Aquí está su guía para la espectacular lluvia de meteoritos Gemínidas de este año: NPR

Aquí está su guía para la espectacular lluvia de meteoritos Gemínidas de este año: NPR

Esta imagen tomada a finales del 14 de diciembre de 2018, con una larga exposición, muestra un meteoro cruzando el cielo nocturno sobre Myanmar durante la lluvia de meteoritos Gemínidas vista desde la ciudad de Wondoin, cerca de la ciudad de Mandalay.

Yi Aung Thu/AFP vía Getty Images


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Yi Aung Thu/AFP vía Getty Images

Esta imagen tomada a finales del 14 de diciembre de 2018, con una larga exposición, muestra un meteoro cruzando el cielo nocturno sobre Myanmar durante la lluvia de meteoritos Gemínidas vista desde la ciudad de Wondoin, cerca de la ciudad de Mandalay.

Yi Aung Thu/AFP vía Getty Images

Olvídate de las luces navideñas. Los observadores de estrellas de todo el mundo tendrán la oportunidad durante la próxima noche de presenciar una de las mejores lluvias de meteoritos del año, y las condiciones de observación serán cercanas a las ideales.

La lluvia de meteoritos Gemínidas ilumina el cielo nocturno cada diciembre y este año alcanzará su punto máximo el miércoles 13 de diciembre y continuará hasta la mañana del 14 de diciembre.

Dado que la luna solo está parcialmente llena, el cielo debería estar agradable y oscuro, por lo que, si el clima lo permite, todo lo que necesitarás para ver a Géminis es una manta y un poco de paciencia.

Esto es lo que necesita saber sobre la lluvia de meteoritos Gemínidas y algunos otros eventos celestes de este mes.

¿Qué es la lluvia de meteoritos Gemínidas?

Las lluvias de meteoritos iluminan el cielo cuando pequeños restos de asteroides o cometas ingresan a la atmósfera terrestre a altas velocidades. Cuando estos trozos de polvo cósmico se queman y se desintegran, producen brillantes estelas de luz.

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Los astrónomos comenzaron a registrar Géminis a mediados del siglo XIX, pero en ese momento se desconocía su fuente. Más tarde se descubrió que eran el resultado de los escombros dejados por el asteroide Phaethon 3200, a diferencia de la mayoría de las lluvias de meteoritos, que se originan en los cometas. Las partículas que componen el meteoro Gemínidas son más densas que las que se encuentran en los cometas y parecen irradiar desde la constelación de Géminis.

en Una publicación de blog en el sitio web de la NASA.Los meteoros Gemínidas son interesantes porque «la mayoría de los meteoros parecen incoloros o blancos», dice Bill Cook, jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA. Por el contrario, las piedras de Géminis parecen de color más verde. «¡Son hermosos meteoritos!» dice cocinar.

¿Qué pasa durante el pico?

El movimiento de Géminis comenzó en noviembre y continúa hasta el 24 de diciembre. En su pico, La lluvia brillantemente iluminada puede producir aproximadamente 120 meteoros por hora a una velocidad de 22 millas por segundo.

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¿Cuál es el mejor momento para verlo?

Para una mejor visualización, salga a las 9 p.m. y 10 p.m. ET el 13 de diciembre si se encuentra en el hemisferio norte. Se supone que el número de meteoros aumentará cada hora a partir de esa hora, alcanzando su punto máximo entre la medianoche y el crepúsculo de la mañana.

Si estás en el hemisferio sur, Géminis aparece a medianoche a un ritmo de un cuarto del ritmo norte.

La buena noticia es que las lluvias ocurren el día después de la luna nueva, lo que hace que el cielo sea bonito y oscuro. Suponiendo que el clima coopere, esto sería una gran vista.

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¿Qué más pasa en diciembre?

Diciembre es un gran mes en el cielo, que también ofrece excelentes vistas de la luna y los planetas.

El 17 de diciembre podrás ver la luna creciente directamente debajo de Saturno en el suroeste durante las primeras horas después del atardecer. Según la NASA. Con un par de binoculares, podrás ver Saturno y la Luna en la misma vista, y quizás incluso Titán, la segunda luna más grande de nuestro sistema solar.

El asteroide Vesta también alcanzará oposición este mes, lo que significa que estará ubicado directamente en el lado opuesto de la Tierra al sol. Es más brillante y más fácil de observar, pero es posible que quieras usar binoculares o un telescopio pequeño para verlo.

Por supuesto, el solsticio de invierno cae el 21 de diciembre en el hemisferio norte, cuando la Tierra está inclinada sobre su eje en su punto más alejado del sol. Representa la noche más larga del año.

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