Australia prohíbe TikTok en dispositivos gubernamentales debido a problemas de seguridad
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Australia prohíbe TikTok en dispositivos gubernamentales debido a problemas de seguridad

SYDNEY (Reuters) – Australia prohibió el martes TikTok en todos los dispositivos propiedad del gobierno federal por motivos de seguridad, convirtiéndose en el último aliado de Estados Unidos en tomar medidas contra la aplicación de video de propiedad china.

La prohibición destaca las crecientes preocupaciones de que la empresa con sede en Beijing, propiedad de ByteDance Ltd, podría ser utilizada por China para recopilar datos de usuarios para promover su agenda política, socavando los intereses de seguridad occidentales.

También corre el riesgo de renovar las tensiones diplomáticas entre Australia y su mayor socio comercial después de que las cosas se hayan calmado un poco desde que el primer ministro Anthony Albanese asumió el cargo en mayo al frente de un gobierno laborista.

TikTok dijo que estaba profundamente decepcionado por la decisión de Australia, calificándola de «motivada por la política más que por la realidad».

La prohibición entrará en vigencia «tan pronto como sea posible», dijo el fiscal general Mark Dreyfuss en un comunicado, y agregó que las exenciones solo se otorgarían caso por caso y con las medidas de seguridad adecuadas.

Con Australia prohibida, todos los miembros de la llamada red de intercambio de inteligencia Five Eyes, que consiste en Australia, Canadá, Estados Unidos, Gran Bretaña y Nueva Zelanda, prohibieron la aplicación de las agencias gubernamentales. Francia, Bélgica y la Comisión Europea han anunciado prohibiciones similares.

El CEO de TikTok, Shou Zi Chew, en su testimonio ante el Congreso de EE. UU. el mes pasado, ha negado repetidamente que la aplicación comparta datos o tenga conexiones con el Partido Comunista Chino.

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El gerente general de TikTok para Australia y Nueva Zelanda, Lee Hunter, dijo que TikTok en particular no debería ser destacado.

«No hay evidencia que sugiera que TikTok de alguna manera represente un riesgo para la seguridad de los australianos y no debe ser tratado de manera diferente a otras plataformas de redes sociales», dijo Hunter en un comunicado.

El periódico australiano informó el lunes por la noche que Albanese había aceptado la prohibición después de una revisión por parte del Departamento del Interior.

Dreyfuss confirmó que el gobierno federal recibió recientemente un informe de «Revisión de interferencia extranjera a través de aplicaciones de redes sociales» y que sus recomendaciones aún se están considerando.

Las negociaciones comerciales ‘van bien’

La prohibición se produce el día en que funcionarios australianos y chinos sostuvieron conversaciones en Beijing para tratar de normalizar el comercio mientras la Organización Mundial del Comercio se prepara para publicar los hallazgos sobre una queja australiana sobre los aranceles a la cebada.

«Va bien, pero, por supuesto, va a llevar algún tiempo dar la vuelta a este barco», dijo el secretario de Comercio, Don Farrell, a Sky News, refiriéndose a las perspectivas de mejorar las relaciones comerciales.

En 2018, Australia prohibió a la empresa china Huawei proporcionar equipos durante el despliegue de su red 5G, lo que enfureció a China. Las relaciones se agriaron aún más después de que Canberra pidió una investigación independiente sobre los orígenes de COVID-19.

China respondió imponiendo aranceles a los productos australianos.

Los legisladores australianos aún pueden usar TikTok en teléfonos personales, pero algunos, incluido el ministro de Servicios del Gobierno Federal, Bill Shorten, y el primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, han decidido eliminar sus cuentas.

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Un portavoz del gobierno dijo a Reuters que el estado de Victoria también prohibirá la aplicación en los teléfonos propiedad del gobierno estatal.

Si bien TikTok está bajo una presión cada vez mayor por la posible influencia china en la plataforma, también enfrenta críticas por su impacto en los niños.

TikTok dijo que la administración del presidente Joe Biden ha exigido que sus propietarios chinos renuncien a sus participaciones o se enfrenten a una posible prohibición estadounidense.

(Reporte de Kirsty Needham, Ringo Jose y Louis Jackson) Editado por Gerry Doyle, Muralikumar Anantharaman y Robert Purcell

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