Baloncesto masculino UVA | Hoos vuelve a casa con recuerdos para toda la vida

Escrito por Jeff White ([email protected])
VirginiaSports.com

Roma, Florencia y Rapallo, Italia – En el vuelo de 10 horas de Milán a Estados Unidos, el entrenador en jefe de la Universidad de Virginia, Tony Bennett, miró por encima del hombro de Isaac Traud el sábado y vio al estudiante de 6 pies y 10 pulgadas viendo la película «The Gladiator».

Hace dos semanas, la rica historia de Italia era un tema de libro de texto para la mayoría de los miembros del programa de baloncesto masculino de la UVA, y «Gladiador» era solo una película entretenida. no más Todavía no es un tour de 10 días que incluyó visitas al Coliseo, el Vaticano, el Panteón y el gueto judío de Roma, y ​​al Duomo de Florencia, con paradas mixtas en la campiña toscana y la Riviera italiana.

Ahora pueden decir: ‘Estuve en ese lugar’ o ‘Sé de qué están hablando’, dijo Bennett, quien visitó Italia por primera vez en 2000. Es asombroso. Esta fue mi segunda vez aquí, y todavía estoy asombrado por la escala y la importancia de esto y cómo ha dado forma a nuestra cultura moderna, para bien y para mal».

Este es el número 14 BennettEl décimo Un año en la universidad, y durante su mandato, llevó a Monsters a Europa en tres ocasiones. En 2012 visitaron Holanda, Bélgica y Francia, y cuatro años más tarde giraron por España. Al igual que las giras de 2012 y 2016, el viaje a Italia destacó la brillantez logística de Ronnie Weidmann. Wideman, Director de Atletismo para Gestión/Operaciones de Baloncesto de UVA, ayudó a mantener a un gran grupo de jugadores, entrenadores, personal de apoyo y miembros de la familia a tiempo.

El grupo de viaje incluía a Isaiah Wilkins, un asistente graduado de los Cavaliers. Se fue de gira en 2016 como jugador y volvió de España como un hombre diferente.

Wilkins recuerda: “Ese viaje tiene un lugar especial en mi corazón, obviamente por los recuerdos que hice con mis compañeros, pero para mí también fue el nacimiento del deseo de jugar en el extranjero, de disfrutar esta experiencia, de conocer España y de ver el estilo de vida europeo”.

Wilkins jugó profesionalmente en Nueva Zelanda, Polonia y Alemania antes de regresar al equipo UVA el año pasado para unirse al equipo de Bennett. En Italia, Wilkins vio cómo los actuales jugadores de la UVA se vinculaban de la misma manera que lo hicieron él y sus compañeros en España.

READ  Sarah Spall protagoniza la versión suiza de la película española "Sentimental" - Deadline

“Estábamos juntos todo el tiempo, bromeando, riendo, jugando y todo eso”, dijo Wilkins. “Creo que eso empezó en España para nosotros, y creo que será lo mismo para estos jugadores [with Italy]. «

Francisco Cavaro en un museo de Roma

En esta gira, los Cavaliers se quedaron en tres ciudades -Roma, Florencia y Rapallo- y jugaron cuatro partidos, ganando tres de ellos. Los dos primeros equipos, contra los equipos italianos Stella Azzurra y Orange 1 Basket en Roma y Florencia, respectivamente, fueron sólidas victorias para Virginia.

El nivel de competencia ha aumentado dramáticamente en los últimos dos juegos. Ambos jugaron cerca de Rapallo, en Santa Margherita Ligure, contra el club de baloncesto Mega MIS, un equipo profesional de Serbia que incluye a jugadores de la NBA como Malcolm Casalon y Nikola Djuricic.

Mega MIS humildemente UVA el jueves por la noche, gana 92-73. El viernes, los Cavaliers se vengaron de esa derrota, ganando 94-87 en doble tiempo extra.

“El viaje fue grandioso en términos de todas las cosas que experimentamos, incluso el baloncesto”, dijo Bennett. “Queríamos jugar ese tipo de competencia”.

En su último día en Rapallo, los Cavaliers se calentaron para el partido una vez más tomando un crucero en barco por la costa. Vieron Portofino, incluidas las villas de los famosos diseñadores Giorgi Armani y Dolce & Gabbana, y se detuvieron para nadar en la bahía de San Fruttuoso.

«Te sientes como si estuvieras en una película», dijo Bennett sobre el lugar.

Según las reglas de la NCAA, a un equipo de gira se le permiten 10 entrenamientos de verano adicionales. Virginia tiene cinco recién llegados en la lista de 2022-23: los ex alumnos de reubicación Ben Vander Place, los estudiantes de primer año Isaac McNeely, Leon Bond III, Ryan Dunn y Traud, y se han beneficiado del tiempo de entrenamiento adicional, así como de los juegos y experiencias culturales en Italia. .

“Los muchachos que realmente estaban en el programa, han pasado por muchos juegos y eventos y cosas en las que pasan el tiempo pasando el rato”, dijo Bennett, “pero durante los primeros años que tenemos nosotros y Ben, creo que eso fue realmente valioso para adoctrinarlos. Creo que definitivamente los hizo sentir más cómodos con todo el grupo. A veces hay un poco de sentimiento externo, pero eso se acelera».

Vander Place estuvo de acuerdo. Pasó cinco años en la Universidad de Ohio, donde fue seleccionado en la Conferencia Pan-Centroamericana, antes de transferirse a la Universidad UVA.

«En el verano no tienes mucha práctica real como esa, así que conseguir 10 de ellos fue realmente grande, y luego una gran parte del viaje fue poder pasar tiempo con los muchachos, seguir conociéndolos y obtener cerca de ellos», dijo Vander Place. «.

READ  La estrella de Money Heist, Ursula Corbero, reveló que Madonna la admira: "Hizo contacto visual y fue directamente hacia mí ..."

Un extrovertido casi seis años mayor que Bond, el jugador más joven del equipo, Vander Plas hizo una transición perfecta a su nuevo entorno.

“Desde el primer día, me he estado aclimatando mucho a los muchachos”, dijo Vander Place, “durante el verano y en el vestuario, entreno con ellos y salgo con ellos, así que obviamente este viaje es solo un paso más. ”

Quedan dos jugadores del equipo de la UVA que ganó el título de la NCAA en 2019: Kihei Clark y Francisco Caffaro, senior de Year 5.

Clarke dijo que la gira les dio a los Hoos más tiempo para unirse y crecer como equipo y vínculo. Creo que, por supuesto, será útil en el campo, y si nos acercamos al campo, también ayudará en el campo”.

Para la mayoría de los jugadores, esta fue su primera visita a Europa. Isaac-McNeely, escolta de Boca, FA, y Troud, era delantero de Grand Island, NEEP. – En ese grupo.

«Olvídate de la parte del baloncesto», dijo McNeely. «Todo acerca de este viaje ha sido excelente y estoy muy agradecida de haberme convertido en parte de este programa y de venir a un lugar como Italia y estar con mis muchachos. He estado entablando excelentes relaciones con ellos y este viaje nos ha permitido conocer más. Fue increíble. Estoy muy agradecida».

Caden Sheedrick (izquierda) y Ben Vander Place muestran sus nuevas camisetas de fútbol de la Fiorentina

Caden Sheedrick de Redshirt, una de las principales estrellas de los Cavaliers en Italia, dijo: «El equipo realmente se siente mucho más unido que el año pasado. Los primeros años realmente se sienten muy cómodos. Recuerdo cuando estaba en primer año, no No se sienten cómodos, incluso no sé cuándo… Pero ya están acostumbrados a todos nosotros, y ese aspecto es muy importante, la química, y luego, en términos de baloncesto, creo que sería una gran base. [for the coming season]. «

Bennett dijo que los oponentes de la Cámara que no estarán en la conferencia en 2022-23 incluirán a Baylor, Michigan y Houston, y la experiencia que adquirieron en Italia los ayudará a prepararse para esas pruebas.

«Tal vez nos tomemos unas pequeñas vacaciones [this week], pero les da una sensación a los hombres”. “Hay profundidad y competitividad, lo cual es algo bueno, y desafiará a los hombres. Aunque no fue una gran experiencia de juego, todavía ayuda a estos nuevos chicos a sincronizarse, y luego a otros chicos también, porque hacemos algunas cosas diferentes. Así que creo que fue de gran valor».

READ  Pegatinas y un teléfono inteligente para facilitar el bricolaje de nitrito

A un océano de distancia de Charlottesville, los Hoos tenían fanáticos en todos los juegos en Italia, no solo miembros de su grupo de viaje.

El ex alumno de la UVA, Scott Grimer, estuvo en las gradas en todos los juegos en Italia, al igual que lo estuvo en todos los juegos en España en 2016.

Grimer ahora vive en Brasil. La división de porristas de los Cavaliers en Italia también incluyó a los ex alumnos de UVA Ron y Megan Murray, que viven en Pickering, Inglaterra, y Caroline Darney, que reside en Charlottesville, ex alumna de UVA que estaba de vacaciones en Italia.

Luego estaban los muchachos locales de Santa Margherita Ligure que adoptaron a Virginia como su equipo. Agregaron un toque de bienvenida a los juegos de UVA contra Mega MIS con su canto de «¡Defensa! ¡Defensa!»

Los gimnasios en Italia no tenían aire acondicionado, lo que provocó algunas noches pegajosas, pero eso fue un inconveniente menor para un equipo que disfrutaba de un viaje inolvidable. El clima fue, en su mayor parte, favorable en Italia, e incluso los agotadores días de viaje no desanimaron a los Cavaliers.

«Esta fue una de las mejores experiencias de mi vida, estar aquí con mis amigos, mi entrenador y básicamente mi nueva familia ahora», dijo el joven portero Reece Beckman. «Fue una bendición estar aquí. No puedo agradecer lo suficiente al personal y a la universidad por hacer que esto nos sucediera».

Dondequiera que las Casas se volvieran en su viaje, parecía que veían rostros amistosos. El jueves, Bennett conoció a una de las jugadoras que entrenó en el estado de Washington, Nicola Koprivica, quien también es una de las amigas cercanas de Weidmann.

El sábado, Hoos estaba en autobuses de Rapallo a Milán en el vuelo de regreso a los EE. UU. esperando ser recibidos en el aeropuerto de Malpensa, el ex gran Travis Watson de UVA, ahora casado y viviendo en Italia.

“Lo que experimentamos, sé que nuestros muchachos y todos nosotros en este viaje nunca lo olvidaremos”, dijo Bennett. «Fue increíble».

Para recibir los artículos de Jeff White por correo electrónico, haga clic en la casilla correspondiente en este enlace Suscribirse.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.