.

Cómo el cambio climático está exacerbando la temporada de alergias

Las personas alérgicas saben cómo les va: la primavera está llamando y el polen está empezando a caer. Las flores siguen rodando y nuestras narices están hinchadas.

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Pero últimamente, las personas están experimentando una temporada de alergias más intensa, y el cambio climático es el culpable.

El cambio climático afecta la temporada de alergias de varias maneras. Muchos árboles y plantas requieren una cierta cantidad de calor constante para estimular la brotación. Las temperaturas invernales más cálidas les permiten acumular la cantidad necesaria de calor más rápido, lo que hace que comiencen a florecer antes y durante períodos de tiempo más prolongados. La temperatura promedio de invierno, la temporada de calentamiento más rápido, ha aumentado más de 3 grados Fahrenheit en el este de los Estados Unidos desde 1970.

El aumento de los niveles de dióxido de carbono también puede ayudar a acelerar la fotosíntesis, por lo que los árboles y las plantas producen más polen.

Científicos ambientales, médicos y científicos atmosféricos ya han documentado los cambios. En toda América del Norte, es temporada de polen Extendido por 20 días desde 1990. Las concentraciones de polen también han aumentado en un 21 por ciento en las últimas tres décadas. Los datos mostraron los mayores cambios en el Medio Oeste y Texas.

Aparecen modelos climáticos La temporada de polen podría empeorar a finales de siglo a medida que aumenten las emisiones de gases de efecto invernadero. El norte de Estados Unidos verá más cambios que el sur debido a los mayores cambios de temperatura, pero también depende de las especies de árboles de cada región.

El noreste podría ver una mayor producción de polen, ya que las flores de algunos árboles pueden haber aumentado. Como resultado, muchas especies de árboles florecen a la vez. Es probable que el sureste vea el mayor aumento en la producción de polen debido a la abundante producción de polen y las especies de cipreses y robles predominantes en el área.

«En una escala más amplia, realmente apoyamos cualquier esfuerzo para mitigar el cambio climático porque, a largo plazo, eso es lo que conduce a una mayor concentración de polen en el aire», dijo Eftekhari.

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